Capitalismo de desastres Eurozine


Desde la explosión del puerto de Beirut el 4 de agosto de 2020, la vida en gran parte de Beirut se ha suspendido. Decenas de edificios han sido completamente evacuados en los distritos aledaños al puerto. Los residentes, viejos y jóvenes, nacidos aquí o recientemente establecidos, inquilinos y propietarios, libaneses y migrantes, han desaparecido. Esto también se aplica a los propietarios de tiendas de comestibles, talleres de reparación, almacenes, estudios de diseño, talleres, talleres, oficinas, restaurantes, pubs, farmacias, escuelas, edificios religiosos e incluso hospitales.

Freimut Bahlo, CC BY-SA 4.0, a través de Wikimedia Commons

Los ruidos, olores y movimientos de la vida cotidiana han sido reemplazados por los de la respuesta de emergencia: chirridos de vidrios, polvo y palas que retiran escombros, ambulancias y sirenas, operaciones policiales, equipos de inspección y voluntarios, todo lo cual se suma a la sensación de suspensión en el tiempo.

La electricidad y el agua también están completamente cortadas en muchas áreas, mientras que el riesgo de falla estructural acelera el retiro de una población traumatizada. Decenas de edificios son prácticamente inhabitables, sus puertas y ventanas están quemadas.

Otros están demasiado cerca de la zona de desolación para sentirse seguros. Mientras tanto, las tiendas de alimentos, instaladas para responder a emergencias, han consolidado los distritos como «puntos de ayuda humanitaria» y han atraído a otras poblaciones pobres que han viajado desde otras partes de la ciudad para recibir la ayuda alimentaria que tanto necesitan. Cuando el ejército se apoderó de los distritos el viernes por la noche, Beirut sintió una extraña sensación de peligro inminente.

De cara al futuro, la tarea urgente es restaurar todos los elementos de la normalidad en los distritos y empoderar a los residentes del vecindario para que regresen. Esto será esencial para que la ciudad se ponga en marcha y evite que más vecindarios sean secuestrados por intereses inmobiliarios, como temen muchos residentes con los que he podido hablar.

Los temores de los residentes son alimentados por escenarios catastróficos que replicarían experiencias anteriores de reconstrucción de posguerra en el Líbano, en particular la experiencia de la empresa inmobiliaria Solidere en el centro histórico de Beirut al final de la guerra civil (1990). La inmobiliaria no solo ha impedido de forma permanente el regreso de las partes interesadas a largo plazo, sino que dos décadas después hay amplia evidencia de que a pesar de los generosos subsidios e instalaciones públicas, no ha logrado recuperar el corazón de la ciudad ni crear vida urbana o una economía funcional para animarlo.

En lugar de revertir los efectos de la guerra, la intervención posterior a la guerra civil en el centro de Beirut ha sido eficaz para consolidar los efectos de la violencia de la guerra. No deberíamos repetir este error.

El retiro de tantos residentes y negocios en los distritos aledaños al puerto, incluso si los edificios en los que estaban alojados son reparables, supondrá una seria amenaza para la restauración de la ciudad y sus distritos. Por supuesto, existen desafíos para una rehabilitación rápida cuando la mayoría de los residentes y propietarios de negocios se ven empobrecidos por meses de bloqueos de COVID-19 que coinciden con una crisis económica global y una crisis financiera nacional sin precedentes.

Para evaluar adecuadamente el riesgo de una rápida evacuación que se convierta en desplazamiento permanente, los efectos de la explosión deben localizarse en las historias y trayectorias recientes de los distritos aledaños al puerto.

Una historia de financiarización

Uso de Fawaaz

Foto de More News Agency, CC BY 4.0, a través de Wikimedia Commons

Los barrios históricos alrededor del puerto, Mar Mikhael, Gemmayzeh y Gitawi, habían estado expuestos a las fuerzas devastadoras de las finanzas desenfrenadas durante al menos una década.[1] Impulsados ​​por inversiones inmobiliarias especulativas agresivas en el contexto de una moneda local en quiebra, los residentes a largo plazo ya han sido evacuados en el vecindario.

En las áreas que se encuentran dentro del Área de Daños Graves resaltada por la Comisión Nacional Superior de Socorro, la encuesta del Laboratorio Urbano de Beirut en Beirut en 2018 contó más de 250 lotes baldíos, muchos de los cuales fueron construidos a partir de edificios demolidos, y otros 120 completamente edificios evacuados vendidos a desarrolladores que esperaban el momento adecuado para derribarlos.

Se han presentado al menos 350 permisos de demolición en el mismo distrito en los últimos 15 años. En general, estos lugares desalojados representan casi 1 de cada 9 edificios en la región.[2] Como mostraron los hallazgos del equipo de investigación en ese momento, estas inversiones fueron el resultado de políticas públicas superpuestas que crearon una serie de exenciones e incentivos para que las instituciones financieras fomenten el flujo de capital financiero hacia el entorno construido.

Detenido durante algunos años cuando el mercado inmobiliario parecía estar desacelerándose, la tendencia se había agravado recientemente por la crisis financiera, ya que los titulares de cuentas se apresuraron a encontrar destinos más seguros para guardar su dinero una vez que los bancos demostraron ser irresolubles y poco fiables. Además, la insuficiencia de las políticas de vivienda había hecho que las condiciones de muchos residentes de ingresos medios y bajos fueran insostenibles durante muchos años.

