Búhos del hielo oriental por Jonathan C Slaght – Una búsqueda excepcional | Libros


J onathan Slaght tiene la mejor foto de autor que he visto. Pálido, barbudo, vestido de negro, mira a la cámara con horrible intensidad. Detrás de él hay bosques nevados y agua corriente. Con los brazos cruzados, las manos hundidas en un par de guantes de cuero difíciles de manejar, sostiene una enorme lechuza contra su pecho. Sus plumas son peludas y húmedas, y la cola de un pez plateado sobresale de su boca. Esta criatura tiene algo así como una marioneta, como una creación viva de Jim Henson, pero también se parece a un animal sacado directamente de las páginas de un bestiario medieval, lo cual es apropiado porque Owls of Eastern Ice leyó uno como este Modern Grail Search: una historia sobre los viajes de un hombre a través de un paisaje desalentador de nieve y hielo y ríos radiactivos en busca de un animal que parece ser solo un fantasma.

Una confesión: nunca entendí por qué tanta gente está obsesionada con los búhos. Una vez cuidé de una lechuza rescatada, y aunque era una criatura hermosa que tenía un alto felino y un extraño rostro humano, fue tan gratificante interactuar con ella como una estatuilla de porcelana. Sin embargo, me complace informarle que este libro me ha cambiado. Soy un entusiasta fanático de la especie de búho vivo más grande, el búho pez Blakiston. Enormes, evasivos y en peligro de extinción habitantes de los bosques profundos de Japón, China y el Lejano Oriente ruso. Estas aves maravillosamente extrañas caminan a través del agua helada para atrapar peces, cantan en duetos bajos y bocinantes y tienen una gruesa capa de grasa aislante, una envergadura puede exceder seis pies y medio y fueron adorados como dioses por los ainu de Hokkaido.

En resumen, son excelentes búhos. El primero que Slaght ve casi no parece ser un pájaro, sino una "masa de virutas de madera marrón", como si "alguien pegara apresuradamente un puñado de plumas a un oso de un año y luego apoyara al animal aturdido en un árbol". Como muestra esta joya de descripción, Slaght tiene un talento raro para recuerdos sorprendentes del mundo natural: una llamada de búho nocturno es como alguien que corta pepinos, la huella en forma de K de un búho en la nieve profunda tiene líneas en forma de garra como "Un vaquero con un tacón en el Polvo de rodeo. “





  Una casa en la Reserva Natural de Sikhote-Alin en Primorsky Kray, Rusia.



Una casa en la Reserva Natural de Sikhote-Alin en Primorsky Kray, Rusia. Foto: Agencia de Noticias ITAR-TASS / Alamy

Owls of the Eastern Ice es un registro de los cuatro períodos de investigación de campo de Slaght en los remotos bosques de Primorye, una región de Rusia que limita con Corea del Norte y el Mar de Japón. El objetivo de su proyecto era buscar búhos de peces, atraparlos, marcarlos y luego rastrear sus movimientos para averiguar el tipo exacto de hábitat que usaban para que sus áreas de reproducción y caza pudieran protegerse de la destrucción por parte de las empresas madereras. . "¿Qué tan difícil podría ser?" escribe cuando comienza su investigación. Resulta bastante difícil. Hay inundaciones, bloqueos de carreteras, tormentas, incendios forestales, vehículos que se hunden a través del hielo, tecnologías defectuosas, vigilias nocturnas en la orilla del río, resacas por beber etanol industrial y toda una caballería de empleados fascinantes y a veces criminales. Hay historias en historias en las páginas de Owls of the Eastern Ice : Encuentros con ciervos que se ahogan y un servicio secreto ruso, pescadores que se pierden en mar abierto, un ermitaño que cree en la teletransportación y en una choza. en una central hidroeléctrica abandonada y la historia inolvidable de un local que quería vengarse de los búhos después de perder un testículo a las garras de un joven mientras se agachaba para vaciarse en el bosque.

