Bushido: el libro que cambió la imagen de Japón


Bushido: el libro que cambió la imagen de Japón

(Credito de imagen: Ilustración de Maria Medem)

(Crédito de la foto: ilustración de Maria Medem)

Bushido: El alma de Japón se publicó en 1900 y cambió la percepción de la nación en todo el mundo, escribe Michiyo Nakamoto.

T.

The Last Samurai, un poema épico de Hollywood en toda regla, cuenta la historia de Katsumoto, un samurái rebelde que dedicó su vida a luchar contra las fuerzas que cree que corrompen los valores tradicionales de Japón. Desde el punto de vista del capitán del ejército estadounidense Nathan Algren, que es contratado por el ejército imperial japonés para luchar contra los rebeldes pero es capturado por ellos, Katsumoto y su banda de samuráis rebeldes personifican al guerrero honorable: intrépido, dedicado. deber para con ellos, trabajador y disciplinado, pero también educado y benevolente con sus prisioneros. Después de ver las formas nobles de los samuráis, Algren cambia de alianza para ayudar a Katsumoto en su fatídica misión.

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Desde los éxitos de taquilla de Hollywood hasta los dramas televisivos japoneses, el samurái ha sido retratado a lo largo de los años como un modelo de excelencia física y sinceridad moral, por lo que el honor y la lealtad son más preciosos que la vida. Aunque esta imagen del samurái es históricamente incorrecta, está muy extendida en la imaginación popular, sobre todo debido a un reducido volumen escrito en inglés por Inazō Nitobe a principios del siglo XX.

(Crédito de la foto: Colección Historica Graphica / Heritage Images / Getty Images)

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Bushido: El alma de Japón, que se publicó por primera vez en 1900 y se convirtió en un bestseller internacional en su día, acaba de ser republicado como parte de la serie Great Ideas de Penguin. Aunque es uno de los innumerables libros sobre los que se ha escrito Bushido («The Warrior’s Way»), el libro de Nitobe sigue siendo el recurso más influyente para quienes buscan comprender un sistema de valores que impregna muchas facetas de la sociedad japonesa hasta el día de hoy.

Como ser bueno

A través de su libro, Nitobe, un economista agrícola, educador, diplomático y cuáquero converso que fue Secretario General Adjunto de la Liga de Naciones de 1919 a 1929, trató de explicar a los occidentales (incluido su Quaker Mary estadounidense) los valores morales que sustentan la cultura japonesa.

Nitobe persiguió estos valores Bushido, que definió como el código de principios morales del samurái. BushidoSegún Nitobe, instruyó al samurai a tener un fuerte sentido de la justicia y el coraje para llevar a cabo esa justicia. Predicaba la benevolencia y la cortesía, la veracidad, el honor y la lealtad a una autoridad superior. «El sentido del honor, que implica un sentido vivo de dignidad y valor personal, no podía dejar de caracterizar al samurai …», escribió Nitobe.

La realidad era un poco diferente y los historiadores criticaron la descripción de Nitobe del samurái como muy romantizada. «Samurai y Daimyo (Los señores feudales) no vivieron realmente una vida de honor y lealtad ”, dice Sven Saaler, profesor de historia japonesa moderna en la Universidad Sophia en Tokio. «Si surgiera la oportunidad, también matarían a su maestro y tomarían su puesto».

En su obra fundamental, Nitobe, que provenía de una familia de samuráis, afirmó que todos los japoneses compartían los valores samuráis. «El espíritu del Bushido impregnó todas las clases sociales», escribió Nitobe. Al contrario de lo que afirma Nitobe, los samuráis fueron vilipendiados en el período Edo (1603-1868) por abusar de sus privilegios en un momento en el que sus artes marciales estaban obsoletas debido a dos siglos de estabilidad social.

(Crédito de la imagen: Kusakabe Kimbei / Hulton Archive / Getty Images)

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El objetivo de Nitobe al escribir su libro, sin embargo, no era proporcionar un relato históricamente exacto del samurái, sino mostrar al mundo exterior que Japón tenía un sistema de valores similar a la moral cristiana. Como tal, Nitobe constantemente se refirió y comparó la filosofía y la literatura europeas Bushido a la caballería de los caballeros europeos.

«La caballería es una flor que no es menos autóctona de la tierra de Japón que su emblema, la flor de cerezo …», escribió Nitobe. Según Saaler, Nitobe intentó contrarrestar el racismo y los temores en Occidente del «peligro amarillo» dando forma a la imagen del samurái y, por lo tanto, también de los japoneses como no sólo valientes sino también caballerosos. Solo cuatro años antes de la publicación de su libro, Japón había salido victorioso en su guerra contra China de 1894 a 1895. Este éxito militar, que asombró a las potencias occidentales en ese momento, fue seguido rápidamente por la victoria de Japón en la guerra ruso-japonesa de 1904 y 1904 en 1905.

hacer un reclamo

El libro de Nitobe tenía como objetivo contrarrestar los temores de que Japón podría convertirse algún día en una amenaza para Europa y «construir una imagen muy positiva de Japón como un país militarmente fuerte, pero civilizado, que se comporta como civilizado en la guerra», dice Saaler. Según Eri Hotta, historiador y autor de Japan’s 1941: Countdown to Infamy, el libro también fue «un intento de equiparar a Japón con las mejores potencias occidentales para que puedan reclamar el derecho a ser dueños de las colonias».

