City So Real: Steve James captura el Chicago complejo, inspirador y enojado | una televisión y radio


C.ity So Real, un documental de cinco partes sobre Chicago filmado entre 2018 y 2020, no requiere narración para revelar las muchas fallas de la tercera ciudad más grande de Estados Unidos. La serie se desarrolla entre los 77 distritos y cuenta una historia de diferentes fortunas económicas, una ciudad que se ha caracterizado por décadas de segregación y tambalea hacia adelante y hacia atrás. En una escena del primer episodio, el cineasta Steve James, cuyas obras incluyen Hoop Dreams y America To Me, entra con su equipo en una peluquería negra en el lado sur de la ciudad. El peluquero y otro cliente, todavía con su uniforme del Servicio Postal de EE. UU., Discuten sobre el privilegio de los hombres negros de compartir sus puntos de vista sobre la responsabilidad personal dentro del racismo sistémico. El empleado postal revela que trabaja en el departamento de recursos humanos: «¿Así que es usted el que me impide conseguir un trabajo porque tengo un delito?» responde el barbero.

Corte a: una barbería en Bridgeport, todavía en South Side, todos hombres blancos bromeando sobre donas y problemas de salud. Ellos también creen que el «sistema apesta», pero porque «hay leyes aquí para proteger a estos idiotas en la calle», dice un ex policía. «Es una broma.» City So Real luego pasa a las imágenes del juicio de Jason Van Dyke, el ex oficial de policía de Chicago que disparó y mató a Laquan McDonald, un adolescente negro de 17 años, cuyo asesinato provocó un referéndum nacional de 2014 sobre la reforma policial.

En esta secuencia, City So Real cruza los abismos de raza, clase, edad y compromiso político de residente a residente, de restaurante a restaurante, de barrio a barrio. La serie, que fue filmada desde finales de 2018 hasta el verano de 2020, se desarrolla libremente a lo largo de dos columnas vertebrales simultáneas: la carrera de alcalde altamente competitiva entre 14 candidatos y el juicio y condena de Van Dyke, cuatro años después del encubrimiento y eventual publicación de Dash. Las imágenes de la cámara escandalizaron al alcalde Rahm Emanuel y aumentaron las tensiones entre los barrios predominantemente negros y las tropas, en su mayoría blancas, que los supervisan.

El programa no está destinado a ser «una carta de amor a Chicago», dijo James, quien reside desde hace mucho tiempo en Chicago, a The Guardian. «Pero tampoco quería que fuera una vergüenza contra Chicago». En cambio, City So Real pinta un retrato alargado e incrustado de una ciudad camaleónica con décadas de equipaje: el legado de la segregación rampante de los vecindarios, la reputación y la realidad de la violencia armada, una tradición del comercio clandestino. El equipo de filmación «se propuso tener una idea de lo que Chicago significa para la gente y la gente común de la ciudad, y no solo para los tipos de líderes de opinión y políticos», dijo James.

Para hacer esto, para obtener una muestra representativa de la ciudad que podría incluir un partido de guardia totalmente blanco para el candidato a alcalde Garry Peters y hacer campaña en iglesias negras, James trabajó con un equipo diverso de personal, algunos negros y de Chicago. James, un cineasta blanco, no es ajeno a la agitación racial y socioeconómica sensible, intrincada y tensa en Chicago: para Hoop Dreams, siguió a dos adolescentes negros mientras perseguían carreras de baloncesto en la escuela secundaria mayoritariamente blanca. En la serie de 10 capítulos America to Me, James pasó un año en el microcosmos integrado de la diversidad estadounidense conocido como Oak Park River Forest High, en el vecindario de West Chicago donde vive.

«En general, no me costó mucho lograr que la gente se abriera y me hablara», dijo James sobre su trabajo en salas mayormente negras o mixtas. «Pero creo que una cosa que es verdad es que aunque la gente es abierta y abierta, me hablan como una persona blanca que quieren contarme algo».

En la peluquería negra, por ejemplo, «mi identidad es inevitable», dijo James. En cambio, Estados Unidos dirigió la filmación de esta escena al camarógrafo Kevin Shaw, un afroamericano, mientras que James tomó un asiento trasero. «Creo que debido a la composición del equipo ese día», dijo, «realmente les dio permiso a los muchachos para tener una conversación que no creían que yo tuviera ningún interés o que tuviera como cineasta blanco». cuida de.




