China Covid-19: lo que revela el bloqueo caótico de Xi’an sobre la intransigente burocracia de arriba hacia abajo


Xi’an fue puesto bajo estrictas órdenes de cierre el 23 de diciembre para frenar la propagación de un grupo de Covid en rápido crecimiento. Pero en los días y semanas posteriores, un flujo constante de quejas sobre la escasez de alimentos y escenas desgarradoras de pacientes críticos, incluidas mujeres embarazadas, han negado la atención médica, lo que conmocionó a la nación.

Muchos recordaron los comienzos traumáticos de la pandemia en Wuhan, el epicentro original donde 11 millones de residentes estuvieron encerrados en sus hogares durante meses en 2020.

Desde entonces, China se ha basado en una combinación de pruebas masivas, prohibiciones rápidas y amplias medidas de cuarentena para prevenir brotes. Esta estrategia de cero covid ha protegido con éxito al país de lo peor de la pandemia, salvando potencialmente millones de vidas y obteniendo un apoyo público abrumador.

Hasta ahora, China ha informado oficialmente solo 4.636 muertes relacionadas con el covid, en comparación con las 829.740 de Estados Unidos y las 173.248 del Reino Unido. (Aunque algunos académicos han señalado las diferencias en la metodología del país para contar las muertes por covid).

El gobernante Partido Comunista ha citado este éxito como evidencia de que su modelo político autoritario de partido único es superior a las democracias occidentales que luchan por controlar sus arrebatos.

El bloqueo de Xi trae dolor y disfunción a medida que aumenta la presión política para contener el brote

Pero las tragedias de Xi’an también se derivan del mismo sistema político de arriba abajo, que exige lealtad absoluta, no tolera la contradicción y antepone los intereses del conjunto a los derechos del individuo.

Con Beijing ansioso por cumplir su objetivo de cero covid, los funcionarios locales a menudo se comprometen a «hacer lo que cueste» para reducir a cero los casos, lo que interrumpe en gran medida la vida diaria y, a veces, incluso daña a quienes los protegen.

«A nadie le importa de qué mueres, excepto por el covid-19», escribió un usuario en las redes sociales chinas esta semana.

Yanzhong Huang, miembro principal de Salud Global en el Consejo de Relaciones Exteriores, describe el fenómeno como «política tóxica».

«Durante las últimas décadas, el proceso de política pública en China, en términos de establecimiento de agenda, formulación e implementación de políticas, ha seguido siendo de arriba hacia abajo, no participativo, improvisado y movilizador», dijo.

«Esto ha facilitado que los líderes locales impongan estas políticas a la sociedad, que esencialmente no puede negociar con el estado en la elaboración e implementación de políticas».

En cierto modo, la disfunción de Xi’an no es una excepción. Durante los largos cierres anteriores en otras áreas comparativamente más pequeñas, desde ciudades en la región occidental de Xinjiang hasta la ciudad fronteriza sur de Ruili, ha habido numerosas quejas sobre medidas desproporcionadamente duras. Pero en Xi’an, tales problemas ocurrieron en una forma mucho más extrema, en una escala mucho mayor y atrajeron mucha más atención.

«A la gente le gusta usar Shanghái como una especie de punto de referencia», dijo Huang, refiriéndose al centro financiero chino, que es ampliamente elogiado por su respuesta sensata y específica al covid. «Pero han olvidado que Shanghái es en realidad un caso raro debido a su capacidad burocrática relativamente fuerte».

“Cuando la capacidad es baja, los funcionarios del gobierno recurren a medidas torpes, indiscriminadas e incluso exageradas que aumentan significativamente el costo de implementar esta estrategia (cero-covid)”, dijo, citando a Xi’an como ejemplo.

La semana pasada, las autoridades de Xi’an se enfrentaron a la protesta pública por las medidas de cierre draconianas que impedían que los pacientes críticos recibieran atención médica urgente. Según los informes, una mujer con un embarazo avanzado abortó el día de Año Nuevo después de que se le negara la entrada a un hospital porque no tenía una prueba de Covid válida. Una joven afirmó haber perdido a su padre por un infarto después de un rescate muy retrasado, luego de que los hospitales los rechazaran por provenir de una «zona de riesgo medio» de la ciudad.