Primoye es un lugar notable y la pasión de Slaght por él es palpable ;; El lector también comprende y comparte rápidamente su fascinación con los búhos. Pero no puedo evitar sentir que el tema real de este libro no es ni bosques ni búhos, sino investigación de campo. Puedo asegurarle que hice una investigación de campo en lugares remotos, acampé en las cuevas de roedores afectados por la peste, comí en viejas latas corroídas de carne soviética y rastreé rapaces con receptores de radio portátiles (nota: nunca intente esto cerca de instalaciones militares ) Que no es, como muchas personas suponen, algo así como unas vacaciones.

Slaght es una guía maravillosa de la realidad del trabajo de campo, una aspiración que está marcada por pruebas y dificultades que lo inspirarán y agotarán, corroerán sus creencias y devoción a su causa, causarán grandes cambios de humor, de desesperación para marear el buen humor y requieren una variedad de habilidades personales y prácticas que están muy lejos de las de un científico en el laboratorio. Su búsqueda tiene un profundo significado moral y personal. En biología de conservación de la naturaleza, siempre trabajas hacia la redención. Su trabajo es obtener conocimiento que ayudará a salvar el mundo o al menos parte de él.





  Búho de Blakiston.



El búho de Blakiston. Foto: Jiri Hrebicek / Alamy

En contraste con muchos escritos naturales actuales, Búhos del Hielo Oriental encuentros con criaturas salvajes no tratan al escritor como una oportunidad para que el escritor explore su propio paisaje emocional y psicológico o para estimular una discusión sobre literatura, filosofía o historia social . En este sentido, el libro de Slaght es refrescantemente anticuado, una aventura tensa en la que aparecen no solo el narrador, sino también su personal y su equipo. Estos hombres se apresuran fabulosamente a un lado, incluido el líder del equipo de campo Sergei Avdeyuk, con cabello cortado, dientes dorados, marcha jactanciosa y cigarrillo eterno. Como Slaght explica acerca de su asistente Shurik, los asistentes de campo profesionales en muchas partes del mundo realizan estudios biológicos por razones económicas y no por el amor que todo lo consume de la naturaleza que creemos que está detrás de las carreras en biología. Para ellos, dice Slaght, un búho es "simplemente otro pájaro".

Al igual que la cultura de caza, la cultura de investigación de campo ha preferido tradicionalmente las identidades masculinas masculinas, y Slaght admite que no siempre cumple con las expectativas locales a este respecto. No caza ni pesca, su vestimenta técnica estadounidense es irremediablemente superada por el entorno ruso y Sergei lo ridiculiza por su estilo de conducir motos de nieve. Pero con su fluidez rusa, conocimiento detallado de la región, humor, fuerza física y resistencia y (no menos importante) su habilidad para tomar una sauna rusa de la manera correcta, está expuesto como una especie de mediador, una figura, capaz de conectar y unirse a las culturas de Rusia y Estados Unidos, ciencia y no ciencia, y los lazos que establece con sus colegas son profundos y constantes.

Hoy en día, la mayoría de los conservacionistas viven en un estado constante de dolor predictivo: los organismos y sistemas que estudian tienden a deslizarse rápidamente hacia la extinción. El proyecto de investigación de Slaght fue inusual no solo porque el hábitat forestal del búho estaba relativamente intacto, sino porque las empresas madereras que lo amenazaron estaban dispuestas a preservar el hábitat crítico que los búhos necesitan. Pero como muestra el epílogo del libro de Slaght, en una era de cambio climático acelerado, proteger el hábitat de la explotación humana puede no ser suficiente. En 2016, después de que el tifón Lionrock convirtiera gran parte de su área de estudio en escombros salvajes, Slaght regresó por miedo a lo peor. En la búsqueda de búhos en una escena de devastación desenfrenada, casi pierde la esperanza. Pero, y cómo mi corazón dio un salto y lo leyó, todavía encuentra a los búhos allí. Te acabas de mover unos pocos kilómetros. Él cierra los ojos hacia la hembra sentada en su nuevo nido antes de que ella se asuste y huya, una criatura maravillosamente resistente que llevaba alas suaves a través de su desierto de árboles rotos.

Los vuelos de Helen Macdonald's Vesper serán lanzados por Cape el próximo mes. Búhos de hielo del este: Allen Lane (£ 20) publica la búsqueda del búho más grande del mundo. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Se pueden aplicar costos de envío.

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