Casi 1,000 vuelos ya han sido cancelados mientras South se prepara para una gran tormenta de invierno


Los pronósticos de nieve y hielo tan al norte como Georgia han puesto a gran parte del sureste en preparación para emergencias, ya que los compradores recorrieron los estantes de las tiendas en busca de suministros para tormentas y los equipos se apresuraron a tratar las autopistas y carreteras a medida que se acercaba una gran tormenta de invierno desde el Medio Oeste.

En Virginia, donde una tormenta de nieve a principios de este mes atrapó a miles de automovilistas en autopistas congestionadas, el gobernador saliente Ralph Northam declaró el estado de emergencia e instó a la gente a tomar en serio la tormenta que se aproxima. En Carolina del Norte, algunos estantes de tiendas fueron robados sin elementos esenciales como pan y leche.

Hasta el viernes, la tormenta de rápido movimiento ya había arrojado fuertes nevadas en gran parte del Medio Oeste, donde las condiciones de viaje empeoraron y decenas de escuelas cerraron o cambiaron a clases en línea. Iowa fue el más afectado. Brad Small, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, dijo que el aeropuerto de Des Moines vio más de 14 pulgadas de nieve y una gran franja del centro y sur de Iowa registró entre 9 pulgadas y un pie de nieve.

Tal vez en un adelanto de los problemas en el este, la Patrulla Estatal de Iowa informó que 207 automovilistas habían recibido asistencia y 78 accidentes habían ocurrido en las cuatro horas entre las 5:00 p. m. y las 9:00 p. m. del viernes, según Des Moines Register.

En un comunicado de prensa, Indiana Michigan Power dijo que ya envió a más de 200 empleados para ayudar a su compañía hermana Appalachian Power Company cuando la tormenta dejó sin electricidad y está estacionada en Virginia y Virginia Occidental para lo que se esperaba sería una tormenta que «caiga varias pulgadas de nieve, aguanieve y hielo y experimenta fuertes ráfagas de viento».

Partes de Tennessee podrían tener hasta seis pulgadas de nieve, dijeron los meteorólogos, y el norte de Mississippi y la región del Valle de Tennessee en Alabama podrían recibir acumulaciones de nieve ligera. Con mínimos pronosticados en un área amplia en los años 20, cualquier precipitación podría congelarse, lo que dificultaría la conducción, si no es que peligroso.

Travis Wagler dijo que no había visto tanta prisa por los suministros en su ferretería de Abbeville, Carolina del Sur, en al menos dos inviernos.

«Vendemos todo lo que espera: trineos, pero también sal, palas y leña», dijo Wagler sobre Abbeville Hardware el viernes. Esa región enfrentó pronósticos de un cuarto de pulgada (0,6 centímetros) o más de hielo en árboles y líneas eléctricas, lo que podría resultar en días sin electricidad.

Una alerta de tormenta invernal se extendió desde el norte del área metropolitana de Atlanta hasta Arkansas al oeste y Pensilvania al norte, cubriendo partes de 10 estados, incluidos Kentucky, Ohio y Virginia Occidental. Los problemas de viaje podrían extenderse al área metropolitana de Atlanta, donde aproximadamente dos pulgadas de nieve detuvieron el tráfico en 2014, un evento que todavía se conoce como «Snowmaggedon».

Se espera una mezcla de hielo y hasta una pulgada de nieve en Atlanta, según un informe del Servicio Meteorológico Nacional el sábado.

En Dawsonville Hardware, a unas 60 millas al norte de Atlanta, el propietario Dwight Gilleland dijo que para el mediodía del viernes ya no tenía calentadores y solo le quedaban cinco bolsas de sal y arena.

“Creo que la pandemia ha puesto a la gente más ansiosa que de costumbre”, dijo.

Ya se han cancelado casi 1.000 vuelos nacionales de EE. UU. para el domingo en previsión de nieve y hielo en el sur, según el sitio de seguimiento de vuelos flightaware.com, que rastrea las cancelaciones de vuelos en todo el mundo. Un aeropuerto estadounidense clave para American Airlines, el Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas en Carolina del Norte, encabezó la lista de cancelaciones del domingo en los aeropuertos estadounidenses.

Los posibles cortes de energía y los problemas de viaje podrían verse exacerbados por cada capa de hielo y ráfagas de viento de hasta 55 km/h, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

“Con suerte, la tormenta entregará muy poco, pero podría entregar demasiado. Simplemente no lo sabemos”, dijo el gobernador de Georgia, Brian Kemp, al anunciar los preparativos para la tormenta. No se arriesgó cuando declaró el estado de emergencia y las cuadrillas comenzaron a manipular las principales carreteras y autopistas en el norte de Georgia.

El gobernador Henry McMaster de la vecina Carolina del Sur también emitió una orden de emergencia, diciendo que es probable que el estado sienta los efectos de la gran tormenta invernal del domingo por la mañana.

«Existe la posibilidad de condiciones muy peligrosas causadas por la acumulación de hielo y nieve, lo que probablemente provocará cortes de energía en todo el estado», dijo.

La ciudad de Winston-Salem, Carolina del Norte, tuvo que pedir prestados trabajadores de otros departamentos para tratar las calles antes de la tormenta porque el covid-19 había causado escasez de mano de obra, dijo el portavoz Randy Britton. Incluso los voluntarios ayudaron cuando la ciudad aceleró su horario normal para prepararse para el clima invernal, dijo.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, firmó una orden ejecutiva de emergencia y la administración instó a las personas a quedarse en casa una vez que llegue la tormenta. La Agencia Estatal de Carreteras advirtió que la escasez de mano de obra significaría que las cuadrillas no podrían responder a las áreas problemáticas tan rápido como de costumbre.

Se esperaba que la tormenta, después de su esperado descanso de fin de semana en el sureste, se moviera hacia el noreste, dejando caer nieve, aguanieve y lluvia alrededor de la costa este densamente poblada.

Muchas escuelas y negocios cerrarán el lunes por el feriado de Martin Luther King Jr., lo que podría ayudar a reducir las preocupaciones de viaje, así como las temperaturas que se espera que suban a los 40 grados.

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