Christopher Plummer encontró la divinidad en las palabras de Shakespeare



Cuando Christopher Plummer apareció en «A Word or Two» en el Ahmanson Theatre, su coprotagonista era una montaña de libros. Se alegraba de estar en tan excelente compañía.

La exposición individual de 2014 tuvo la sensación de un general de cuatro estrellas que viaja por antiguos campos de batalla antes de retirarse a la vida civil. Pero Plummer no iba a ninguna parte.

Había ganado un Oscar apenas dos años antes, el primero a la edad de 82 años por su astuta y conmovedora actuación como estudiante de último año en la película Beginners de Mike Mills. Aún se esperaba otra nominación por su interpretación de J. Paul Getty en «Todo el dinero del mundo». Los actores pueden retirarse del escenario, pero nunca dejan de trabajar cuando hay un papel que pueden hacer por sí mismos.

Plummer, quien murió la semana pasada a la edad de 91 años, no se despidió de sus fanáticos cuando regresó a Ahmanson, donde repitió su giro ganador del Tony en 1998 en Barrymore. Agradeció a los autores, que habían moldeado y guiado su talento.

«Una palabra o dos» fue un elogio a la gran literatura y el poder de la palabra escrita. Plummer, un modelo canadiense a seguir en el escenario clásico, fue un Shakespeare de principio a fin. Si pudo burlarse de la fama que le siguió al interpretar al Capitán Von Trapp en El sonido de la música, fue principalmente por las montañas que escaló en el repertorio trágico – Hamlet, Macbeth, Iago, Lear – significaron más para él que su celebró la marcha a través de los Alpes austríacos con el musical de Rodgers y Hammerstein.

Plummer descubrió su voz a través de la poesía dramática, que convirtió en uno de los instrumentos más complementarios del escenario moderno. Los dramaturgos lo llevaron por este camino, pero la poesía, las novelas y la escritura persistente en general alimentaron su búsqueda.

Como Richard Burton, era un intrépido animal escénico en público y un ratón de biblioteca en privado. También era bíblico como Burton, y recordaba con cariño las noches con Burton y otros actores clásicos bebedores de la época como Jason Robards y Peter O’Toole hasta que la salud, la cordura y la ordenanza matrimonial obligaron a Plummer a limpiar su trama.

Plummer se elevó en el sublime Shakespeare un minuto, en un pub oscuro con compañeros de teatro al siguiente, recibiendo un entrenamiento extenso tanto en la majestad como en la debilidad de la vida del actor. Para hacer justicia a los grandes papeles trágicos, es necesario conocer los extremos, pero la longevidad en el teatro requiere disciplina.

Plummer no dejó que sus hábitos destructivos afectaran su carrera. Pero en «Barrymore» interpretó a otro actor, John Barrymore, que esperó demasiado para contenerse. Plummer, quien destruyó su don camino de convertirse en una de las primeras superestrellas de Hollywood, llamó a Plummer al escenario para rendir homenaje y testimonio a un personaje que entendía demasiado bien.

Beber fue la ruina de Barrymore, y en la puesta en escena ficticia de la obra de William Luce, el actor intenta salvar su carrera con un regreso al escenario. Plummer captura tanto la patética confusión del viejo trouper, que no puede recordar ninguna de sus líneas, como la fama del artista que ocasionalmente escapa, en palabras de Shakespeare, antes de volver a sumergirse en un teatro vacío.

Cuando muere un actor de la talla de Plummer, significa no solo la pérdida de un talento único, sino también la ruptura de una conexión con una tradición de agosto. El estatus de actor clásico, una vez considerado el pináculo del campo, ha disminuido a medida que las pantallas expandieron su monopolio sobre el drama.

La gran actuación se juzga hoy por los primeros planos que los espectadores más jóvenes ven como clips en sus dispositivos de bolsillo. El método en todas sus formas ha ganado la batalla cultural. Los actores que se entrenan para la cámara se preocupan más por la verdad interior que por la técnica sofisticada. Se cree que el camino hacia el realismo psicológico atraviesa la historia personal.

Stella Adler, una de las grandes maestras de actuación del siglo XX, sabía que esto no solo estaba mal, sino que también era una mala interpretación de Stanislavski, la fuente del enfoque del método. La imaginación es lo que hay que descomponer, no un trauma infantil. Uno debe elevarse para encontrarse con los grandes personajes dramáticos, no rebajarlos a nuestro pequeño nivel. La experiencia de un actor es invaluable, pero no debe usarse como una limitación. Hay más cosas en el cielo y en la tierra de las que sueñan nuestras limitadas biografías.

Plummer llegó a este entendimiento a la antigua usanza trabajando en el teatro. Cuando hizo su debut en el Festival de Stratford Shakespeare en 1956, ya había acumulado un extenso currículum de créditos escénicos. Anhelando más, se dio cuenta de que andar en bicicleta por el reino de Shakespeare estaba perfeccionando sus habilidades, expandiendo su alcance y, lo más importante, fortaleciendo su alma.

Su devoción por la literatura en todas sus formas fue parte de su dedicación a su oficio. Al final de «Una palabra o dos», predicó del evangelio que lo había redimido: «Debemos mendigar, mendigar, tentar, persuadir, persuadir, leer cualquier cosa de valor y belleza mientras sean jóvenes o para lo que es un cielo. ? «

El actor lector no es cosa del pasado, pero el valor de una sensibilidad literaria refinada es menos celebrado que el conocimiento de las redes sociales. La muerte de Plummer nos obliga a pensar en cómo la más amplia gama de poesía y prosa puede agregar un toque de inmortalidad a un actor.

Hal Holbrook, quien murió en enero, es otro ejemplo de un artista que enganchó su auto a un genio literario y descubrió que podía volar hacia las estrellas. Para Holbrook, fue el ingenio y la sabiduría de Mark Twain lo que abrió perspectivas ilimitadas. Se puso un traje blanco y blandió un puro. Aprendió del maestro que encarnaba. Noche tras noche, frente a diferentes audiencias, agudizó su sincronización y refinó sus instintos no solo para su programa de viajes, sino para todo su trabajo posterior en el escenario y la pantalla.

Shakespeare era el tutor de Plummer, y cuando lo vi en la producción de Jonathan Miller de «King Lear» en el Lincoln Center, era un maestro en su oficio. Con todo, probablemente fue el mejor alumno de mi carrera teatral. Paul Scofield recibe el visto bueno en la película y Laurence Olivier en la televisión, pero en términos de mi escenario aprende que son dos, Ian Holm y Plummer.

El Lear de Plummer podría no ser tan naturalmente indescriptible como el de Holms, pero hizo que la antigüedad de Lear se perdiera. Su Lear era un «anciano estúpido» que estaba atravesado por un pesar tardío. Caprichoso, fugaz, egoísta y, sí, temerario, al final fue culpablemente humano. Cuando aulló, el cielo se partió. Y cuando le pidió a Cordelia su bendición, lloramos.

El arte y el naturalismo se fusionaron virtuosamente en su interpretación. La magnífica literatura, el verdadero secreto de su oficio, mostró a Plummer el camino.

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