La orilla del lago de Chicago en City So Real.



La orilla del lago de Chicago en City So Real. Foto: Chicago Story Film, LLC

“Esta es una de las razones por las que la diversidad del equipo de filmación es tan importante. No es solo por el bien de la justicia. Esto también se debe a que puedes adquirir diferentes experiencias. «

En la superficie, Chicago ha evolucionado como una metrópolis globalizada con relucientes rascacielos en el centro y una afluencia de riqueza. Casi una cuarta parte de los hogares urbanos ganó más de $ 100,000 en 2016, según datos del censo. Sin embargo, gran parte de esa prosperidad no fluyó hacia los vecindarios más pobres de la ciudad, en su mayoría negros, donde los nuevos empleos no han reemplazado la fuga de la manufactura industrial a fines del siglo XX. Un ciclo profundamente arraigado de segregación, diferentes consecuencias en materia de riqueza y salud ha llevado a un éxodo de residentes negros de la ciudad: de 2000 a 2010, Chicago perdió 181,000 residentes negros, incluidas muchas familias de clase media que podían permitirse mudarse.

Si bien sigue siendo uno de los más segregados racialmente en la nación, City So Real visita una serie de vecindarios que se encuentran al otro lado de la división en blanco y negro entre James y la historia de dos ciudades. Está Chinatown, donde el dueño de un restaurante recordó las bromas racistas que hicieron después de la pandemia de Covid-19, y “Little India” de Devon Avenue, donde el candidato a alcalde Toni Preckwinkle asistió a una ceremonia sij.

La serie también trata los detalles de la política local, en particular con la competencia de alcalde 2019, en la que 14 candidatos compitieron por votos: en adquisiciones puerta a puerta, en foros, en cuestionables audiencias pseudo-judiciales en la planta baja sobre la legalidad de Los oponentes requerían firmas, en pleno invierno. El equipo de James captura a una serie de candidatos, algunos con rostros frescos, otros establecidos que se embarcan en la famosa política del duro de Chicago.




Una escena de City So Real.



Una escena de City So Real. Foto: Chicago Story Film, LLC

Lori Lightfoot ganó la carrera en una segunda vuelta aplastante para convertirse en la primera mujer negra y alcaldesa LGBTQ de la ciudad. La última entrega de la serie revela su mandato como su manejo de la pandemia de coronavirus y las protestas generalizadas tras el asesinato de George Floyd por la policía de Minneapolis recibieron críticas mixtas, a veces hostiles, demasiado lejos de los cierres, para algunos. promesas de reforma vacías para muchos encabezan las protestas.

La serie también profundiza en la reputación de Chicago como modelo de la violencia urbana, pero no la enfatiza. Trump recicló una imagen conservadora de larga data de Chicago como el centro del crimen «negro sobre negro», una fuerza racista que a menudo utilizan los políticos y la NRA para asustar a los habitantes blancos de los suburbios cuando envió a funcionarios federales a la ciudad este verano. Respuesta de «ley y orden» a las protestas generalizadas contra la brutalidad de la policía anti-negra. El estereotipo de Chicago como un “Chiraq” peligroso y sin ley es “desafortunado”, dijo James, “porque, por un lado, es una tergiversación de la ciudad; Por otro lado, tenemos un problema muy grave de violencia, pero no somos la única ciudad que lo enfrenta.

«En este programa estaba muy consciente de que no quería gastar una cantidad excesiva de tiempo cubriendo ese aspecto de Chicago porque eso es en lo que se están enfocando todos los que están fuera de Chicago», dijo James. Algunos residentes, blancos y negros, están frustrados con la violencia armada y son escépticos de todos los políticos que previamente han prometido un cambio y nunca lo han cumplido. «No quise ignorarlo», dijo James, «pero al mismo tiempo quería mostrar que Chicago tiene mucho más que ofrecer que solo esta imagen».

James dijo que la esperanza es que el público «verá a Chicago como un lugar increíblemente complejo, inspirador, a veces enojado y apasionado, y que la gente que vive aquí encarne todas esas cualidades».

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