Cinco cosas que no sabemos sobre el virus corona


¿Cómo se propaga el virus corona? Para obtener más información, consulte nuestras preguntas frecuentes actualizadas.

China informó los primeros casos de misteriosas enfermedades respiratorias a la Organización Mundial de la Salud en la ciudad de Wuhan a fines de diciembre. Ahora hay más de 28,000 casos de coronavirus en todo el mundo y al menos 565 personas han muerto por el nuevo virus, parte de una gran familia de coronavirus que pueden causar una variedad de enfermedades, desde el resfriado común hasta el SARS.

Sin embargo, muchas preguntas permanecen sin respuesta.

Aquí hay cinco cosas que aún no sabemos:

¿De dónde viene el nuevo virus corona?

Cuarenta y nueve de los primeros 99 pacientes tratados en el Hospital Jinyintan en Wuhan, se confirmó que los primeros pacientes tenían casos de coronavirus, estaban directamente relacionados con el mercado de Huanan, según un análisis publicado el 30 de enero en el Lancet Medical Journal. Mariscos y animales vivos en la ciudad.

La conexión común entre los pacientes y el mercado sugiere una primera relación entre animales: distribución según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, según la Oficina Federal de Salud, la fuente específica del virus solo se conocerá cuando se haya completado un análisis de su árbol genético.

"Los funcionarios y socios de salud pública están trabajando arduamente para identificar la fuente del nCoV 2019", dice el CDC en su sitio web utilizando el nombre temporal dado al virus.

¿Cómo se propaga el virus corona?

"No se sabe cómo se propaga 2019-nCoV, un nuevo virus corona", dice el CDC.

Si bien se cree que los primeros casos se han transmitido de animales a humanos, los nuevos casos se han extendido de persona a persona.

"Según los informes, un número cada vez mayor de pacientes no han estado expuestos a ningún mercado de animales, lo que indica una distribución de persona a persona", dice el CDC. "Los funcionarios chinos informan que China continúa propagándose de persona a persona en la comunidad".

La propagación de persona a persona también se ha informado fuera de China, incluso en los Estados Unidos. Los CDC dijeron a fines de enero que un hombre en Illinois había recibido el virus de su esposa después de regresar de China, y que se había producido una transmisión similar entre los cónyuges en California.

Según los CDC, la forma más común de propagación del virus corona de una persona a otra es entre personas a una distancia de aproximadamente dos metros, que se conocen como "contactos cercanos". Esto se debe a que se cree que la propagación ocurre cuando una persona infectada tose o estornuda, "al igual que la influenza y otros agentes patógenos respiratorios", explica el CDC.

El CDC dice que no está claro si una persona puede contraer el nuevo coronavirus al tocarse la nariz, la boca o los ojos después de tocar una superficie o un objeto con el virus. Pero la Organización Mundial de la Salud dice que los virus corona no sobreviven por mucho tiempo en los objetos y que no se propagan en cartas o paquetes de China.

¿Cuándo se contagia la gente?

La mayoría de los virus respiratorios son contagiosos cuando las personas son las más enfermas o sintomáticas. Sin embargo, según los CDC, este coronavirus en particular ha tenido informes de propagación "de un paciente infectado sin síntomas de contacto cercano".

Un análisis publicado en el New England Journal of Medicine el 30 de enero investigó un caso en el que el virus se propagó de una persona asintomática. Según el estudio, una empresaria china que vino a trabajar a Alemania infectó a un empresario alemán "por lo demás sano" de 33 años. Sin embargo, la mujer no mostró síntomas hasta que estuvo "en su vuelo de regreso a China".

"Este caso de una infección por nCoV 2019 se diagnosticó en Alemania y se transmitió fuera de Asia", dice el estudio. "Sin embargo, es digno de mención que la infección parece haberse transmitido durante el período de incubación del paciente índice, en quien la enfermedad fue breve e inespecífica".

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud dice que "según los datos disponibles actualmente, las personas que tienen síntomas hacen que la mayor parte del virus se propague".

Hay una cura para el virus corona?

Según la Organización Mundial de la Salud, "actualmente no se recomienda ningún medicamento específico para la prevención o el tratamiento del nuevo coronavirus".

"Algunos tratamientos específicos actualmente bajo investigación se están probando a través de ensayos clínicos", dice la OMS en su sitio web. "La OMS ayuda a acelerar los esfuerzos de investigación y desarrollo con varios socios".

La OMS recomienda que cualquier persona con síntomas de coronavirus (fiebre, tos y dificultad para respirar) busque ayuda médica y comparta esta historia de viaje reciente con un médico.

No conocemos ninguna vacuna.

Actualmente no hay vacuna contra el coronavirus. La mejor manera de evitar la infección es evitar la exposición.

Si no está dentro o cerca de un área de brote, los CDC recomiendan tomar medidas preventivas típicas, que incluyen lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos y evitar el contacto cercano con personas enfermas. [19659003] Los CDC no recomiendan que las personas usen máscaras faciales si no están cerca de un brote conocido o una persona enferma.

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