Calista Flockhart sobre un famoso papel interpretado por Edward Albee


Una mujer vestida de negro se sienta en un taburete y posa.

Calista Flockhart sube al escenario como Martha más grande que la vida en Who’s Afraid of Virginia Woolf de Edward Albee en el Geffen Playhouse.

(Jessica Pons / Para el Times)

Calista Flockhart está sentada en el sofá de la biblioteca afuera de su casa, rodeada de tres perros que roncan suavemente. Un cuarto, un pitbull de buenos modales llamado Coco (abreviatura de Coconut), presiona contra su espalda, arquea el cuello y busca un masaje en la barriga.

«Ella es mi chica de citas», dice Flockhart de Coco, un rescate como los demás.

Flockhart dice que ha estado criando perros desde que tiene memoria. Ella estaba cuidando a dos de sus compañeros de sueño cuando su esposo Harrison Ford (un piloto con licencia) tuvo un terrible accidente aéreo en 2015.

“Así que los conservamos porque los necesitábamos a todos. Y nos necesitaban, o nosotros los necesitábamos más de lo que ellos probablemente nos necesitaban», dice Flockhart sobre los cachorros, acariciando la cabeza de Coco con calidez y luego levantando la vista cuando recuerda que se le había hecho otra pregunta. «¿Dónde hemos estado? Oh, ¿de qué estaba hablando?»

Ella sonríe, sus ojos brillantes y alertas, su manera relajada y cálida. Flockhart es tan amable y gentil con sus invitados como lo es con sus perros. Ella habla de su papel como Martha en la próxima producción de Geffen Playhouse del clásico de Edward Albee ¿Quién teme a Virginia Woolf?, pero a menudo deja de hablar de sí misma para ver si el café todavía está caliente o si los perros necesitan otro rascador de cabeza.

Cuando reflexiona sobre sí misma y sus motivaciones para asumir uno de los papeles femeninos más explosivos y desafiantes del teatro, es reflexiva y algo circunspecta.

«Cada vez que he hecho una obra de teatro, generalmente he sido el ingenuo y uno de los más jóvenes del elenco. Y ahora definitivamente soy la persona más vieja del elenco. Y yo no soy la ingenua», dice con una sonrisa. “Y eso es muy divertido y emocionante. Sin toda la experiencia de vida nunca podría interpretar a Martha. Así que se siente bastante maravilloso”.

Cuando Flockhart suba al escenario en la noche de apertura el 28 de abril, serán 20 años desde que actuó en una obra. Esto, dice, es en gran parte intencional. Decidió renunciar al tipo de horario de trabajo agitado que la distraería de la tarea diaria de criar a su hijo, Liam.

Se convirtió en madre mientras filmaba su exitosa serie Ally McBeal el año pasado, creada por David E. Kelley, por la que ganó un Globo de Oro a la Actriz en una Serie Musical o de Comedia. Ella dice que no tuvo compromisos familiares durante la mayor parte del tiempo que estuvo filmando este programa y recuerda que el programa, que producía 23 episodios al año, era implacable.

Calista Flockhart, derecha, como Ally y Peter MacNicol como John en "Aliado McBeal" En 1998.

Calista Flockhart, a la derecha, como Ally y Peter MacNicol como John en Ally McBeal en 1998.

(ZORRO)

«Fue mucho. Y no creo que eso sea necesariamente saludable para nadie», dice Flockhart, y agrega que tiende a elegir programas posteriores, incluido un papel como Cat Grant en la serie Supergirl de CW, dependiendo de cada uno de los proyectos individuales según sus deseos. familia.

Flockhart programó su regreso al escenario con la salida de Liam de la universidad. Ambos planes se vieron afectados por la pandemia y, en marzo de 2020, volvió a encontrar lleno su último nido vacío y su programa An Ideal Husband en Boston fue cancelado. La familia pasó una buena parte de su cuarentena en Wyoming: cocinando, programas de televisión, largas caminatas con los perros.

«Creo que afectó mi psique, y todos nosotros, ya sabes, la psique colectiva consciente cambió de alguna manera, supongo», dice Flockhart, recordando los rituales familiares de la pandemia temprana, para limpiar la comida. Lograr que las personas se quitaran los zapatos cuando entraban a la casa y dirigirse a sí misma para hacer las compras, sabiendo que sería la más cuidadosa al emprender ese esfuerzo.

Ahora que Liam está de vuelta en la universidad, Flockhart está profundizando una vez más en una forma de arte que disfruta más que cualquier otra, dice.

«Me encanta el teatro. Me encanta que esté sucediendo justo delante de tus ojos en este momento. Me gusta ir al teatro. Me encanta estar en una obra de teatro. Me encanta que sea en vivo, por supuesto», dice. “No hay editor y es el medio de un actor. Estás en el escenario, el director se ha ido y es realmente emocionante para mí».

También emocionante: el guión de Albee.

