China se prepara para ganar la Guerra Fría 2.0


La Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética fue una batalla ideológica, económica y tecnológica de 45 años entre los Titanes que llevó al mundo al borde del Armagedón Nuclear, tocó casi todos los países y se extendió hasta la luna. entre Estados Unidos y China es un tipo de competencia completamente diferente en un tiempo completamente diferente, pero puede que no sea menos peligroso y consistente. China será un oponente mucho más formidable para Estados Unidos, dado su peso demográfico y su ambición tecnológica.

La lucha sin duda será más compleja y multidimensional. Mientras que Estados Unidos y la Unión Soviética estaban herméticamente separados, Estados Unidos y China están estrechamente vinculados en términos económicos, tecnológicos y culturales.

China fue el mayor socio comercial de bienes de los Estados Unidos en 2018. TikTok, la red de intercambio de videos ByteDance de China, es actualmente la aplicación no relacionada con juegos más descargada del mundo con una gran presencia en los Estados Unidos. En 2019, 369,548 estudiantes chinos se inscribieron en la educación superior de EE. UU. La hija del presidente Xi Jinping se graduó de la Universidad de Harvard en 2014.

La rivalidad de las superpotencias entre Estados Unidos y China también ha adquirido otra dimensión nueva y posiblemente crucial: el ciber. Si la Guerra Fría 1.0 fue sobre hardware militar y la amenaza de aniquilación nuclear, entonces la Guerra Fría 2.0 fue más sobre software civil e innovación tecnológica.

Internet se está convirtiendo en una tecnología de control, no solo de comunicación. Quien opera el Internet de las cosas global y conecta miles de millones de dispositivos entre sí tiene una ventaja geoestratégica. Y China está fortaleciendo su posición: la disputa sobre el uso de dispositivos Huawei en las redes 5G de varios países occidentales es un anticipo de lo que vendrá.

Es tentador creer que la conversación bélica entre Estados Unidos y China es el resultado de esto. Las políticas personales de dos líderes nacionales atípicos y perturbadores, el presidente estadounidense Donald Trump y Xi, no sobrevivirán a su muerte.

Orville Schell, uno de los principales eruditos chinos de Estados Unidos, lo ve más sombríamente. Argumenta que el compromiso de Estados Unidos con la política de China, que había durado casi ocho años a través de ocho administraciones presidenciales republicanas y demócratas, ha muerto. Lo mejor que uno puede esperar, escribe, es que Estados Unidos y China permanezcan al pie de una nueva Guerra Fría en lugar de escalar sus cimas.

Según el Sr. Schell, el compromiso de los Estados Unidos se basó en dos supuestos que lo hicieron, los cuales fallaron la prueba del tiempo. Primero, Washington creía que el aumento de la prosperidad y la interacción con el mundo conducirían a la democratización de China. Más tarde creyó que Internet aceleraría aún más la libertad social. En 2000, el entonces presidente Bill Clinton sugirió que los intentos de China de usar Internet eran "como tratar de clavar gelatina en la pared".

El mundo se ve diferente hoy. China se ha convertido en la segunda economía más grande del mundo sin aflojar el poder del Partido Comunista. Y el Gran Cortafuegos de China ha bloqueado la Internet global, permitiendo que Pekín se meta en los ciber patios de otros. La semana pasada, Twitter resolvió 23.750 cuentas que supuestamente formaban parte de una campaña de propaganda coordinada dirigida por China. "Estamos en una competencia que no tiene que ser un tiroteo para ser igual de peligrosos para nosotros", advirtió Stanley McChrystal, el ex general de Estados Unidos, la semana pasada.

Robert Atkinson, presidente de la Fundación de Tecnología e Innovación de la Información, un grupo de expertos con sede en Washington, argumenta que China ya ha superado a los Estados Unidos en algunas industrias avanzadas y está invirtiendo fuertemente para lograr el liderazgo tecnológico. "China se está volviendo más poderosa tecnológicamente y puede superar fácilmente a Estados Unidos si no actuamos", dice.

Para responder, Atkinson argumenta que Estados Unidos necesita desarrollar urgentemente una estrategia industrial nacional. La creencia generalizada de que los mercados libres, los derechos de propiedad y el espíritu empresarial son suficientes para garantizar el éxito es "histórica e ingenua".

En el apogeo de la Guerra Fría en 1963, el gobierno de los Estados Unidos gastó más en investigación y desarrollo que el resto de los sectores público y privado del mundo combinados, dice Atkinson. Hoy, hay menos gasto en investigación y desarrollo en relación con el PIB que en 1955.

La ironía es que los líderes de China pueden haber aprendido más de la historia estadounidense y su victoria en la Primera Guerra Fría que la clase política estadounidense. La innovación tecnológica es un problema de seguridad nacional.

john.thornhill@ft.com

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