China publica una imagen de su bandera en la luna mientras despega una nave espacial con piedras lunares


Una nave espacial china despegó de la luna con una carga de roca lunar el jueves por la noche, la primera fase de su regreso a la Tierra, informó la agencia espacial estatal. Chang’e 5, el tercera nave espacial china aterriza en la luna y el primero en despegar es el más nuevo de una serie de crecientes misiones ambiciosas para el programa espacial de Beijing, que también tiene un orbitador y un rover en ruta a Marte.

Justo antes de que despegara el vehículo de ascenso, el módulo de aterrizaje desplegó lo que la administración espacial llamó la primera bandera china independiente en la luna. La agencia publicó una imagen, aparentemente tomada desde el módulo de aterrizaje, del vehículo en ascenso, que encendió sus motores al despegar.

Imagen del folleto de la bandera nacional de China desplegada desde la nave espacial Chang'e-5
La bandera nacional de China se puede ver desplegada en la luna desde la nave espacial Chang’e-5 en la luna. Esta imagen de folleto fue proporcionada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) el 4 de diciembre de 2020.

CNSA


La nave espacial «desplegó la bandera nacional roja de cinco estrellas, una real hecha de telas que representa una novedad en la historia aeroespacial del país», según medios estatales.

El Chang’e 5 aterrizó en el Mar de Tormentas en el lado cercano de la luna el martes. Su misión: recolectar alrededor de 4 libras de roca lunar y traerla de regreso a la Tierra, el primer retorno de muestra desde las naves espaciales soviéticas en la década de 1970. Anteriormente, los astronautas estadounidenses del Apolo trajeron cientos de libras de rocas lunares.

El lugar de aterrizaje está cerca de una formación llamada Mons Rumker y puede contener rocas miles de millones de años más jóvenes que las encontradas anteriormente.

Muestra de la luna de China
Esta imagen, proporcionada por la Agencia Espacial China, muestra el ascenso de la nave espacial Chang’e-5, que fue lanzada desde la superficie lunar el jueves 3 de diciembre de 2020.

/ AP


El vehículo de ascenso despegó de la luna poco después de las 11 p.m. hora de Beijing (1500 GMT) el jueves y estaba programado para reunirse con un vehículo de recuperación en órbita lunar para luego transferir las muestras a una cápsula, según la Administración Nacional del Espacio de China. Las rocas lunares y los escombros se sellaron en un recipiente especial para evitar la contaminación.

No estaba claro cuándo se realizaría el enlace. Después de la transferencia, el módulo de ascenso sería expulsado y la cápsula permanecería en órbita lunar durante aproximadamente una semana, esperando el momento óptimo para regresar a la Tierra.

Funcionarios chinos dijeron que la cápsula que contiene las muestras aterrizará en la Tierra a mediados de mes. El aterrizaje está programado para las praderas de Mongolia Interior, donde los astronautas de China han regresado en Shenzhou.

El módulo de aterrizaje de Chang’e 5, que permaneció en la luna, pudo tomar muestras de la superficie y perforar 2 metros.

Si bien tomar muestras era su tarea principal, el módulo de aterrizaje también pudo fotografiar el área extensamente, mapear las condiciones debajo de la superficie con un radar de penetración terrestre y analizar el suelo lunar en busca de minerales y contenido de agua.

Chang’e 5 ha revivido los rumores de que China algún día enviará astronautas a la luna y posiblemente construirá una base científica allí, aunque no se ha propuesto un calendario para tales proyectos.

China lanzó su primer laboratorio de circulación temporal en 2011 y un segundo en 2016. El plan es establecer una estación espacial permanente después de 2022, que posiblemente podría ser atendida por un avión espacial reutilizable.

Si bien China está intensificando la cooperación con la Agencia Espacial Europea y otros, las interacciones con la NASA están severamente limitadas por las preocupaciones de Estados Unidos sobre la naturaleza clasificada y los estrechos vínculos militares del programa chino. El martes, Thomas Zurbuchen, director científico de la NASA, tuiteó un mensaje de felicitación a China después de que la nave espacial aterrizara en la luna.

China está adoptando un enfoque paso a paso de su programa lunar, lanzando una serie de naves espaciales robóticas cada vez más complejas para desarrollar y probar los sistemas de propulsión, guía, navegación y aterrizaje necesarios para la exploración a largo plazo.

Las misiones Chang’e 1 y 2 alcanzaron con éxito la órbita lunar en 2007 y 2010, respectivamente, seguidas por la pista lunar Chang’e 3 en 2013 y Chang’e 4, que aterrizó en el otro lado de la luna en 2019. Chang’e 5 es la primera de las dos misiones de retorno de muestras planificadas y la misión lunar más ambiciosa de China hasta la fecha.

Bill Harwood contribuyó a este informe.



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *