Bruselas pidió que se elabore un plan de emergencia para la guerra comercial británica



Los principales estados de la UE están instando a Bruselas a tomar duras medidas de represalia si Reino Unido cumple con su amenaza de suspender los acuerdos comerciales para Irlanda del Norte consagrados en el acuerdo Brexit.

Representantes de cinco estados miembros se reunieron el lunes con el vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic, negociador del Brexit de la UE, para exigirle que elabore planes de contingencia para una posible guerra comercial, dijeron diplomáticos al Financial Times.

Francia, Alemania y Holanda, un aliado tradicional de Reino Unido, han sido los más ruidosos, respaldados por Italia y España, agregaron los diplomáticos.


Las opciones que se debaten en las capitales de la UE incluyen restringir el acceso del Reino Unido a los suministros energéticos del bloque, imponer aranceles a las exportaciones del Reino Unido o, en circunstancias extremas, poner fin al acuerdo comercial entre las dos partes.

El ministro británico del Brexit, Lord David Frost, advirtió el martes que Londres podría intentar suspender gran parte del Protocolo de Irlanda del Norte, parte del acuerdo de salida que ha estado estableciendo los acuerdos comerciales de la región desde que Gran Bretaña abandonó la UE.

El protocolo, que entró en vigor en enero, exige controles aduaneros y administrativos sobre las mercancías que se trasladan del Reino Unido a Irlanda del Norte, y estos acuerdos se han convertido en un amargo punto de discordia entre las dos partes.


Al invocar el artículo 16 del Protocolo, el Reino Unido podría ignorar muchos de sus requisitos, pero se esperaría que la UE se vengue en tales circunstancias.

Un diplomático dijo que las capitales de la UE querían que la Comisión presentara una «respuesta legalmente sólida, proporcionada y sólida».

Como parte del acuerdo Brexit, el Reino Unido acordó mantener a Irlanda del Norte en el mercado único de bienes de la UE para evitar una frontera dura en la isla de Irlanda.

Sefcovic propuso el miércoles cambios al protocolo, incluida la eliminación de muchos controles sobre los alimentos que ingresan a la región desde el Reino Unido, en un intento de resolver la disputa con el Reino Unido.

Sin embargo, los estados miembros de la UE temen que el Reino Unido, después de pedir una revisión fundamental del protocolo, rechace las propuestas del bloque y, en cambio, active el artículo 16.

«Existe una posibilidad significativa de que Frost diga ‘queremos la luna'», dijo otro diplomático, y agregó que el ministro del Brexit del Reino Unido podría tratar de abolir por completo el Protocolo de Irlanda del Norte.

“Frost sabe que está jugando con fuego. Pero si juegas con fuego, te quemas. La UE tiene una amplia gama de opciones para contraatacar a Gran Bretaña: por ejemplo, en el suministro de energía «.

El Reino Unido depende de cables y tuberías submarinos que lo conectan con la UE para hasta el 10 por ciento de su suministro de electricidad y el 12 por ciento de su gas. Francia ya ha amenazado con cerrar su cable de alimentación de 2 gigavatios al Reino Unido en una disputa separada sobre los derechos de pesca después del Brexit.

Frost viajará a Bruselas el viernes para conversar con Sefcovic, con las dos partes muy separadas sobre la cuestión crucial de si el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas debería seguir desempeñando un papel en la supervisión del Protocolo de Irlanda del Norte.

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El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que «el Tribunal de Justicia no debería desempeñar ningún papel en ninguna parte del Reino Unido». Frost, sin embargo, se dejó un poco de margen y dijo que el problema no era una «línea roja».

Ninguna de las partes ha mostrado interés en una posible solución de compromiso legal como se utiliza en los acuerdos bilaterales que la UE ha firmado con vecinos como Ucrania.

Según este modelo, el procedimiento se dirige inicialmente a un tribunal de arbitraje, mientras que el TJCE continuaría emitiendo opiniones vinculantes sobre cuestiones de Derecho de la Unión.

«Lo que se interpone en el camino del progreso es la política», dijo Anton Spisak, ex asesor británico sobre Brexit. «Las soluciones sustanciales requieren cambios en el texto del protocolo, lo que la UE dice que no puede hacer, mientras que el Reino Unido dice que no aceptará nada menos».

Si el Reino Unido activa el artículo 16, habría un mes de conversaciones entre las dos partes, después de lo cual la UE podría responder con contramedidas «proporcionadas» a la espera de un fallo de un árbitro independiente.

Las medidas de la UE podrían incluir aranceles sobre las exportaciones del Reino Unido, como los automóviles. El simple aumento de los controles de la UE ya permitidos sobre las mercancías británicas transportadas a través del Canal de la Mancha podría provocar una enorme congestión.

La UE podría, en última instancia, ser suya Acuerdos comerciales y de cooperación, que garantiza el comercio libre de impuestos con Gran Bretaña con un año de antelación.

«La UE examinaría cuidadosamente las posibles contramedidas a lo largo de todo el panorama de la cooperación UE-Reino Unido, incluido el TCA», dijo otro diplomático.

Sefcovic dijo al Financial Times en una entrevista el miércoles que prefería un «camino constructivo» con el Reino Unido.

“Para ser honesto, esta semana no se trata del artículo 16, sino de las propuestas. Y confío en que Lord Frost y el gobierno del Reino Unido verán un gran valor en lo que ponemos sobre la mesa ”, agregó.

Sefcovic dijo que estaba abierto a varias soluciones cuando se reunió con Frost el viernes, pero agregó: «Este proceso no puede continuar para siempre».

Advirtió que la intransigencia de Gran Bretaña está bloqueando la cooperación con la UE en áreas como defensa y política exterior.

Sefcovic dijo que la UE ve el Acuerdo de Retirada y el Acuerdo de Comercio y Cooperación como una «línea de base» para construir una relación más amplia.

“La pregunta es, ¿por qué se están haciendo nuevos acuerdos con Gran Bretaña cuando hay dos acuerdos tan importantes? . . ¿no son respetados? ”, agregó. “Para ser honesto, ese es un tema muy fundamental. Pensé que nunca tendríamos esta discusión con un país como Gran Bretaña. Una vez que haya firmado un contrato, respételo «.

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