China está intensificando su diplomacia de castigo


Solo dos días antes de que el presidente Xi Jinping hablara con la canciller Angela Merkel la semana pasada, China bloqueó todas las importaciones de carne de cerdo de Alemania.

La supuesta razón fue la muerte de un solo jabalí alemán a causa de la peste porcina africana, una enfermedad que ya es endémica en China. Sin embargo, algunos analistas llegaron a una conclusión diferente. Para ellos, este fue el ejemplo más reciente de la diplomacia comercial forzada de Beijing, una faceta en evolución del arte de gobernar chino que ha dominado las relaciones con varios países.

Esta compulsión nunca se reconoce plenamente en público. Al igual que con la carne de cerdo alemana, Beijing anunció que había bloqueado las importaciones o iniciado investigaciones sobre los productos de un país por motivos de seguridad o alguna otra excusa burocrática. Pero estas acciones casi siempre se dirigen a naciones que Beijing desagradó recientemente. y están destinados a forzar un cambio en la política o el comportamiento. El bloqueo de las importaciones de carne de cerdo advirtió a Berlín que no se uniera a la campaña de Washington para aislar a Beijing y dejar de criticar el historial de derechos humanos de China.

Australia ofrece un ejemplo instructivo. Las relaciones entre China y Australia han sido frías durante algún tiempo, pero se hundieron en un estado de congelación en abril después de que Canberra pidiera una investigación independiente sobre los orígenes y el manejo inicial del coronavirus. En unas pocas semanas, China había prohibido las importaciones de carne vacuna de varios de los principales proveedores australianos debido a los «requisitos de etiquetado y certificación». A esto le siguieron impuestos antidumping sobre la cebada australiana, investigaciones sobre las importaciones de vino australiano y advertencias para que los ciudadanos no viajen a Australia.

Fuera de Australia, fue el turno de Canadá después de que las autoridades arrestaran a Meng Wanzhou, directora financiera del gigante tecnológico chino Huawei, a fines de 2018 a pedido de Estados Unidos. Además de arrestar a dos canadienses por «seguridad nacional», Beijing emitió advertencias de viaje y bloqueó las importaciones de soja canadiense, colza y carne por certificación incorrecta y «organismos nocivos».

Otros destinos son Filipinas y Japón por el recrudecimiento de las disputas territoriales, Suecia por las críticas al historial de derechos humanos de China, Gran Bretaña y Mongolia por las visitas del Dalai Lama y Corea del Sur porque querían instalar un sistema de defensa antimisiles construido en Estados Unidos.

Una amenaza secreta no es una gran amenaza. Si bien Beijing niega cualquier conexión pública, tácitamente dejará en claro a la parte infractora que sus acciones, declaraciones o políticas son la razón del castigo. Los medios estatales a menudo formulan esto con mayor claridad, al igual que los diplomáticos del «guerrero lobo» de China.

Estas advertencias suelen estar redactadas como algo El Padrino: «Buena industria automotriz la que tiene en Alemania. Qué vergüenza si pasa algo si no invita a Huawei a sus redes 5G».

Las medidas de negación extrajudiciales y plausibles están diseñadas para evitar que se presenten casos ante la Organización Mundial del Comercio y permitir que Beijing elija la acción hacia arriba o hacia abajo sin cambiar formalmente la política o la ley. Beijing ha expandido la práctica significativamente, con más de la mitad de los ejemplos identificables desde 2010 ocurriendo en los últimos tres años. Esto se debe a que la táctica funciona.

Un éxito inicial fue con Noruega. Beijing evitó Oslo y bloqueó las importaciones de salmón por razones de salud después de que el disidente chino encarcelado Liu Xiaobo fuera galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 2010. Después de varios años de castigo, los patrones de votación de Noruega en las Naciones Unidas cambiaron para alinearse más estrechamente con China y apoyaron a los observadores de Beijing en el Consejo Ártico, sus líderes prometieron no reunirse con el Dalai Lama y prometieron no hacer nada para ayudar a Beijing «. Socavar la política de «Una China».

Hoy en día, China afirma ser el mayor socio comercial de 130 países y regiones, y el efecto de demostración – «matar el pollo para asustar a los monos» como se le conoce en China – a menudo es suficiente para obligar a otros a cumplir .

La compulsión está diseñada para perjudicar a industrias influyentes que no tienen nada que ver con la disputa. Esto suele convencer a las empresas de que presionen a sus gobiernos en nombre de Beijing. Se minimiza el daño potencial a la propia industria de China. En el caso de Australia, la cebada, el vino y la carne de res se pueden obtener de muchos otros países, pero proporciona el 60 por ciento del mineral de hierro que China necesita para fabricar el acero para su modelo de crecimiento orientado a la infraestructura. Castigar a los mineros australianos sería una auto-derrota.

Esto subraya los límites de tal coerción. Utilizar el comercio y el acceso al mercado como arma política puede dañar sus propios negocios y su economía. Rompe la confianza y empuja a los países a diversificarse fuera de China para hacerlos menos propensos a la coerción. Esto ya está sucediendo con Corea del Sur, Japón y Taiwán. Todos ahora tienen pautas formales para reducir su dependencia económica de China. Sin embargo, el revés fue poco sistemático y muchos países prefirieron capitular ante las demandas de Beijing de reanudar el comercio y el acceso al mercado.

Lo que se necesita ahora es un mecanismo multilateral para que los países examinen ejemplos de esta coerción. El siguiente paso es que la UE, los EE.UU. y otras democracias formen un frente unido y acuerden formalmente que no se enfrentarán entre sí si los países individuales son «castigados» por Pekín.

Hasta ahora, los beneficios de la diplomacia comercial forzada han superado los costos. Si otros países quieren que Pekín se detenga, tienen que revertir esa ecuación.

jamil.anderlini@ft.com

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