Cayendo séptimo en el oeste, los Ángeles Lakers encuentran esperanza en la gran noche de Anthony Davis


Ahora se espera que el campeón defensor Los Angeles Lakers, demasiado pronto para llamar un colapso completo pero demasiado impresionante para llamar un tropiezo, compita en el torneo de entrada de la NBA, con un poco más en la temporada regular de lo que queda de una semana.

La derrota del viernes por 106-101 ante Portland Trail Blazers colocó a Los Ángeles en el séptimo lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste, un juego completo detrás de los Blazers con cinco juegos restantes para ambos equipos.

Fue la octava derrota de los Lakers en sus últimos 10 partidos ante un feroz equipo de los Blazers que ganó seis de siete para ganar por delante de un equipo de Los Ángeles que perdió a su líder LeBron James y al base Dennis Schroder.

Mientras que los Lakers han seguido esperando a James durante los últimos tres juegos para curar su esguince de tobillo derecho que lo ha mantenido fuera de la alineación durante seis semanas, y Schroder, quien se espera que esté libre por otros 5-10 días para razones de salud y seguridad serán los registros que recibieron una actuación clásica de Anthony Davis en Portland.

Davis, que jugó en su noveno partido tras una ausencia de nueve semanas por una distensión en la pantorrilla y tendinitis de Aquiles en la pierna derecha, vio a la izquierda dominar con 36 puntos, 12 rebotes, cinco asistencias y un bloqueo ante Jusuf Nurkic con 49,7 segundos Uno El juego de pelota se detuvo y LA le dio la oportunidad de atar el piso la próxima vez.

«Este es definitivamente su mejor juego desde su regreso», dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, de Davis. «Se está volviendo un poco más fuerte con cada partido. Esa es una señal muy alentadora».

Lo que no fue tan alentador fue la racha tardía de los Lakers, perdiendo una competencia que estaba a su alcance.

Después de luchar todo el camino de regreso de estar detrás de 14 puntos en el primer cuarto, LA se recuperó y lo convirtió en un juego de una bola hacia el final del último cuarto. El bloqueo de Davis sobre Nurkic provocó una pausa rápida cuando Kyle Kuzma, quien terminó el juego 2-11 y 0-6 con triples, alcanzó un ala 3 de 25 pies que podría haber empatado el resultado pero con 42,9 segundos perdidos.

«Quizás Kuz podría haber obtenido un 2 [and we would be] Uno «, dijo Davis después sobre la decisión de Kuzma». Principalmente porque estaba en problemas. … un tipo que dispara la mierda fuera de la pelota no lo hizo bien esta noche. Una mirada amplia, es un buen tiro. Una bandeja es probablemente el juego correcto, pero vivimos con él que tira la pelota. «

Kuzma le dio crédito a la pelea de Los Ángeles contra Portland, aunque quizás insinuó la ausencia de Davis de perder ante los LA Clippers el jueves, cuando la gran estrella jugó solo nueve minutos por un dolor de espalda y los Lakers perdieron 24 puntos.

«Creo que hicimos un buen trabajo esta noche», dijo Kuzma. «Creo que fue el número uno que hicimos que no estaba disponible en el juego de los Clippers».

La crítica de Vogel’s a la falta de Ben McLemore sobre CJ McCollum de 27,6 segundos en el último cuarto y una caída de 102-99 en Los Ángeles fue mucho menos disimulada. La expectativa del técnico era que en esta posesión sus jugadores jugaran una defensa directa e intentaran asegurar el rebote en caso de fallar. Hubo una diferencia de aproximadamente 10 segundos entre el reloj de lanzamiento y la caja de música. Si los Lakers hubieran obligado a los Blazers a fallar y asegurado el rebote, hubieran tenido la posesión final y hubieran tenido la oportunidad de anotar un empate.

«No queremos cometer una falta allí, queremos jugar, intentar detener y darnos la oportunidad de ganar con el balón en la última posesión», dijo Vogel.

Alex Caruso, quien jugó con una lesión en el pie y se salió de posición con el base armador, se culpó a sí mismo por la falta de McLemore y se consoló poco con sus 18 puntos en la temporada.

«Como armador, uno de los muchachos más ruidosos, uno de los muchachos de alto coeficiente intelectual del equipo al que le faltan algunos de nuestros líderes, nuestros armadores faltan», dijo. «Estaba bastante decepcionado conmigo mismo y solo arruiné esa parte del juego porque luchamos muy duro».

Portland podría estar un juego por delante y tener el desempate por ganar la racha de la temporada, pero los últimos cinco juegos de Los Ángeles son más baratos. El porcentaje combinado de victorias de los últimos cinco oponentes de los Lakers es de 0.485, mientras que los últimos oponentes de los Blazers ganan con un clip de 0.566.

Vogel dijo antes del partido del viernes que «no tenía miedo del torneo de preparación con este equipo», pero si los Lakers necesitaban un recordatorio de lo que podría salir mal en un escenario con todos los ganadores, debería motivarlos a jugar a evitar . El viernes tuvo un par de ellos a toda costa.

¿Una lesión que de repente interfiere con la rotación? No busque más, la variedad de terneros de Talen Horton-Tucker.

¿Problemas para enderezar su fea cabeza? Andre Drummond recibió un silbato por sexta vez y cometió una falta 6 minutos y 7 segundos por delante.

¿Un evento inexplicable? Davis lanzó una clavada de 6:18 a través de la llanta que de alguna manera se atascó en la red y fue lanzada hacia afuera, negando el cubo.

¿Una llamada 50:50 en tu contra? La volcada de punta de Kuzma con 4:03 restantes se consideró ofensiva, y Damian Lillard anotó un 3 en la siguiente posesión, convirtiendo un juego de dos puntos en una almohada de Portland de siete puntos.

«Por supuesto que estos juegos pueden costarnos un juego», dijo Davis.

Los Lakers tienen cinco juegos más para el final, comenzando el domingo contra Phoenix, para asegurarse de que su repetida apuesta por el título no resulte en los resultados de un juego antes de que comiencen oficialmente los playoffs.

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