China toma el control de sus aliados en Hong Kong cuando toma el control


Por Keith Bradsher y Elaine Yu

BEIJING – El Partido Comunista de China ha perseguido durante mucho tiempo su agenda de Hong Kong trabajando entre los leales entre los principales funcionarios, legisladores y magnates de la ciudad. Este enfoque detrás de escena ha sido una característica clave para mantener una considerable autonomía territorial.

Ahora que el partido se está preparando para ganar más poder en Hong Kong después de meses de disturbios a veces violentos el año pasado, incluso ha hecho a un lado a sus propios aliados en la ciudad. La estrategia del partido envía un mensaje claro a Hong Kong: Beijing no duda en mejorar el delicado equilibrio político en el centro de la identidad de la ciudad suprimiendo los desafíos a su autoridad.

Se espera que los legisladores designados por el partido en Beijing aprueben una ley integral de seguridad para Hong Kong el martes. Aún así, pocas de las instalaciones respaldadas por Beijing de la ciudad, incluso al más alto nivel, parecen haber visto un borrador. La directora ejecutiva, Carrie Lam, y la ministra de justicia, Teresa Cheng, reconocieron que saben poco sobre la ley, como se informa en las noticias.

"Tu suposición es tan buena como la mía", dijo Cheng este mes.

Bernard Chan, funcionario del gabinete de Hong Kong y miembro de la legislatura china, dijo que ni siquiera esperaba que Beijing actuara esta primavera. "Estoy realmente sorprendido, sorprendido por el momento", dijo en una entrevista.

La eliminación de la élite de Hong Kong es la última señal de que el principal líder de China, Xi Jinping, en su búsqueda del poder, está dispuesto y rápidamente a oponerse secretamente a las normas políticas que se han establecido durante décadas. La decisión de Xi de dejar que Beijing tome el mando muestra cuán profundamente las protestas de meses en Hong Kong han perturbado la confianza de su gobierno en los aliados elegidos por la ciudad.

"Los funcionarios del continente han sentido que necesitamos un segundo traspaso de Hong Kong a China, y estamos avanzando hacia él", dijo Jean-Pierre Cabestan, profesor de ciencias políticas en la Universidad Bautista de Hong Kong. "No creo que Beijing confíe más en las élites de Hong Kong".

Incluso antes de que Gran Bretaña volviera a Hong Kong a la soberanía china en 1997, Beijing tenía vínculos con magnates que habían huido a la ciudad desde China antes del comunismo y habían construido grandes fortunas en las áreas de comercio, banca, bienes raíces e industria. Los magnates, junto con funcionarios entrenados en Gran Bretaña, formaron más tarde el establecimiento de Beijing, que era responsable de administrar la ciudad junto con un poder judicial independiente, una fuerza policial, un sistema académico y un modelo capitalista.

La élite sirvió como los ojos y oídos de Beijing. Han defendido los intereses del Partido Comunista promoviendo el patriotismo y haciendo cumplir leyes impopulares, incluida una este mes que criminalizó el desprecio por el himno nacional.

Sin embargo, el establecimiento ha intentado conciliar el deseo de control de Beijing con las demandas de autonomía de los residentes, lo que los ha protegido de los temidos servicios de seguridad del continente y el sistema legal opaco, a menudo duro.

Cuando estallaron disturbios el verano pasado, el liderazgo de la ciudad fue responsable de suprimirlo, pero Beijing no lo autorizó a hacer grandes concesiones, lo que llevó a un callejón sin salida. El campo pro-Beijing ahora ve la nueva asertividad del Partido Comunista como un signo de su impaciencia ante la incapacidad del establecimiento local de aprobar las leyes de seguridad nacional.

“Nos has dado esta autoridad para hacer esto y hemos fallado, hemos fallado durante 23 años. Entonces dijeron: OK, lo recuperaremos ”, dijo Chan, el principal asesor del gobierno. "Así que ya no podemos decir que no tuvimos oportunidad".

Beijing también reconoce cada vez más que la influencia de sus aliados favorables a los negocios ha alimentado la ira del público por las pequeñas pensiones y las viviendas caras que han convertido a Hong Kong en uno de los lugares más desiguales del mundo. El apoyo al campo pro-Beijing ha caído a mínimos históricos: sufrieron una rotunda derrota en las elecciones locales de noviembre y pueden haber sufrido grandes pérdidas en las elecciones generales de septiembre.

El impulso del partido por un mayor control abierto está desafiando el papel de la élite de Hong Kong en los próximos meses y años. Los números del establecimiento están en una posición difícil para defender una ley que no han visto en detalle, bajo la creciente presión de Beijing para demostrar lealtad.

"También estoy decepcionado de que no podamos ver el proyecto de ley", dijo a periodistas Elsie Leung, un fiel aliado en Beijing y ex ministro de Justicia, en una rara admisión. Sin embargo, dijo que creía que Beijing escuchó diferentes puntos de vista sobre la ley.

Para muchos en Hong Kong, tales garantías han sonado en su mayoría huecas. Los residentes de la ciudad están acostumbrados al hecho de que el legislador de la ciudad discute las nuevas leyes de manera muy pública y a veces en voz alta. Dado el secreto de Pekín, los activistas por la democracia de Hong Kong, los académicos y los ex jueces en jefe preguntaron: ¿Quién resolvería los casos? ¿Serían extraditados los residentes de Hong Kong al continente? ¿Se usaría la ley retrospectivamente para perseguir a los manifestantes?

Lam, el líder de la ciudad, ha tratado de aliviar las preocupaciones públicas, y esta semana dijo que Beijing se comprometió a defender las libertades civiles de la ciudad. Sin embargo, admitió que no había visto los detalles de la legislación.

Tanya Chan, una legisladora amiga de la democracia, dijo que Beijing ha socavado la credibilidad del gobierno de la ciudad. "¿Cómo podemos creerte?" ella dijo en una entrevista.

"Toda la ley se impondrá a Hong Kong, pero el gobierno está listo para ser una máquina de propaganda sin haber visto las cláusulas", dijo Chan. "No solo no ayudaron a los ciudadanos a luchar por el derecho a saber, sino que también fueron ciegos".

Incluso sin la publicación de un proyecto de ley, China dejó en claro la semana pasada que su adopción otorgaría poderes expansivos a Beijing en la ciudad. Esto permitiría a las agencias de seguridad del continente establecer operaciones en Hong Kong y, en algunos casos, ejercer jurisdicción sobre Beijing. La ley exige que un oficial de seguridad continental sea un asesor de Lam y controles más estrictos en las escuelas de la ciudad, que fueron caldo de cultivo para el activismo a veces violento.

La ley convertiría en delito trabajar con extranjeros, presionar por la independencia, socavar el estado o poner en peligro la regla del partido. Pekín aún no ha anunciado cómo deben definirse estos crímenes, pero muchos abogados y activistas democráticos temen que sean ampliamente utilizados para silenciar la disidencia y cerrar la oposición.

El gobierno chino elaboró ​​el plan de seguridad nacional tan secretamente esta primavera que los magnates y expertos de la ciudad no pueden presionar contra él.

"Beijing ha mantenido su secreto muy bien esta vez", dijo Lau Siu-kai, un ex alto funcionario del gobierno de Hong Kong que asesora a Beijing sobre la política del territorio. En estos días, agregó, "la seguridad militar y nacional es más influyente en los asuntos de Hong Kong".

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