Camiones autodirigidos Waymo y TuSimple viajan en los Estados Unidos


  Open Sourced Logo

El transporte totalmente autónomo puede acercarse un paso más a la realidad. El miércoles, TuSimple, una startup autónoma con sede en San Diego, anunció lo que llama la primera red de carga autónoma del mundo. Eso significa que la compañía está sentando las bases para entregar mucho más de nuestros productos con camiones autónomos.

TuSimple no es la única compañía que trabaja para hacer realidad el envío totalmente automatizado. Varias compañías, incluidas Aurora, Daimler y Embark Trucks, compiten por parte del futuro de los vagones de carga autónomos. Waymo, propiedad de Alphabet, confirmó el martes que ampliará sus propias rutas de camiones autónomos en todo el suroeste de Estados Unidos y Texas después de las pruebas anteriores en Arizona, California, Michigan y Georgia.

Los planes de expansión de TuSimple parecen ser más específicos que los de algunos de sus competidores. La compañía está expandiendo las entregas existentes con UPS, que también ha invertido en TuSimple, y el gigante de servicios de alimentos McLane. La gran compañía naviera US Xpress, una de las compañías de transporte más grandes del país, también comenzará a enviar productos a través de TuSimple, que ahora tiene 22 clientes contratados. Estas compañías finalmente tendrán un impacto en las rutas que se mapearán digitalmente para los camiones sin conductor a continuación.

"Imagina que pudieras influir en el lugar donde se construyó un ferrocarril y podrías construir ese ferrocarril en tu puerta", dijo Cheng Lu, presidente de TuSimple, a Recode. "¿No sería una gran ventaja para usted como transportista?"

TuSimple planea expandir sus rutas en los próximos cuatro años, comenzando con la adición de un nuevo servicio de entrega en el triángulo de Texas, Dallas, Houston y San Antonio en 2020 y 2021. (La compañía planea contratar conductores para el En caso de que algo salga mal, déjelo detrás del volante autónomo.) Para 2023, la compañía quiere sus camiones autónomos en las rutas entre Los Ángeles y Jacksonville, Florida, y espera que TuSimple actualmente solo tenga 40 camiones autónomos en uso, aunque a finales de este año Se agregan 10 más, y su ruta más larga es el viaje de 1,000 millas entre Phoenix y Dallas. Los camiones TuSimple deberían (en algún momento) conducir sin personas. Están entrenados en rutas mapeadas, pero el objetivo es controlar de manera autónoma el tráfico, y otras sorpresas, en las calles. El desafío es desarrollar un controlador virtual confiable, "alimentado por IA" que pueda procesar información de una variedad de sensores, como muchas, muchas cámaras de alta calidad, pero también lidar y radar de manera efectiva. TuSimple, que se valoró en alrededor de $ 1 mil millones el año pasado, se enfoca principalmente en el transporte de larga distancia y no ha pasado tanto tiempo en autos sin conductor.

Esta es una gran diferencia con Waymo, que se centra en la entrega de la última milla y ya ha utilizado sus minivans autónomos más pequeños para mover paquetes para UPS y AutoNation. En una conversación con los periodistas el martes, Charlie Jatt, director comercial de Waymo para la conducción de camiones, compartió cómo la compañía planea conducir la conducción de camiones. La estrategia se centra en demostrar y probar una plataforma para camiones autónomos hasta que la tecnología pueda implementarse en vehículos y piezas de otros fabricantes.

"Nos vemos como una empresa de tecnología, no como una empresa de gestión de camiones o flotas", dijo Jatt, según una transcripción de la llamada. "Estamos desarrollando el controlador Waymo y luego trabajaremos con los OEM para garantizar que nuestra tecnología se pueda integrar con éxito en los camiones clásicos que se fabricarán y lanzarán en el futuro".

Waymo dijo que fabricó algunos de sus propios camiones autónomos en Detroit, estos son los gigantes camiones de envío de clase 8 que a menudo se ven en las carreteras, pero la compañía no especificó exactamente qué tan grande sería la flota. Antes de que los camiones autónomos conduzcan a la carretera, Waymo envía vehículos más pequeños, generalmente minivans, para recopilar datos y mapear rutas. Hasta el momento, según Waymo, estos camiones han ayudado a entregar la carga al departamento de logística de Google en Atlanta. Finalmente, Waymo quiere enfocarse en crear software y tecnología de tarjetas.

Mientras TuSimple, Waymo y otros están progresando, tomará años para que la mayoría de los envíos de larga distancia de los EE. UU. Sean operados por camiones autónomos. Los ingenieros y los reguladores aún están investigando cómo los camiones autónomos, y los automóviles autónomos, realmente funcionan en la carretera. Sin embargo, la esperanza es que la tecnología hará que el camión sea más barato, más seguro, más rápido y más económico.

