Cada vez más estadounidenses aceptan trabajos sin beneficios, como atención médica o vacaciones pagadas.


Más personas que nunca están recurriendo al trabajo por encargo, pero dado que esos trabajos generalmente no están relacionados con los beneficios, su proliferación podría empeorar la desigualdad para millones de estadounidenses.

La cantidad de personas empleadas en los EE. UU. De formas no tradicionales aumentó a un récord de 51 millones este año, un aumento sin precedentes del 34 por ciento desde 2020, según nuevos datos de MBO Partners, una compañía que brinda soluciones comerciales para la fuerza laboral independiente y ha llevó a cabo un estudio a largo plazo del grupo. Este tipo de trabajadores, que incluyen trabajadores por contrato, autónomos, trabajadores temporales y trabajadores a pedido, así como aquellos que obtienen trabajos a corto plazo a través de aplicaciones o mercados en línea, ahora representan un tercio del empleo en EE. UU.

El trabajo por encargo transfiere el riesgo de los empleadores a los trabajadores y puede crear volatilidad financiera para quienes lo realizan, creando más cargas económicas y psicológicas que el trabajo regular. Obviamente, el trabajo independiente no abarca muchas de las salvaguardias que ofrece el empleo tradicional. Esto incluye cosas como salario mínimo, horas extraordinarias, licencia parental remunerada y atención médica financiada por el empleador. Si el trabajo de concierto no paga a las personas lo suficiente para pagar estos extras de forma independiente, puede poner a las personas en desventaja económica en comparación con los empleados regulares.

Sin embargo, trabajar de forma independiente tiene sus ventajas. Ofrece a los trabajadores la flexibilidad de decidir, hasta cierto punto, qué, cuándo y dónde trabajar.

Si bien los defensores y algunos formuladores de políticas buscan activamente asegurar los beneficios del trabajo a tiempo completo para los autónomos, el progreso ha sido gradual y no lineal. El innovador proyecto de ley AB 5 de California convirtió a muchos contratistas en empleados y les otorgó los mismos beneficios, pero poco después de que entró en vigencia, se aprobó la Proposición 22, una elección patrocinada por empresas de conciertos, que alivia a muchas empresas de conciertos de la necesidad de contratar a sus empleados para tener que hacerlo. considerar. La lucha en California aún no ha terminado; En agosto, la Corte Superior de California anuló la Proposición 22 y la declaró inaplicable, pero las compañías de conciertos dicen que apelarán.

Ahora se está dando la marcha hacia el trabajo independiente.

El aumento de registros comerciales para empresas sin empleados (por ejemplo, un individuo que vende productos en eBay o autónomos que encuentran trabajo de diseño gráfico a través de Upwork) ha superado el trabajo asalariado. El promedio de inscripciones semanales con Freelance Union, una organización sin fines de lucro que aboga y brinda recursos a la creciente fuerza laboral independiente, ha aumentado un 300 por ciento desde que comenzó la pandemia.

Si bien el trabajo por cuenta propia aumentó en todas las situaciones laborales, aumentó más rápidamente entre las personas que ocasionalmente (con regularidad pero sin horas semanales fijas) trabajan de forma independiente. Estos rangos crecieron un 51 por ciento a 24 millones de personas. Muchos de ellos hacen lo que comúnmente se conoce como trabajo por encargo: trabajos a pedido de plataformas como Uber Eats o bolsas de trabajo independientes.

El trabajo encontrado a través de los mercados en línea también era importante para los trabajadores a tiempo parcial y completo. Alrededor del 40 por ciento de todos los autónomos declararon que habían encontrado un trabajo a través de los mercados en línea, en comparación con el 27 por ciento en 2020.

El auge del trabajo por cuenta propia se viene produciendo desde hace décadas y por diversas razones, desde la ruptura del empleo tradicional hasta la proliferación de plataformas en línea que conectan a las personas con este tipo de trabajo. Como muchas tendencias, fue acelerada por la pandemia (la inestabilidad económica históricamente aumenta la mano de obra independiente), pero no muestra signos de desaparecer una vez que la pandemia termina. Por lo tanto, todos deberíamos estar atentos al aumento de trabajadores de conciertos en los EE. UU.

¿Por qué la gente elige trabajar en conciertos?

A pesar de una rápida recuperación económica, todavía hay 6 millones menos de estadounidenses trabajadores que antes de la pandemia, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Muchos de ellos han tenido que recurrir al trabajo independiente para compensar, lo que a menudo se pasa por alto en los datos de BLS.

Otros trabajadores autónomos tienen trabajos regulares, pero esos trabajos simplemente no generan suficiente dinero. Casi las tres cuartas partes de los nuevos autónomos a tiempo parcial en la encuesta de MBO dijeron que habían comenzado a trabajar por cuenta propia para complementar sus ingresos.

«Es más difícil llegar a fin de mes», dijo a Recode Steve King, miembro de la junta de MBO y experto en el futuro del trabajo. «En nuestro mundo, es un gran desafío para muchas personas lograr su meta mensual».

Los bajos salarios no son los únicos defectos del empleo tradicional.

