Calle principal cerca de Chilling: India construye puentes y carreteras en el Himalaya que se adaptan a China


ENFRIAMIENTO: Ligen Eliyas hábilmente gira el brazo hidráulico de la excavadora para empujar una roca gigante en una nube de polvo hacia el río Zanskar, despejando otro pedazo de tierra para una carretera estratégica que India se apresura a construir cerca de la frontera con China.

El sitio de construcción cerca de la aldea de Chilling en la región de Ladakh está a unos 250 km al oeste del área donde las tropas indias y chinas están envueltas en el peor enfrentamiento en décadas.

Cuando la carretera esté lista, será el único acceso durante todo el año a grandes partes de Ladakh, incluida la zona fronteriza. Esto ayudará a equiparar a India con China, que tiene una red de carreteras y helipuertos en su lado de la frontera.

«Después de completar este camino será mucho más fácil para el ejército», dijo Eliyas, con partes de su rostro y un uniforme caqui horneado en fino polvo de piedra.

El prolongado estancamiento en la remota región del Himalaya occidental estalló en un sangriento combate cuerpo a cuerpo en junio, en el que murieron 20 soldados indios y China sufrió un número indeterminado de bajas. Los gigantes asiáticos libraron una breve pero sangrienta guerra fronteriza en 1962.

Se espera que la autopista Nimmu-Padam-Darcha (NPD) de 283 km de longitud, en la que trabaja Eliyas, esté terminada en tres años. Subraya los esfuerzos de India, duplicados a raíz de las recientes tensiones, para desarrollar infraestructura vital (carreteras, túneles, puentes y aeródromos) a lo largo de la frontera sin resolver de 3.500 km con China.

La carretera estará conectada con un túnel de 8,8 km de longitud, que el primer ministro Narendra Modi inaugurará en las próximas semanas y que abrirá los desiertos nevados de Ladakh al resto del país durante todo el año.

Hay dos carreteras principales que conectan Ladakh con el resto de la India, pero están cerradas durante al menos cuatro meses cada invierno. La única forma de enviar entregas urgentes a Ladakh durante estos meses es por vía aérea.

Con miles de sus tropas en la frontera y sin signos de retirada, la India ahora está presionando con más fuerza para abrirse camino a través de los Himalayas.

«No vamos a dar un paso grande y duro en interés de nuestro país», dijo el ministro de Defensa, Rajnath Singh, al parlamento este mes, y agregó que el gobierno ha duplicado el presupuesto para obras de infraestructura en la frontera china.

La frenética construcción en sí se ha convertido en un tema delicado este verano, ya que los chinos se quejaron de que las actividades indias en las montañas eran desestabilizadoras, dijeron funcionarios indios. Pero China construyó su infraestructura en la región hace años y es necesario ajustarla, dijeron.

«China no reconoce el llamado» Territorio de la Unión Ladakh «establecido ilegalmente por India y se niega a construir infraestructura en la zona fronteriza con el propósito de control militar», dijo la oficina del portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China. Un consenso reciente de ambas partes sugiere que ninguna de las partes debería tomar ninguna medida que complique la situación en la zona fronteriza.

El Ministerio de Defensa chino no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

CUESTIÓN POR HORA

La red de carreteras y ferrocarriles, los depósitos logísticos y los helipuertos de China permiten que las tropas lleguen a las áreas de avance en cuestión de horas, dijo Rajeswari Pillai Rajagopalan, un distinguido asociado de la Fundación de Investigación Observadora del grupo de expertos de Nueva Delhi.

India necesitaría días para conseguir estas apuestas, dijo.

«El establecimiento de la infraestructura por parte de los chinos apunta no sólo al rápido despliegue de fuerzas, sino también a mantenerlas durante un período de tiempo relativamente largo», dijo Rajagopalan.

El proyecto indio NPD, concebido en 1999, avanzó rápidamente hasta que el trabajo comenzó hace solo unos años, dijo NK Jain, comandante de la Organización de Carreteras Fronterizas (BRO) estatal.

Desde entonces, BRO ha construido alrededor de 100 km del proyecto NPD y ha construido 11 de los 15 puentes principales de la ruta. «Nuestro trabajo ha ido dos veces más rápido en los últimos dos años», dijo Jain.

Los nuevos taladros que empujan cartuchos de dinamita más profundamente y más rápido en la roca dura para hacerlos volar han mejorado la velocidad de construcción, dijo B. Kishen, un ingeniero senior de BRO que supervisa el proyecto cerca de Chilling.

Una última tarde, decenas de trabajadores retiraron los escombros de una sección de la carretera recién destruida. Otro grupo estaba agazapado debajo de una excavadora a unas pocas millas de distancia cuando explotaron explosivos para despejar el terreno para otro tramo de la carretera.

El trabajo continuará en el crudo invierno, cuando las temperaturas caigan por debajo de menos 40 grados centígrados y los fuertes vientos en altitudes superiores a los 3.300 m dificultan aún más la construcción de carreteras, dijo Kishen.

El gobierno ha identificado 73 carreteras de importancia estratégica a lo largo de la frontera con China, 61 de las cuales están en el BRO y tienen más de 3.300 km de longitud. Un informe del comité parlamentario en marzo encontró que el 75% del trabajo bajo BRO se completó.

Toda la red de carreteras reducirá el tiempo de viaje entre las principales bases militares indias, lo que permitirá que las tropas se movilicen más rápido y facilitará las patrullas en algunas áreas avanzadas, dijo un funcionario indio.

«También resultará en una reducción del gasto en las fuerzas armadas», dijo el funcionario. Las carreteras para todo clima reemplazan la necesidad de costosos transportes aéreos en los meses de invierno.

«Tendremos más posibilidades de alcanzar a los chinos».

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