(Crédito de la imagen: Hulton Archive / Getty Images)

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El reconocimiento internacional que recibió su libro sugiere que Nitobe ha logrado su objetivo de documentar los valores japoneses y así mejorar la imagen del país en occidente. El libro de Nitobe apareció en un momento en que el interés por Japón estaba creciendo después de sus victorias militares sobre China y Rusia, y encontró una audiencia dispuesta entre los lectores occidentales que estaban impresionados y desconcertados por el formidable ascenso de Japón.

Para los lectores occidentales, el coraje, la sinceridad moral y otros valores de Bushido La descripción en el libro de Nitobe proporcionó una explicación convincente de cómo un país pequeño y previamente desconocido pudo derrotar a sus vecinos mucho más grandes y aparentemente más poderosos. «El libro de Nitobe proporcionó una manera de explicar la fuente del creciente poder de Japón», dice Lance Gatling, autor de las próximas The Kanō Chronicles, de Jigorō Kanō, el fundador del judo. «Fue uno de los primeros libros occidentales sobre la cultura japonesa y se vendió como loco». Gatling encontró una copia de Bushido en la Biblioteca Pública de Arkansas, impresa en 1904, solo cuatro años después de su primera publicación.

El atractivo de Bushido Como código moral, incluso llamó la atención del entonces presidente estadounidense Theodore Roosevelt, quien era un ávido practicante de judo. En una carta al diplomático y político Conde Kentarō Kaneko el 13 de abril de 1904, Roosevelt escribió: “Lo que más me impresionó fue el pequeño volumen sobre Bushido. He aprendido bastante de lo que he leído sobre el fino espíritu samurái … «

(Crédito de la imagen: Sean Sexton / Getty Images)

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Robert Baden-Powell, fundador de los Boy Scouts, escribió que uno de los objetivos del programa Boy Scout era “revivir algunas de las reglas de los antiguos caballeros que hicieron tanto por el tono moral de nuestra raza, al igual que … Bushido … hizo por Japón y lo hizo todavía lo hace. “En contraste con la recepción entusiasta en el extranjero, el libro ha sido ampliamente criticado por ser inexacto en Japón, según Oleg Benesch en su libro Inventing the Way of the Samurai.

Aun así, su éxito internacional se celebró en Japón, y a través de la idea de que la rectitud moral de Japón le dio el derecho a unirse al grupo privilegiado de las naciones coloniales occidentales, el libro de Nitobe, «Hizo que los japoneses creyeran que todos eran herederos y que habían Reclame corregir el error ”, comentó Hotta. «Era importante para la autoimagen japonesa».

(Crédito de la foto: Der Drucksammler / Drucksammler / Getty Images)

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Después de la Segunda Guerra Mundial Bushido, que se ha relacionado con el militarismo de Japón, se ha convertido en «un objetivo del resentimiento popular» en Japón, escribió Benesch. Más recientemente Bushido En la década de 1980, el libro de Nitobe recuperó el reconocimiento internacional cuando el mundo trató de comprender la fuente del rápido avance económico y tecnológico del Japón moderno. Lee Teng-hui, el ex presidente de Taiwán recientemente fallecido, recordó al público japonés la importancia del libro en una memoria de 2006, en la que detalló cómo afectó su propia vida y pensamiento.

Aparte de esos aumentos ocasionales de interés, Nitobe y su antiguo éxito de ventas no son nombres muy conocidos en Japón. Incluso aquellos que recuerdan a Nitobe eran más propensos a identificarlo como el rostro del billete de 5.000 yenes de 1984 a 2004.

Identificó muchos de los valores como enseñanzas de Bushido – La cortesía hacia los demás, el gran aprecio por el honor personal, el autocontrol y la lealtad a una autoridad superior, siguen siendo el núcleo de la visión japonesa del comportamiento correcto. Bushido está muy extendido en el deporte, con el equipo nacional de béisbol japonés apodado «Samurai Japón» y el equipo nacional de fútbol masculino «Samurai Blue».

Pero la propagación de Bushido Según Yukiko Yuasa, profesora asistente de la Universidad Teikyō Heisei en Tokio, los valores en la sociedad japonesa reflejan la influencia duradera del confucianismo más que el libro de Nitobe. «Muchas de las enseñanzas que aparecen en el libro de Nitobe son parte del comportamiento japonés, por lo que la gente no tiene que leer el libro para aprender más sobre estos valores», dice.

Aun así, el libro de Nitobe continúa informando al mundo exterior sobre los valores que son fundamentales para la sociedad japonesa. Bushido: Se espera que el alma de Japón dé forma a la comprensión global de Japón durante muchos años por venir.

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