Carnaval y vales de corona: las luchas económicas de Brasil



  Un miembro de la Escuela de Samba Imperio Serrano hace gestos durante su desfile de 2019

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La celebración generalmente atrae a millones en las calles

Lo llaman el espectáculo más grande del mundo y para Brasil el carnaval lo es todo.

Si bien el Carnaval de Río de Janeiro es el más famoso de Brasil, ciudades como São Paulo se han hecho un nombre en los últimos años.

Con un espectáculo de tales proporciones, la preparación lo es todo y las escuelas de samba normalmente se estarían preparando para el carnaval del próximo año, que se realizará en febrero de 2021.


El desfile de carnaval en São Paulo es actualmente el punto culminante de las celebraciones: ya se retrasó ocho meses hasta octubre de 2021.

Dependiendo de cómo se desarrolle la crisis, no hay garantía de que no se retrasará más. También hay signos de interrogación sobre cuáles son los planes de Río.

Para esta época del año, Imperio da Casa Verde, una de las principales escuelas de samba de São Paulo, ya habría planeado su trama y pensado en el vestuario para comenzar el entrenamiento físico en octubre.


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El carnaval, que tuvo lugar en los días previos al Miércoles de Ceniza, es una de las principales atracciones para los turistas que visitan Brasil.

Pero este año el campamento de la escuela de samba se quedó en silencio. Los autos de las revelaciones de febrero aún no se han desmantelado por completo. Un enorme tigre peludo, el símbolo de la escuela, se encuentra junto a la puerta, de unos siete metros de altura y 15 metros de largo. También un símbolo de cómo el tiempo se ha detenido en los últimos meses.

Incertidumbre sobre el carnaval

"Es extremadamente difícil", dice Sergio Luis de Oliveira, jefe de armonía en Imperio da Casa Verde. "Tenemos familias que dependen directa o indirectamente del carnaval, y sin saber exactamente si el carnaval se lleva a cabo, todos nuestros empleados están de licencia y no pueden trabajar".

El Sr. Oliveira dice que sin una vacuna no puede ver que el Carnaval es viable y el futuro es incierto.

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Los planes para el próximo año ya se vieron gravemente afectados por el virus.

"El impacto económico es enorme", dice Oliveira. "El carnaval genera enormes ingresos no solo para una ciudad sino también para el vecindario. Cuando piensas en los vendedores de agua, las palomitas de maíz y las industrias que van a la escuela de samba, ni siquiera puedo medir el daño".

El carnaval es probablemente la víctima más famosa de la crisis económica brasileña. El turismo representa alrededor del 8% del PIB de Brasil. Pero empresas de todos los sectores del país se enfrentan a problemas.

Industria en guerra

Entre marzo y abril, la producción industrial brasileña cayó casi un 20%, la mayor caída de la historia.

Julio César sufrió estas consecuencias. Tenía un trabajo de tiempo completo en una fábrica de ropa y complementaba estos ingresos confeccionando disfraces para el carnaval.

Pero cuando la pandemia golpeó la fábrica terminó su contrato y dado que el carnaval se retrasó ese trabajo tampoco entra. Solía ​​ganar alrededor de $ 500 (£ 380) al mes, ahora tiene la suerte de ganar $ 50.

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Julio Cesar es uno de los millones que reciben ayuda con un pago conocido como "coronavoucher".

Sin embargo, recibe 600 reales (US $ 107; £ 82) en forma de una donación mensual del gobierno para los trabajadores informales.

"La ayuda del gobierno fue de alguna manera, pero tengo que decidir para qué se usará mi dinero cada mes: alquiler, facturas o comida", dice el Sr. Cesar.

El Sr. Cesar siempre soñó con comprar una casa o un automóvil. incluso tener su propio estudio. Pero ahora no ve cómo hacerlo.

"Sin embargo, no me rendiré. No puede faltar la esperanza: lo único que pueden hacer las personas con recursos modestos es luchar para sobrevivir".

El Sr. Cesar es uno de los más de 60 millones de personas que han recibido el llamado "Coronavoucher". Los expertos dicen que ayudó a mitigar el golpe de la pandemia en Brasil.

Presidente del Pueblo

Pero también ha ayudado a mejorar los índices de aprobación del presidente Jair Bolsonaro. El mayor ejemplo de esto es el noreste pobre del país, una región que tradicionalmente brindó un gran apoyo al expresidente de izquierda Luiz Inácio Lula da Silva por su apoyo social. Pero ahora el ultraderechista Jair Bolsonaro se ha convertido en un salvador inesperado allí.

"Dada la amplitud del programa de ayuda monetaria en relación con el ingreso promedio en Brasil, la mitad de la población pudo ganar más de lo que tenía cuando golpeó la pandemia", explica la economista Laura Carvalho.

Pero tiene su precio. Según el presidente Bolsonaro, el programa cuesta R $ 50 mil millones (USD 8,9 mil millones; GBP 6,8 mil millones) por mes. Y dado lo popular que lo ha hecho, no será un programa fácil de poner fin.

Temores sobre el futuro de Brasil

"Es una persona muy autoritaria y un riesgo para la democracia brasileña, y si se vuelve popular con sus limosnas, es aún peor", dice Marcelo Kfoury de la Fundación Getúlio Vargas en Sao Paulo.

"Podríamos ver algo similar a lo que sucedió en Venezuela con Chávez", dice, refiriéndose al exlíder venezolano que ha ganado gran popularidad entre los pobres de su país a través de generosas limosnas, pero es acusado por los críticos de socavar a Venezuela. instituciones democráticas y mala gestión de su economía.

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Jair Bolsonaro, que tenía el virus él mismo, ha sido criticado por lidiar con la pandemia.

Brasil había salido lentamente de una profunda crisis económica durante varios años y luego sufrió otro duro golpe. Más de 700.000 empresas cerraron entre el inicio de la pandemia y mediados de julio; el 99,8% de estas empresas tenían menos de 49 empleados.

No hay evidencia más clara de esta recesión que el creciente número de desempleados que piden comida en los semáforos.

Diferencias políticas en la reapertura de la economía

Con la lenta reapertura del país, empresas y expertos evalúan el daño económico.

"El discurso del gobierno desde el principio fue que no era responsable de la crisis económica", dice Laura Carvalho.

La ​​Sra. Carvalho dice que, en cambio, el gobierno culpó a los gobiernos estatales y locales ya los bloqueos que colocaron por la recesión económica.

"Aparentemente hay un intento de transferir la responsabilidad por esta crisis", dice. "Y es también la razón por la que los gobernadores y alcaldes del estado reabrieron rápidamente debido a mucha presión para reabrir".

Se espera que la economía brasileña se contraiga 5,7% este año, y la mayoría de los expertos coinciden en que la crisis en Brasil habría sido peor si los más débiles no hubieran quedado nada.

¿Pero ahora qué? Las inevitables medidas de austeridad en los próximos años significan que los brasileños pagarán por la pandemia en los próximos años.

Y el juego de la culpa política aún no ha comenzado correctamente.

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