«En general, solo hemos visto una tremenda erosión del apalancamiento de los trabajadores durante las últimas cuatro décadas y media, lo que ha resultado en trabajos de calidad increíblemente baja para gran parte de nuestro mercado laboral: salarios bajos, beneficios bajos, malas horas, malas condiciones laborales «, dijo a Recode Heidi Shierholz, directora de política del grupo de expertos del Instituto de Política Económica y ex economista jefe del Departamento de Trabajo de Estados Unidos.

La mayoría de los autónomos (63 por ciento) considera que trabajar de forma independiente es su propia elección. Pero Shierholz dice que la elección no se debe a que trabajar de forma independiente sea particularmente bueno.

“Conocemos la calidad de este [independent] Los trabajos que dicen que eligen son a menudo increíblemente malos ”, dijo Shierholz. «Y eso significa que tus otras decisiones también son realmente malas».

No obstante, el 77 por ciento de los autónomos en el estudio de MBO manifestó estar muy satisfecho con sus acuerdos, 10 puntos porcentuales más que para los empleados tradicionales.

El trabajo por encargo es una forma de que las personas tengan más control sobre lo que implica su trabajo, más flexibilidad en términos de tiempo y lugar, y un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida. Beneficios como poder trabajar de forma remota se han vuelto cada vez más populares durante la pandemia, lo que ha llevado a las personas a reconsiderar la primacía del trabajo en sus vidas en general. Este trabajo es particularmente importante para las personas con responsabilidades de cuidado de niños o ancianos o para personas con discapacidades que tienen dificultades para encontrar un empleo regular.

«Creo que una de las mejores cosas es que trabajar en plataformas en línea realmente permite a las personas que buscan más flexibilidad», dijo a Recode Adam Ozimek, economista jefe de la plataforma independiente Upwork. «Este año, muchas personas han tenido un anticipo de trabajar de forma remota y ven la flexibilidad que conlleva y quieren aún más».

Según la MBO, una proporción cada vez mayor de empleados tradicionales (29 por ciento) incluso considera que el trabajo por cuenta propia es menos riesgoso que el suyo. Dos tercios de los autónomos piensan que sí.

A veces, el trabajo independiente es más fácil de conseguir. El auge de aplicaciones o plataformas como TaskRabbit y Fiverr ha hecho que el proceso de encontrar trabajo independiente sea mucho menos complicado al centralizar y simplificar el proceso.

Luego está el problema de la clasificación errónea que impulsa el crecimiento de los trabajadores independientes. Industrias tan remotas como la construcción y los servicios de transporte se refieren cada vez más a sus trabajadores como contratistas en lugar de como empleados. La distinción, aunque a veces es legalmente cuestionable, es económicamente ventajosa. Según estimaciones del Instituto de Política Económica, los empleadores pueden ahorrar alrededor del 25 por ciento cambiando empleados a trabajadores temporales. Los ahorros provienen de empleadores que no tienen que pagar por cosas como seguro de desempleo, seguro de compensación para trabajadores y vacaciones pagadas.

¿Cómo se protege al creciente número de trabajadores autónomos?

La falta de salvaguardias como el seguro de desempleo o la atención médica financiada por el empleador significa que eventos como un accidente, un nuevo hijo o una pandemia mundial pueden tener un impacto más negativo en los autónomos que en los tradicionales.

«Los autónomos no tienen la red de seguridad social en la que puedan confiar para pasar las semanas o meses que están desempleados», dijo a Recode Rafael Espinal, director ejecutivo del Sindicato de autónomos.

El sindicato es uno de los muchos defensores que trabajan para crear lo que se conoce como beneficios sostenibles para que los trabajadores independientes, independientemente de su situación laboral, puedan obtener vacaciones pagadas, seguro de desempleo, beneficios de jubilación y atención médica asequible.

Hasta ahora, menos de 10 estados han garantizado una licencia de trabajo remunerada para los nuevos padres, lo que incluye a los trabajadores de conciertos. El Plan de Familias Estadounidenses propuesto por Biden crearía un plan de vacaciones familiares pagadas «a nivel nacional» que la Unión de Trabajadores Independientes espera que incluya a trabajadores autónomos. La propuesta aún se está discutiendo en el Congreso. Incluso si se adopta, lo que finalmente contendrá está en el aire. Los trabajadores autónomos no están cubiertos por la Ley de Licencia Familiar y por Enfermedad, que brinda protección laboral a los trabajadores durante la licencia sin goce de sueldo.

«Una vez que se aprueba el presupuesto, debemos asegurarnos de que los trabajadores independientes participen en la implementación del programa», dijo Espinal. «No debería ser una tarea difícil, considerando que un puñado de estados han implementado con éxito un programa similar».

Y las vacaciones pagadas son solo la punta del iceberg cuando se trata de beneficios. No es suficiente para satisfacer todas las necesidades del creciente número de trabajadores autónomos y autónomos que constituyen una proporción significativa de la fuerza laboral estadounidense.

Espinal cree que el gobierno es responsable de proteger a los trabajadores independientes.

«Si ya no es sostenible es porque el gobierno federal no ha respondido», dijo Espinal. «Creo que el lado positivo de esta pandemia es que ha conmocionado tanto a los gobiernos federal y estatal que tienen que reaccionar y examinar cómo crear una red de seguridad para millones de personas que tradicionalmente no la tienen».

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