En una entrevista con la agencia estatal de noticias The Paper, la mujer que perdió a su padre dijo que estaba decidida a buscar respuestas.

“El guardia dijo que estaba haciendo su trabajo; la enfermera dijo que estaba haciendo su trabajo; el hospital dijo que estaba haciendo su trabajo. Desde la perspectiva de todos los requisitos para la prevención y el control de epidemias, nadie tenía la culpa. Entonces, ¿quién está causando el problema? acostarse con? ”, preguntó.

La protesta por el cierre de Xi'an pone a prueba los límites de la política de cero covid de China

Para sofocar la ira pública, el Partido Comunista Chino anunció rápidamente una andanada de castigos: los administradores de hospitales fueron suspendidos o destituidos de sus cargos, mientras que los funcionarios clave de salud pública de la ciudad recibieron advertencias disciplinarias.

En una conferencia de prensa el jueves, Liu Shunzhi, jefe de la Comisión de Salud de la ciudad de Xi’an, se inclinó y se disculpó con la mujer que perdió a su hijo y otros pacientes que tenían problemas para acceder al tratamiento médico.

Y también participaron las altas esferas del partido. Sun Chunlan, miembro del Politburó y viceprimer ministro que supervisa la respuesta de China al covid, dijo el jueves que el acceso público a los servicios médicos «no debe negarse bajo ninguna disculpa».

«Estamos profundamente entristecidos y lamentamos que surjan tales problemas, que han revelado la negligencia en el trabajo de prevención y control, y la lección es profunda», dijo Sun, citado por medios estatales. «El propósito original de la prevención y el control de epidemias es preservar la salud de las personas y proteger vidas».

Sun acusó a los funcionarios locales de no hacer bien su trabajo y explicó una causa más profunda que llevó a las autoridades de Xi’an a tales extremos en la implementación del cierre, a saber, una tremenda presión política para lograr el objetivo de cero covid para lograr el gobierno central.

En toda China, cientos de funcionarios locales han sido despedidos o castigados por no contener los brotes de covid en sus ubicaciones. A medida que se acercaban el Año Nuevo Lunar y los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, esa presión solo ha aumentado.

Mientras tanto, el sistema político de China es aún más vertical bajo el presidente Xi Jinping, quien exige lealtad absoluta de la enorme burocracia. Los gobiernos locales están obligados a adherirse siempre a las líneas de la dirección central del partido ya seguir sus instrucciones al pie de la letra. Como resultado, el espacio para un debate político sano y la flexibilidad en la implementación se ha reducido drásticamente.

La libertad de prensa y la sociedad civil de China, que podrían haber provocado una crisis en una etapa temprana, también se están reduciendo rápidamente. Incluso durante el brote inicial en Wuhan, algunos medios estatales relativamente francos publicaron informes poderosos y lograron concienciar sobre los problemas locales a medida que los ciudadanos de China se organizaban para ayudar a los necesitados. Pero el espacio para la información independiente y la organización social se ha restringido aún más en los últimos dos años a medida que una ola de nacionalismo se extendió por el país.

Cuando los críticos de las duras medidas de bloqueo surgieron en brotes anteriores en Internet, a menudo se les advirtió que «pensaran en el panorama general», es decir, las ambiciones de cero covid del país.

Pero desde el cierre de Xi’an, la gente ha comenzado a pensar cada vez más en los sacrificios que se están haciendo de las personas, y si valen la pena.

Zhang Wenmin, ex periodista de investigación que vive en Xi’an, cuestionó públicamente el eslogan oficial: «Debemos hacerlo a toda costa».

«Todo puede sonar muy bien, pero si nos acercamos más al nivel individual, nosotros, como personas comunes, podríamos preguntarnos: ¿somos el ‘nosotros’ aquí o somos los ‘costos’ que deben pagarse? » preguntó en un artículo popular que hablaba de sus primeros 10 días de encierro y estaba escrito bajo su seudónimo Jiang Xue.

“En este mundo nadie es una isla, la muerte de uno es la muerte de todos”, escribió. “El virus no costó vidas humanas en esta ciudad, pero existe una posibilidad real de que lo hayan hecho otras cosas”.

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