Chicago cree que Zocdoc puede ayudar a resolver el problema de las vacunas


En la primera semana de febrero, una tormenta de invierno azotó Chicago, dejando montones de nieve antes de que comenzaran las temperaturas bajo cero. Eve Bloomgarden, endocrinóloga del Northwestern Memorial Hospital, recibió una llamada de un paciente preocupado que debía recibir una vacuna Covid-19 a principios de esta semana. Se estaba preparando para enfrentar el clima y conducir por primera vez desde que comenzó la pandemia, temiendo que esta fuera su única oportunidad de recibir una inyección.

«Veo una inmensa frustración y temo que se queden atrás», dice Bloomgarden.

Chicago, como gran parte de los Estados Unidos, ha descubierto que la propagación de las vacunas Covid-19 es más lenta de lo esperado. Hasta ahora, sólo el 6% de los 2,7 millones de habitantes de la ciudad han sido vacunados y la gente dijo que el proceso fue «como los Juegos del Hambre». Tendría que quedarse despierto hasta tarde actualizando varios sitios web con la esperanza de que aparezca un espacio abierto. Los sitios web de inicio de sesión oficiales son torpes y difíciles de navegar.

A principios de febrero, el Ministerio de Salud anunció un plan para abordar algunos de estos problemas técnicos: una asociación con Zocdoc, la popular empresa de planificación de la atención médica en línea. Zocdoc actúa como un portal unificado para múltiples proveedores, por lo que los usuarios pueden iniciar sesión con una herramienta única y más fácil de usar en lugar de luchar con múltiples sistemas diferentes al mismo tiempo. Si bien Chicago es la primera ciudad en hacer este acuerdo especial con Zocdoc, otros funcionarios de salud están estableciendo asociaciones similares con nuevas empresas privadas.

Antes de la pandemia, Zocdoc actuaba como una ventanilla única donde los pacientes podían examinar a diferentes médicos, comparar proveedores médicos y concertar citas. El director ejecutivo de la compañía, Oliver Kharraz, dijo que los años que pasó tendiendo un puente sobre un sistema de salud fragmentado lo prepararon sin saberlo para asumir las citas de vacunación Covid-19. Después de que la idea del sistema de salud Mount Sinai fuera probada en Nueva York, Chicago decidió asociarse con ellos, según Zocdoc, y el sistema estuvo en funcionamiento en cuestión de semanas. Zocdoc está conectado a 1.400 sistemas de planificación diferentes: los flujos de trabajo de los médicos permanecen sin cambios, pero todos los pacientes ven la misma interfaz de usuario simple independientemente del proveedor utilizado.

«Si no está en el sistema correcto, ¿cómo puede acceder?»

«No es necesario que se registre diez veces y sepa cuándo es la próxima toma disponible para usted», dice Kharraz.

Bloomgarden, el médico del Northwestern Memorial, dice que la nueva herramienta Zocdoc será una «gran adición» a la campaña de vacunas de Chicago, pero solo aborda uno de los problemas con su introducción. Después de todo, sigue siendo una versión del mismo enfoque por orden de llegada, lo que significa que no resolverá el problema más crítico: las vacunas no llegan a las personas que más las necesitan.

Christina Anderson, comisionada asistente del Departamento de Salud de Chicago y jefa de operaciones de Covid-19 Response, dice que si bien es posible que Zocdoc no sea la solución para llegar y vacunar a los habitantes de Chicago mayores, tiene el potencial de ayudar a otros que luchan por vacunar a salir. , por ejemplo, sin cuidados básicos.

Sin embargo, Bloomgarden dice que la entrega dirigida de vacunas requiere un contacto dirigido, en gran parte fuera de línea.

A quien conoces es importante

Los funcionarios locales y federales de Estados Unidos parecen llegar a la misma conclusión. El 9 de febrero, el presidente Joe Biden anunció un nuevo programa para entregar vacunas directamente a los centros de salud comunitarios que atienden a 30 millones de personas en los Estados Unidos, dos tercios de las cuales se encuentran en o por debajo del umbral de pobreza federal. Los centros de salud municipales calificados a nivel nacional reciben fondos federales para atender a los grupos de población desatendidos.

Keon L. Gilbert, profesor adjunto de Ciencias del Comportamiento y Educación para la Salud en la Universidad de Saint Louis, dice que los enfoques para cuidar a poblaciones particularmente vulnerables han variado ampliamente de un estado a otro. Algunos estados han dado prioridad a los adultos mayores de 65 años independientemente de sus otros factores de riesgo. Otras estrategias han encontrado obstáculos: cuando Dallas trató de priorizar las vacunas para las personas elegibles que vivían en códigos postales gravemente afectados, que generalmente son personas de color, el estado amenazó con detener la asignación de dosis para reducirlas.

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