Canelo Álvarez detiene a Caleb Plant para convertirse en el campeón indiscutible de peso súper mediano


LAS VEGAS – Canelo Álvarez entró al ring como el mejor boxeador libra por libra del mundo y también la mayor atracción del deporte. Pero ahora, por primera vez en su carrera, puede llamarse a sí mismo diferente: campeón indiscutible.

Álvarez prometió castigar a Caleb Plant, y el sábado lo hizo con una victoria por nocaut técnico en el undécimo asalto en un MGM Grand Garden Arena agotado para unir los cuatro títulos de las 168 libras.

Un gancho de izquierda seguido de un brutal uppercut de derecha envió los dos guantes de Plant a la lona en el penúltimo asalto. Nunca se recuperó. Plant (21-1, 12 KOs) intentó escapar del peligro con piernas inestables, pero Álvarez presintió el momento. Se acercó con un aluvión de tiros que Plant lanzó por segunda vez cuando el árbitro Russell Mora detuvo la pelea a la 1:05 en la ronda 11.

«Significa mucho para mí en la historia de México ser un campeón indiscutible», dijo Álvarez, quien ganó 40 millones de dólares garantizados. «Mi respeto por Caleb Plant. Es un peleador muy difícil con mucha habilidad. Respeto al peleador.

«Al final somos hombres. Quería continuar. Le dije: ‘No es una vergüenza. Tuvimos una gran pelea hoy'».

Plant, que ganó los 10 millones de dólares más importantes de su carrera, fue trasladado al Centro Médico Universitario para observación, según un portavoz de PBC. En el momento de la interrupción, estaba atrasado en las tres tarjetas: 96-94, 98-92 y 97-93. ESPN anotó 98-92.

Álvarez (57-1-2, 39 KOs) colapsó a Plant con una presión implacable y un ataque al cuerpo dedicado, una estrategia que ha usado una y otra vez en su camino hacia la cima del deporte. Todo el lado izquierdo del cuerpo de Plant estaba rojo al comienzo de la pelea mientras Álvarez continuaba perforando el centro del cuerpo. Plant usó un fuerte empujón y un hábil juego de pies para mantener a raya a Álvarez y extrañarlo, pero rara vez lo hizo pagar.

Según los datos de CompuBox, Álvarez conectó 102 golpes de poder en solo 59 de Plant.

Plant, un nativo de Nashville, Tennessee, de 29 años, es valorado por sus habilidades defensivas, no por su fuerza, y se demostró. Los golpes nunca ganaron el respeto de Álvarez, quien deliraba ronda tras ronda, incluso cuando su esquivo oponente se deslizaba por el ring.

La presión subió y Álvarez siguió llegando. Solo era cuestión de tiempo. El escurridizo cuarto cinturón pronto sería suyo.

«Lo hizo un poco difícil, sin embargo [trainer] giro [Reynoso] me dijo: ‘Sigamos con el cronograma de las dos últimas rondas’ ”, dijo Álvarez.“ Y al final lo logré. Tenía que terminar así. Ya estaba herido y quería matarlo «.

También consiguió lo que buscaba desde hace mucho tiempo: el estatus de indiscutible. Álvarez ganó dos títulos de peso súper mediano con una victoria sobre Callum Smith en diciembre y un tercero cuando rompió los huesos orbitales de Billy Joe Saunders en mayo. Luego de esta victoria quedó claro a quién quería después: «Ya voy, amigo mío», advirtió en ese momento Planta Álvarez.

Y Álvarez nunca dejó de venir cuando atrajo a Plant al ring. El resultado nunca estuvo en duda, aunque Plant encajó bien en las primeras rondas. Su uso de fintas, un golpe educado y su juego de pies suave le permitieron mantenerse alejado de las cuerdas y, sobre todo, salir de la zona de peligro. Pero se sabe que Álvarez es un abridor metódico, y Plant tiene la reputación de desacelerar al final de las peleas.

El enfrentamiento estaba originalmente programado para el 18 de septiembre, pero a la hora 11 el trato se vino abajo. Luego, Álvarez entró en conversaciones para un desafío por el título de peso semipesado de Dmitry Bivol, pero antes de que se pudiera cerrar un trato, Álvarez decidió posponer su regreso hasta noviembre para poder perseguir el cuarto título de peso súper mediano que pertenecía a Plant.

Cuando finalmente se enfrentaron en un evento promocional en septiembre, se produjo el caos. Después de que Plant insultó a Álvarez, Álvarez respondió con la mano izquierda abierta. Plant siguió a Álvarez también, pero salió con un pequeño corte debajo del ojo derecho. Álvarez se quedó con un profundo desdén personal por Plant, quien ignoró a su amado entrenador Reynoso y llamó a Álvarez un tramposo.

La acusación fue una indicación de la prueba positiva de Álvarez para la sustancia prohibida clenbuterol, que pospuso su revancha con Gennadiy Golovkin en mayo de 2018, lo que resultó en una suspensión de seis meses. Álvarez culpó del hallazgo negativo a la carne podrida que se consumía en su tierra natal de Guadalajara.

Después de la pelea del sábado, después de cuatro peleas en 11 meses, Álvarez dijo que prevé regresar en mayo para darle tiempo a su cuerpo para que se recupere adecuadamente. Canelo suele pelear en el Cinco de Mayo los fines de semana.

Plant, el boxeador número 3 de ESPN con 168 libras, es el primer campeón en el establo de la PBC de Al Haymon en ganar un salto sobre Álvarez, pero puede que no sea el último. El acuerdo Canelo-PBC está listo para una pelea, pero hay razones para creer que Álvarez continuará enfrentando a los boxeadores de Haymon. David Benavidez, el peso súper mediano número 2 de ESPN, está afiliado a PBC, al igual que Jermall Charlo, el campeón de peso mediano que busca ascender a la división de las 168 libras en un futuro cercano.

Sin embargo, un tercer encuentro con Golovkin es la pelea más grande de todas. Pelearon dos veces por el campeonato de peso mediano después de que Álvarez uniera el título en las 154 libras. También ganó un título en 175 libras donde podría buscar una pelea con Artur Beterbiev.

No está tan claro hacia dónde se dirige Plant después de la primera derrota de su carrera. Ganó el título con una sorprendente victoria decisiva sobre José Uzcategui en enero de 2019 y lo defendió tres veces contra oponentes fáciles. La pelea con Álvarez fue un salto cualitativo en la competencia. Estuvo bien al principio, pero al final Álvarez fue demasiado.

Ha sido una historia conocida desde que Álvarez perdió ante Floyd Mayweather en 2013, y en ese momento no parece haber nadie en el horizonte que pueda destronarlo.

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