Charlie Watts: el ojo tranquilo y brillante de la tormenta del rock and roll de los Rolling Stones | Charlie Watts


Según todos los estándares, Charlie Watts era un candidato poco probable para las estrellas de rock.

Era tranquilo, secamente divertido y siempre humilde, cualidades que teóricamente se adaptaban mejor a su carrera inicial como diseñador gráfico que al mundo de los gritos del pop de los sesenta. También dijo que no le gustaba mucho el rock’n’roll («No sabía nada al respecto … Solía ​​odiar a Elvis Presley. Miles Davis, ese era alguien para mí», le dijo a un entrevistador en 1993) y primero tuvo que pensar en sus compañeros de banda para que explicaran su amado rhythm and blues: “No sabía qué era eso. Pensé que se refería a Charlie Parker, que estaba jugando lento.

Al menos los otros Rolling Stones se preguntaron inicialmente si Watts era capaz de tocar la música que querían tocar, y no su amado jazz. «Charlie se balancea maravillosamente, pero no puede mecerse», escribió un frustrado Keith Richards en una entrada de su diario de 1963. «Pero un tipo fabuloso».

Al final resultó que, Richards no podría haber estado más equivocado. Además de ser un estudiante rápido, Watts no solo aprendió a rockear, sino que fue aclamado como uno de los mejores bateristas de la historia del rock, a veces el más grande de todos, aunque ciertamente ocupaba un lugar único en este panteón en particular.

Charlie Watts: el baterista de los Rolling Stones muere a los 80 años - obituario en video
Charlie Watts: el baterista de los Rolling Stones muere a los 80 años – obituario en video

No era un showman extravagante y arriesgado como Who’s Keith Moon, ni un exponente de la fuerza bruta inspirada en el John Bonham de Led Zeppelin, ni un experto en compás engañoso como Neal Peart de Rush. Ciertamente no se creyó en el elaborado equipo (gongs y contrabajo) con el que los bateristas de rock a menudo llaman la atención en la parte trasera del escenario, sino que se quedó con un pequeño equipo de 1957 para los estándares modernos.

Hubo momentos en los que la batería de Watts podía ser llamativa, como su aparición atronadora en Paint It Black en 1966, pero por lo general Watts se centró en habilidades menos obvias: sincronización perfecta, un swing en su forma de tocar que se basaba en las horas que había pasado tocando la batería. a los discos de jazz en su dormitorio a finales de los 50, un brillo especial con patrones aleatorios, la capacidad de proporcionar una base sólida como una roca, ya sea que se aventuraran en la psicodelia, el disco, el reggae o el funk.

De vez en cuando, sus compañeros de banda consideraban necesario recordarle al mundo lo genial que era. «¿Charlie está bien esta noche, Innee?», Ofreció Mick Jagger después de una actuación de Little Queenie de Chuck Berry en el álbum en vivo de la década de 1970 Get Yer Ya-Yas Out! para probar: «Charlie es el motor», dijo Wood en 2003. «Y sin el motor, no vamos a ninguna parte».

2002 con los Rolling Stones.
Con los Rolling Stones en 2002. (De izquierda a derecha) Charlie Watts, Mick Jagger, Ronnie Wood y Keith Richards. Foto: Stan Honda / AFP / Getty Images

Podía ver por qué sus colegas de piedra sintieron la necesidad de elogiarlo. Ciertamente Watts, quien afirmó que no era «particularmente talentoso» pero «muy afortunado», no llamaría la atención. Pero su brillantez como baterista no necesariamente necesitaba ser subrayado, ya era reconocible para cualquiera con oídos. Escuche su juego en el Rompecabezas de 1968, que simultáneamente impulsa la canción hacia adelante y la acompaña con una serie de redobles de batería aparentemente sin esfuerzo.

A veces, su interpretación parecía casi contraria a la intuición, en desacuerdo con todo lo demás que sucedía en la canción. En la sombría obra maestra Gimme Shelter de la década de 1960, ofreció una clase magistral de moderación, mientras Mick Jagger y los cantantes de fondo se quejaban de la violación y el asesinato: el ojo en el centro de la tormenta apocalíptica.

Y a veces su interpretación parecía mostrar una comprensión innata de lo que trataba la canción. En Get Off Of My Cloud, toca exactamente el mismo relleno cada dos compases a lo largo de los versos de la canción: hay algo inquebrantable que encaja perfectamente, considerando que Get Off Of My Cloud trata sobre la ira frustrada.

1983 Undercover of the Night, mientras tanto, está repleto de efectos de estudio de moda, en una de las búsquedas habituales de los Stones por la contemporaneidad, pero el juego de Watts lo corta todo. Había algo muy revelador al respecto. Desde principios de los 80, los nuevos álbumes cada vez más esporádicos de los Rolling Stones han sido desesperadamente inconsistentes, sus grabaciones a menudo están marcadas por conflictos de personalidad y discusiones airadas sobre la dirección musical de la banda. Lo único que nadie parecía criticar sobre ellos era la batería de Watts: parecía permanecer completamente imperturbable, musicalmente confiable cuando sus compañeros de banda eran todo lo contrario.

Su desgana también funcionó a su favor. Ha estado casado desde 1964 y parecía en gran parte desinteresado de los excesos que solían llevar a cabo sus compañeros de armas Stones, ya fueran químicos o sexuales.

En una famosa historia de principios de los 70, la banda fue invitada a una fiesta en la Mansión Playboy: Watts se escabulló y se encerró en la sala de juegos toda la noche. El resto de la conmoción de la banda cuando sucumbió brevemente a la adicción a las drogas a principios de la década de 1980 se puede ver en el hecho de que Keith Richards, de todas las personas, se vio obligado a intervenir y decirle a Watts que se detuviera.

La historia más legendaria de Watts, la posiblemente apócrifa de que perdió los estribos cuando Mick Jagger lo llamó «mi baterista», lo abofeteó y le dijo que en realidad era el cantante de Watts, es legendaria porque parecía completamente sin carácter.

Con el tiempo, su desgana se convirtió en lo que hoy en día se llamaría una marca, su calma y distancia informal, bellamente confeccionada, que es tan característica a su manera como la ruptura de Richards.

En los años 80 y 90, cuando las giras de los Rolling Stones se volvieron cada vez más extravagantes espectáculos de son-et-lumière con pirotecnia, inflables gigantes y puentes en voladizo, las pantallas gigantes al costado del escenario ocasionalmente se enfocaban en las marismas.

Casi invariablemente petrificado mientras tocaba, parecía exudar un aire indescriptible de diversión ligeramente distante, como si pensara que todo esto era completamente ridículo y podría haber sido más feliz complaciéndose con su amor por el jazz, algo que encontró en el tiempo libre entre los ingresos. restringido a cientos de millones en las arenas y estadios del mundo.

Fue un contraste perfecto con el espectáculo de Mick Jagger, aunque a Watts obviamente no le pareció tan ridículo, ya que siempre estuvo muy involucrado en el diseño de escenario y producción de las giras de los Stones. Quizás era un hombre más complicado de lo que sugería su reservada imagen pública. De todos modos, es difícil imaginar cómo los Rolling Stones volverán a ser los mismos sin él.

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