Sin embargo, los pasos dados por estas compañías reflejan que están tratando de no destruir el camión tal como lo conocemos, sino que quieren usar su tecnología autónoma estratégicamente en la fabricación, el envío y la infraestructura de hoy. En general, eso probablemente sea bueno para el transporte de camiones. Aún no está claro dónde deja a los camioneros.

Los trabajos de camiones cambiarán en el curso de la automatización, pero aún no está claro cómo

Una de las mayores preocupaciones sobre los camiones autónomos es que la industria eventualmente desplazará a los casi 2 millones de personas que trabajan como camiones – Los conductores trabajan para camiones pesados ​​y tractoras. Actualmente no está claro cuántos de ellos se verán afectados en el futuro cercano. Los investigadores de la Oficina de Estadísticas Laborales estiman que hay poco menos de medio millón de conductores de larga distancia cuyas posiciones son más vulnerables a la tecnología autónoma, y ​​señalan que todavía se necesita gente para otras tareas relacionadas con camiones como el servicio al cliente y la carga. Los camiones autónomos que ya están en movimiento también necesitan conductores de reemplazo.

Empresas como TuSimple afirman que están abordando una escasez y una alta rotación en los conductores de larga distancia, lo que sugiere una investigación de las American Trucking Association. También hay preocupaciones sobre los peligros de conducir un camión con factores de riesgo como largas horas al volante, clima implacable y conducir bajo la influencia. TuSimple aborda esta preocupación en su comercialización.

Pero Lu, presidente de TuSimple, argumenta que incluso si la tecnología desplaza a los conductores, pueden encontrar otros trabajos que se centren más en el transporte de la primera y última milla que los viajes más largos y otros tipos de Trabajos que son menos extenuantes.

"No es como si fueras un conductor de larga distancia, solo puedes ser un conductor de larga distancia", dijo Lu.

TuSimple se asoció con Pima Community College, Arizona, para lanzar un programa de certificación en línea para especialistas en vehículos autónomos para ayudar a los conductores de camiones a adaptarse a la nueva tecnología. Brenna Bayles, una conductora con sede en Kansas que posee su camioneta y estudia en el programa Pima, dijo que no le tiene miedo a la automatización, aunque teme que la IA pueda tomar empleos en la industria. De hecho, un día ella quiere tener una flota de vehículos autónomos.

"Los fabricantes de látigos con errores no querían que pasaran autos", dijo Bayles a Recode, argumentando que los autos autónomos eran en última instancia más seguros y más baratos de asegurar. "O vienen con el programa y trabajan en esa área, en las capacidades que pueden, o encuentran otra área, pero no detenemos el progreso".

Los representantes de otros camioneros parecen menos optimistas. Según Norita Taylor, portavoz de la Asociación de Conductores Independientes Propietario-Operador, además de la automatización que potencialmente amenaza los trabajos, hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo los camiones autónomos navegan por situaciones en la carretera que las personas y las emergencias suelen enfrentar, problemas de carga y lidiar con la policía en la calle.

"Estamos profundamente preocupados de que los reguladores federales se pongan anteojeras y presionen por más tecnología en respuesta a los problemas de la industria sin tener en cuenta el impacto negativo de estas tecnologías", dijo.

Kara Deniz, portavoz de Teamsters, expresó su preocupación de que la tecnología de conducción autónoma podría usarse para extender las horas esperadas por los conductores humanos al volante y limitar el descanso y las pausas a las que tienen derecho. El sindicato sigue preocupado por el impacto de esta tecnología en el empleo, las preocupaciones de seguridad y la falta de transparencia.

"Nada de esta especulación [companies’] tiene en cuenta la realidad de conducir", dijo Deniz en un correo electrónico. o reflejar la comprensión de la industria desde la perspectiva de alguien que realmente hace el trabajo. “

Pero la realidad de estos trabajos ciertamente podría cambiar, especialmente cuando las empresas que emplean a conductores de camiones comienzan a examinarse más de cerca: la tecnología de conducción. Si bien no está claro qué tan rápido llegarán allí o cuáles son las reglas del camino, las noticias del miércoles son solo otra señal de que la tecnología está en camino.

Open Sourced es posible gracias a la Red Omidyar. Todo el contenido de código abierto es editorialmente independiente y es producido por nuestros periodistas.


Apoye el periodismo explicativo de Vox

Todos los días en Vox intentamos responder a sus preguntas más importantes y brindarle a usted y a nuestra audiencia en todo el mundo información que tiene el poder de salvar vidas. Nuestra misión nunca ha sido tan importante como lo es ahora: fortalecerla a través de la comprensión. El trabajo de Vox llega a más personas que nunca, pero nuestra marca distintiva de periodismo explicativo consume recursos, especialmente durante una pandemia y una recesión económica. Su contribución financiera no constituye una donación, pero permite que nuestros empleados continúen ofreciendo artículos, videos y podcasts gratuitos en la calidad y cantidad requerida para este momento. Por favor considere contribuir a Vox hoy.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *