Científicos estudian brotes de coronavirus en visón en Europa


Los brotes de coronavirus en granjas de visón en España y los Países Bajos han sido investigados por científicos sobre cómo se infectaron los animales y si podían transmitirse a los humanos.

MADRID –
Los brotes de coronavirus en granjas de visones en España y los Países Bajos hacen que los científicos investiguen cómo se infectaron los animales y si pueden transmitirse a los humanos.

Mientras tanto, las autoridades, como precaución, han matado a más de 1 millón de visones en granjas en ambos países.

El virus, que primero infectó a los humanos en China a fines del año pasado, provino de fuentes animales, probablemente de murciélagos, y luego se propagó de persona a persona, como lo habían hecho otros virus corona en el pasado. Algunos animales, incluidos gatos, tigres y perros, han tomado el nuevo virus corona de los humanos, pero no hay ningún caso documentado en el que los animales lo transmitan a los humanos.

Los brotes de visón en las granjas de los Países Bajos y España probablemente comenzaron con trabajadores infectados, aunque los funcionarios no están seguros. Pero también es "plausible" que algunos trabajadores luego recuperaron el virus del visón, dijeron el gobierno holandés y un investigador, y los científicos están investigando si este fue el caso y qué tan grande podría ser la amenaza de tal propagación.

El brote en la granja de visones española cerca de La Puebla de Valverde, un pueblo de 500 habitantes, fue descubierto después de que siete de los 14 empleados, incluido el propietario, dieron positivo a fines de mayo, dijo Joaquín Olona, Director regional de agricultura y medio ambiente. Otros dos empleados se infectaron incluso después de que se detuvo la operación.

Más de 92,000 visones fueron asesinados en la granja en la región de Aragón en el noreste de España. Se estima que nueve de cada diez animales han sido infectados con el virus.

Después de que comenzaron los brotes holandeses en abril, el profesor Wim van der Poel, un veterinario que estudia virus en la Universidad de Wageningen e Investigación, descubrió que la cepa del virus en los animales era similar a la que circulaba entre los humanos.

"Supusimos que podría transmitirse a los humanos", dijo el experto en virus, y eso pareció ser lo que le sucedió a al menos dos de los trabajadores infectados.

Richard Ostfeld, investigador del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas en Millbrook, Nueva York, dijo que, de confirmarse, estos serían los primeros casos conocidos de transmisión de animal a humano.

"Con la evidencia de que el visón se transmite a los humanos en las granjas, definitivamente debemos analizar el potencial de los animales domésticos infectados para transmitirnos su infección", dijo Ostfeld por correo electrónico.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos dicen que algunos coronavirus que infectan a los animales pueden propagarse a los humanos y luego propagarse entre los humanos, pero agrega que esto es raro.

Tanto la Organización Mundial de la Salud como la Organización Mundial de Sanidad Animal de París están investigando la transmisión del virus entre animales y humanos. Varias universidades e institutos de investigación también están investigando el tema.

La OMS determinó que la transmisión a las granjas de visones podría haber sido en ambas direcciones. Pero el Dr. Maria Van Kerkhove, de la OMS, dijo en una conferencia de prensa el mes pasado que dicha transferencia era "muy limitada".

"Esto nos da algunos consejos sobre qué animales son susceptibles a la infección y esto nos ayudará si aprendemos más sobre el potencial reservorio animal de (el virus)", dijo, refiriéndose a casos en los Países Bajos y en Dinamarca, otro gran productor de pieles de visón.

Si bien los científicos creen que el virus proviene de los murciélagos, es posible que haya pasado por otro animal antes de infectar a los humanos. Un equipo de la OMS se encuentra actualmente en China y planea investigar el problema.

Según la Autoridad Holandesa de Seguridad de Productos de Consumo y Alimentos, más de 1.1 millones de visones han muerto en 26 brotes holandeses. El gobierno anunció el jueves que el visón en una granja número 27 también fue infectado y asesinado. Holanda, con alrededor de 160 granjas de visones, es el cuarto mayor productor de pieles del mundo después de Dinamarca, China y Polonia, dice Wim Verhagen, director de la Asociación Holandesa de Agricultores. España tiene 38 granjas de visones activas, la mayoría de ellas en el noroeste de Galicia.

Tanto España como los Países Bajos han endurecido los protocolos de higiene en las granjas de visones y han prohibido el transporte de animales y las visitas a los edificios en los que se encuentran.

China, que produce aproximadamente un tercio del mercado de pieles de visón, y los Estados Unidos no han reportado brotes de virus en visones o animales en otras granjas.

Corder informó desde La Haya. Los escritores de prensa asociados Maria Cheng en Londres y Ken Moritsugu en Beijing contribuyeron a esto.

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