En particular, después de que la devaluación no oficial de la libra libanesa elevó los costos de alquiler, los inquilinos y los propietarios se enfrentaron entre sí en el vaciado de las negociaciones. Del mismo modo, la incapacidad de resolver adecuadamente las reglas para controlar los alquileres suspendidos ha animado a los propietarios, cuyas propiedades han estado sometidas a controles de alquiler muy distorsionados durante cincuenta años, a vender sus propiedades a toda costa.

Además, las malas regulaciones de la ciudad dejaron al barrio en una incómoda coexistencia de poblaciones con diversas aspiraciones, como asistentes a bares y residentes ancianos que luchan contra testimonios, denuncias legales y formas cotidianas de resistencia sin el testimonio de un regulador fuerte.

En general, el descuido de la infraestructura pública con redes de agua y alcantarillado, que a menudo se remonta a la década de 1940, había dejado algunos de los vecindarios en malas condiciones, expulsando a quienes podían pagarlo. Estos y otros factores ya habían empujado a muchos propietarios a vender sus casas y terrenos.

¿Regreso de los buitres?

Inserto Fawaaz2

Foto de More News Agency, CC BY 4.0, a través de Wikimedia Commons

Después de la explosión, circularon rumores sobre desarrolladores y corredores que ya se estaban acercando a los residentes para alentarlos a que se fueran. Rumores o no, el peligro es real.

En ausencia de agencias públicas efectivas y esfuerzos gubernamentales bien coordinados, la confianza en la recuperación de desastres debe invertirse en las personas. Los residentes del vecindario, los dueños de negocios, los trabajadores, incluidos los maestros de las escuelas y el personal del hospital, y los visitantes deben tener la capacidad de restaurar la vida en sus hogares y áreas de trabajo.

Es cierto que es necesario tener en cuenta el valor arquitectónico específico de algunos edificios y sus técnicas de construcción únicas, así como la seguridad estructural de los edificios más gravemente afectados. Si bien estoy de acuerdo con el imperativo de preservar los edificios históricos, los esfuerzos de conservación y seguridad deben trabajar con los residentes, llevarlos a bordo y priorizar las líneas de vida que les permitirán regresar.

Las barreras legales (por ejemplo, consideraciones sobre permisos y propiedad) deben eliminarse de inmediato y debe resistirse la tendencia a desarrollar «planes futuros» y congelar las áreas en estudio. En cambio, se deben crear incentivos para los propietarios cuyos edificios se pueden renovar primero a fin de mantener condiciones de alquiler justas y priorizar el regreso de los residentes antes del desastre.

Los expertos también pueden participar activamente en el sitio, asesorar, apoyar y liderar. Pero deberían, como muchos ya, trabajar con instrucciones inmediatas en el sitio y soporte concreto.

La vida económica de los distritos será igual de importante para volver a ponerse en marcha. Los empresarios sufrieron y la pandemia no se ha ralentizado, al contrario. Sin invitarlos a regresar y sin darles los incentivos para mudarse aquí, a muchos les resultará más fácil operar de forma remota.

Habrá un momento para introducir la planificación a largo plazo, repensar la relación entre el puerto y la ciudad, la ubicación de la sede de Electricity Du Liban y la enorme huella, el diseño de un monumento y muchas otras maravillosas ideas del arquitecto y amigos urbanos. han sugerido.[3] Sin embargo, esto solo será posible si preservamos lo que es único en los distritos.

De lo contrario, las amenazas de los planificadores, topógrafos y otros de congelar áreas hasta que se realicen evaluaciones integrales y se establezca una visión contrarrestarán los intereses de los residentes. Muchos no pueden darse el lujo de esperar y se instalarán en otro lugar de forma permanente. Los propietarios al borde de la bancarrota venderán sus propiedades a tarifas reducidas a los desarrolladores y corredores que codiciaban estos vecindarios antes de la explosión.

Mientras tanto, las regulaciones de bienes raíces y los incentivos de construcción, así como las regulaciones de zonificación y las leyes de construcción revisadas, ofrecen un atractivo indiscutible para aquellos que buscan obtener ganancias arrasando los vecindarios. La explosión solo habría provocado lo que ya estaba allí.

Las ciudades están formadas por personas. Su valor está anclado en diversas formas de asentamiento, prácticas, ideas e interacciones, tanto individual como colectivamente. Los edificios, calles, parques o patios traseros tienen importantes valores sociales como marco en el que las personas viven y se involucran entre sí.

Al acumular sus prácticas, muchos de estos espacios encarnan un importante valor patrimonial: encarnan recuerdos y, en última instancia, reflejan historias e identidades compartidas que pueden unir a las personas. En resumen, el alma de Beirut es su gente; tenemos que empezar con ellos.

Este artículo fue publicado por primera vez por New Arab el 15 de agosto de 2020.

[1] En este artículo, solo hablo de los barrios burgueses alrededor del puerto. Qarantina, Badawi o Khandaq el Ghamik y Beirut Downtown han pasado por diferentes tendencias y deberían ser objeto de un análisis más profundo.

[2] Las cifras provienen de la base de datos de edificios de Beirut desarrollada por el Beirut Urban Lab. Puede encontrar más información aquí.

[3] Estoy en deuda con amigos como Serge Yazigi, Omar Blaik y Shohag Ohanissian por algunas de estas sugerencias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *