Cade Cunningham de OK State nunca temió que se prohibiera el torneo de la NCAA: «Si pudiéramos demostrar que pertenecemos, nos pondrían».



Los Oklahoma State Cowboys serán juzgados en el Indiana Farmers Coliseum el viernes por la noche para desafiar a los Liberty Flames con las cabezas de serie n. ° 13. Para aquellos que recuerdan los titulares del verano pasado, parece al menos extraño, quizás francamente confuso, ver a OK State prepararse para competir en el torneo de la NCAA de 2021.

«El estado de Oklahoma recibe una prohibición de postemporada, tres años de libertad condicional y otras sanciones de la NCAA».

Ese fue el titular de SportingNews.com el 5 de junio de 2020.

Y cuando no está claro, el texto del artículo explica que la prohibición de postemporada debería cumplirse de inmediato, como ahora. No hubo «Informe 2022 para cumplir su condena». Se suponía que los vaqueros jugarían su temporada regular y luego interrumpirían sus actividades cuando March se volvió loco.

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Sin embargo, están aquí y deberían estarlo, aunque el proceso mediante el cual mantuvieron su elegibilidad para asistir a las NCAA está implicado por sí mismo por los estándares extraordinarios de justicia de la NCAA. Estás jugando porque el estado de Oklahoma apeló una prohibición de postemporada de un año y porque, según los informes, la audiencia sobre esa apelación no se llevó a cabo hasta febrero y aún no se ha tomado una decisión sobre esa apelación.

El estudiante de primer año estadounidense Cade Cunningham decidió permanecer en el programa con el entrenador Mike Boynton y su hermano Cannen, un entrenador asistente, incluso después de que se impuso la sentencia. Cade conoce todos los detalles técnicos. Sin embargo, afirma que OK State está participando en el torneo por una razón más fundamental: eran demasiado buenos para quedarse fuera.

«Para ser completamente honesto, sabía que si hiciéramos lo que teníamos que hacer en nuestros juegos de la temporada regular, sé cómo funciona eso, ellos nos obligarían a hacerlo», dijo Cunningham a los periodistas en una llamada de Zoom en la última semana. . «Así que teníamos este chip sobre nuestros hombros. En cada partido tratamos de demostrar algo.

«Con la prohibición, por supuesto, sentimos que la escuela no hizo nada malo. Lo manejaron bien. Pero se introdujo y sabíamos que nos usarían si pudiéramos probar todos los juegos a los que pertenecemos».

Verá, Cunningham no ha estado en la NCAA tanto tiempo, así que no vio nada de lo que tenemos.

Sin embargo, llegó en un momento de la temporada, cuando OK State era claramente uno de los mejores equipos de la nación, y Cunningham claramente uno de los mejores jugadores, y la decisión de apelación estaba tan cerca del comienzo del torneo. Cualquier decisión de expulsar a los Cowboys crearía una ola de publicidad negativa que la NCAA no necesitaba en ese momento. Si la apelación hubiera sido denegada el 20 de febrero o el 1 de marzo, o el domingo de selección, la reacción del público habría sido violenta.

La NCAA tiene suficientes hashtags para manejar esto en este momento.

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Cualquiera sea el motivo, la apelación no se escuchó hasta un mes después de que finalizara el tiempo regular, y la decisión se tomó no más de un mes después de eso. Ella es la mejor. Debería ser así.

El estado de Oklahoma nunca debería haber sido excluido de la postemporada. Esto se puede ver en la sentencia de Carolina del Sur donde la misma persona (el ex entrenador asistente de Gamecocks y Cowboys, Lamont Evans) supuestamente hizo cosas similares (aceptar dinero de un agente / gerente de finanzas para influir en la decisión de representar a un jugador).

El director deportivo Mike Holder declaró de inmediato que las sanciones eran exorbitantes dada la naturaleza de los cargos. «Imposible de reconciliar», fueron las palabras de Holder, y tenía razón.

Carolina del Sur fue multada en febrero y no recibió prohibiciones de postemporada ni sanciones por becas similares a las contra OK State. La NCAA dio razones por las que lo hizo, pero no fueron suficientes para explicar el diferencial.

Si la sentencia se pospone por un año, los vaqueros tendrán al menos la oportunidad de competir en las NCAA si tienen su mejor equipo en 15 años y su jugador más talentoso en al menos Bob Kurland. Su última temporada como tres veces All-American fue en 1946.

Cunningham eligió visitar OK State en lugar de Kentucky, que lo estaba reclutando en gran medida, y se convirtió en una de las pocas estrellas de los últimos tiempos en elevar a su equipo a un logro significativo en un lugar que rara vez atrae a tales jugadores. Las principales selecciones recientes de la NBA como Anthony Edwards (Georgia), Dennis Smith (NC State) y Ben Simmons (LSU) no llegaron al torneo.

Los Cowboys obtuvieron el número 4, de hecho obtuvieron el número 3, pero el comité de selección no les asignó un número y llegaron al juego por el título de los 12 grandes.

«Porque odio perder», dijo Cunningham a los periodistas. «Sé que el estado de Oklahoma no fue el año del que estuvieron más orgullosos el año pasado. Pero mi hermano siempre me decía que cuando lo contrataban, no me reclutaba por más tiempo hasta unos meses antes de que llegara el momento de tomar una decisión». Porque me dijo: “No te voy a reclutar para una escuela que no creo que esté lista para ti”. Le dio un análisis largo y finalmente me dijo, sí, creo, esto es un lugar para entrar y tener éxito.

«Y eso se debió a las bases que el entrenador Mike ya había sentado. Me dijo cuánto querían ganar los jugadores, cuánto deseaba ganar el personal y estaba listo para ganar».

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Boynton agradeció la oportunidad de comenzar en marzo, aunque lo dijo por respeto al vicepresidente de la NCAA, Dan Gavitt, y al equipo de personal y voluntarios que trabajaron para hacer un torneo de la NCAA con la menor interrupción posible del desempeño de COVID.

Sin embargo, casi se puede escuchar una pizca de alivio de Boynton cuando tuvo la oportunidad de llevar a este equipo al campo, ya que las probabilidades estaban en contra de los Cowboys el verano pasado.

«Tenemos la oportunidad de participar en lo que creo que es el mejor evento deportivo», dijo Boynton el miércoles. «Nuestros muchachos están emocionados y ansiosos por ser parte de esto.

«Creo que tenemos un equipo que puede vencer a cualquiera en el campo. No hay nadie contra quien podamos jugar contra quien no creo que tenga el mejor jugador del juego».

Todos veremos a Cunningham hacer su tiro. Solo será este, pero es mejor que ninguno. Y «ninguno» parecía ser el gran favorito cuando comenzó la temporada.



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