Flockhart toma su guión encuadernado en granate de la mesa de café desordenada frente a ella y comienza a hojearlo, con los ojos brillantes.

“Es tan musical; Si te pierdes una palabra, lo sabes», dice ella. “Y es tan interesante; Está escrito como un aria. La musicalidad de esta pieza es excepcional.”

Flockhart también está impresionado por la precisión del texto de Albee: los puntos suspensivos, los signos de exclamación, las letras mayúsculas, las direcciones detalladas del escenario.

«Nada es aleatorio», dice, y agrega que trabajar con el guión es como resolver un rompecabezas.

Lo mismo ocurre con las líneas que se disparan como flechas de púas entre los protagonistas de la obra, la trágica pareja George y Martha. George es profesor asociado de historia y Martha es la hija del presidente de la universidad. La obra tiene lugar en su casa después de una fiesta de la facultad donde dan la bienvenida a una joven pareja casada, Honey y Nick, para tomar una copa.

George y Martha se burlan y se empujan frente a los jóvenes que no lo saben. Lo que sigue es una de las peleas de bromas más inquietantes del teatro: una exploración profunda e incómoda de la dinámica entre hombres y mujeres casados, así como un descubrimiento íntimo de lo que se necesita para conocer realmente a otro ser humano y lo que sucede cuando uno brilla. con ilusiones dan paso a la oscuridad de feas verdades.

Los personajes de George y Martha fueron inmortalizados por Elizabeth Taylor y Richard Burton en la película de 1966 del director Mike Nichols, por la que Taylor ganó su segundo premio de la Academia a la mejor actriz principal.

Flockhart recuerda su fascinación con la película y dice que cuando trabajó con Nichols en The Birdcage, lo acribilló con preguntas sobre «¿Quién le teme a Virginia Woolf?» todos los días.

«Probablemente me burlé de él. Pero lo hice de todos modos. Y hablamos mucho sobre eso», dice, y agrega que Nichols le dijo que tenía que interpretar a Honey. Ella le dijo que amaba el personaje de Honey pero que quería interpretar a Martha. «Y él dijo: ‘Vas a interpretar a Martha en 30 años’, y yo dije: ‘Está bien, de tus labios a los oídos de Dios'».

Flockhart dice que ha hablado de este deseo especial una y otra vez durante las últimas décadas y finalmente se ha hecho realidad. Ella bromea diciendo que cuando los amantes del teatro piensan en Martha, Flockhart no es necesariamente la primera actriz que les viene a la mente para el personaje. Pero eso no la molesta. Solo se suma a su impulso para explorar y desarrollar a esta mujer complicada.

Ella se mete en el personaje con precisión practicada para ronronear una línea o dos de Martha.

«¿Tuvieron ustedes dos una buena charla mientras estábamos fuera?», dice, pronunciando la frase como un desafío, y agrega con una dulzura pegajosa apenas velada: «Oh, ¿no son estos hombres el final absoluto?

El guión fue escrito en 1962, y Flockhart dice que la producción de Geffen, dirigida por Gordon Greenberg, captura exactamente esa época del siglo XX. La obra todavía tiene mucho que ofrecer a una audiencia del siglo XXI que acaba de sobrevivir a una devastadora pandemia, pero Flockhart no intentará adivinar qué mensajes podrían descubrir los espectadores de hoy. Preferiría dejarles ese proceso a ellos.

Albee, dice, es una de sus dramaturgas favoritas. Cuando escucha sus palabras, pronunciadas por sus coprotagonistas Zachary Quinto (George), Graham Phillips (Nick) y Aimee Carrero (Honey), siempre escucha algo nuevo e inesperado.

«Escucho política. escucho religión No se trata solo de una pareja que se grita, un montón de borrachos», dice. «Esa no es la jugada. Es mucho más.”

También es la escritura. Siempre la escritura. Las palabras saliendo de la página, a través de sus bocas y llegando a los oídos de una audiencia hambrienta de una experiencia más allá de lo cotidiano. Esa es la magia del escenario, dice, antes de citar una frase que le pone la piel de gallina.

“Ambos lloramos todo el tiempo, y luego lo que hacemos, lloramos y tomamos nuestras lágrimas y las ponemos en la hielera, en los malditos cubos de hielo, hasta que estén todos congelados, y luego… le damos ellos». .. en nuestras… bebidas».

«¿Quién teme a Virginia Woolf?»

De donde: Geffen Playhouse, 10886 Le Conte Ave., Los Ángeles
Cuando: 19:30 martes a viernes, 13:00 y 19:00 sábado y domingo. En vistas previas; abre el 28 de abril. Finaliza el 22 de mayo.
Entradas: Comienza en $30
La información: (310) 208-2028 o geffenplayhouse.org
Duración: 3 horas, 20 minutos (incluidos dos descansos de 10 minutos)
Protocolo COVID: Se requiere prueba de vacunación completa. Las mascarillas son obligatorias en todo momento.



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