China también quiere desvincularse de la tecnología estadounidense



Fue perfecto Ju-Jitsu. Después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, presionara a la compañía tecnológica china ByteDance para que vendiera su aplicación de redes sociales TikTok a Microsoft durante semanas, Beijing respondió con una de las armas preferidas de Trump: los controles de exportación. Las autoridades chinas han agregado algoritmos a la lista de exportaciones controladas del Reino Medio, que por supuesto son el principal activo de TikTok.

Como madre de un adolescente que pasa demasiado tiempo viendo comedias físicas en la aplicación durante 15 segundos, puedo decirte que son muy buenas para hacerte adicto.

La medida es en gran parte política. TikTok no es tan estratégico como, por ejemplo, el fabricante de dispositivos 5G Huawei. Pero, como me dijo un inversor chino, no sería suficiente que Pekín permitiera a la administración Trump forzar una "venta de liquidación" de la aplicación de video viral, incluso en un momento en que las autoridades chinas están claramente interesadas en para evitar que esto aumente la tensión entre países antes de las elecciones de noviembre.


Sin embargo, el uso de controles de exportación por parte de Beijing para posiblemente frustrar un acuerdo también subraya que no solo Estados Unidos, sino también China, están disociando la industria de la tecnología. Según Gavekal Dragonomics / Macrobond, los países emergentes ya representan un mercado de exportación más grande para China que Estados Unidos. La Iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing y su diplomacia basada en el comercio en países como África y Medio Oriente, junto con el aumento del renminbi digital, harán que sea cada vez más fácil para China aumentar sus exportaciones a lugares distintos a los EE. UU. [19659002] La administración Trump ha tratado de compensar estos esfuerzos negándole a Huawei los chips y el software fabricados en Estados Unidos que necesita para su ambicioso despliegue global de 5G. Pero ningún experto con el que he hablado sobre el tema cree que esto evitará que China se desvincule del ecosistema tecnológico de Estados Unidos por más tiempo. En todo caso, las restricciones solo han acelerado los esfuerzos de China para desarrollar su propia industria de chips.

Mientras tanto, los chinos tenían acceso a cosas como patentes estadounidenses, publicaciones científicas e incluso innovaciones comerciales estadounidenses. Esto incluye trabajos pioneros sobre inteligencia artificial, algunos de los cuales se han publicado o desarrollado en código abierto. Esto está sucediendo al mismo tiempo que las protecciones legales de patentes y propiedad intelectual de China se han fortalecido a través de algunas medidas.

Esto plantea una pregunta interesante: Estados Unidos todavía tiene las últimas innovaciones tecnológicas, pero ¿qué país estará en mejores condiciones de inventar lo nuevo en el futuro?


Se podría argumentar, como lo hizo el tecnólogo y capitalista de riesgo chino Kai-Fu Lee, que será más fácil para China innovar utilizando sus recursos existentes y poner sus propias marcas de consumo en productos que ya tiene. Las empresas robustas y ya producidas son en gran medida industrias manufactureras autosuficientes.

Ciertamente suena más fácil de lo que Estados Unidos está tratando de hacer ahora, es decir, reconstruir las cadenas de suministro que ha subcontratado en el este durante las últimas décadas. Esa es la ventaja de una política industrial nacional coherente como la de China. Estados Unidos abandonó este plan hace décadas con el auge del neoliberalismo, que decía que el capital, los bienes y la mano de obra deberían fluir libremente sin restricciones gubernamentales.

El problema es que el primer enfoque de libre mercado no funciona tan bien en una crisis. Por ejemplo, inmediatamente después de que comenzara la pandemia, entrevisté a los directores de numerosas empresas de ropa que estaban listos y dispuestos a convertir máscaras para abordar la escasez en los hospitales. Fueron ellos quienes instaron a la Casa Blanca a coordinar estos esfuerzos, no al revés. Nadie en la administración tenía idea de qué recursos de producción podrían estar disponibles de inmediato para llenar los vacíos de PSA o cómo podrían usarse mejor en una crisis.

El abuso de la pandemia por parte de la administración Trump fue, por supuesto, único. Sin embargo, en las últimas décadas, los políticos estadounidenses han hecho la vista gorda cuando partes de la cadena de suministro industrial han sido subcontratadas, reducidas o monopolizadas. Prestaron poca atención a los efectos que esto podría tener en caso de emergencia. El enfoque en la economía, no en la resiliencia, dio como resultado que las empresas estadounidenses cayeran en recesiones con despidos masivos, en lugar de utilizar los períodos de tiempo para reentrenamiento y reequipamiento que otros países, en particular Alemania, han hecho.

Por esta razón, la evolución económica en los EE. UU., China y Alemania es ahora tan similar como lo fue después de la crisis financiera de 2008. Entonces, como ahora, Alemania tomó a los trabajadores de licencia y experimentó una recuperación en forma de V, incluso abriendo nuevas tiendas en Asia cuando China se estaba recuperando. Las exportaciones chinas aumentaron rápidamente en ambos períodos gracias al apoyo crediticio y financiero rápido y coordinado a las pequeñas y grandes empresas. Mientras tanto, Estados Unidos se recuperó durante años después de 2008 de un repunte en el desempleo que fue seguido por un control general.

Ahora Estados Unidos parece encaminarse hacia una recesión más profunda. Tal vez por eso China decidió denunciar el engaño de Trump en TikTok. Ambos países cuentan con tecnologías de protección y armas económicas. Sin embargo, el futuro inmediato de China se ve un poco mejor. Resulta que el desacoplamiento es una calle de un solo sentido.

rana.foroohar@ft.com


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