Bruselas advierte que las amenazas británicas al protocolo de Irlanda del Norte podrían perturbar la paz


El negociador del Brexit de la UE instó al Reino Unido a llegar a un acuerdo con Bruselas sobre Irlanda del Norte, advirtiendo que romper su acuerdo comercial podría dañar la paz y la estabilidad en la región.

El vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Šefčovič, respondió a las amenazas británicas de que redactaría una ley la próxima semana para suspender partes del Protocolo de Irlanda del Norte, que rige el comercio posterior al Brexit en la isla de Irlanda.

En una entrevista con FT, Šefčovič describió el protocolo como «una medida para la paz». «No entiendo cómo funciona eso [UK move] promueve la paz, la estabilidad y la previsibilidad para Irlanda del Norte y la isla de Irlanda”, dijo.

El gobierno del Reino Unido ha recibido asesoramiento legal de que estaría justificado suspender partes del protocolo en apoyo del Acuerdo de Viernes Santo de 1998 que trajo la paz a la región.

El Partido Unionista Democrático de Irlanda del Norte bloqueó el viernes la elección de un nuevo presidente en la Asamblea Nacional de la región, bloqueando efectivamente la formación de un ejecutivo hasta que se desechara el protocolo.

Los unionistas dicen que el acuerdo socava los lazos de la región con el Reino Unido porque establece una frontera comercial para bienes en el Mar de Irlanda.

Šefčovič se negó a decir cómo reaccionaría Bruselas ante un movimiento unilateral del Reino Unido sobre el protocolo, pero dijo que era «inaceptable para nosotros» cambiar un acuerdo internacional de menos de dos años.

“Yo diría que hay una posición unificada de todos los estados miembros de la UE y la [European] Parlamento”, dijo.

Un embajador de la UE le dijo al FT que Bruselas reaccionaría con calma «pero con firmeza» ante cualquier acción unilateral de Londres. “Los ataques persistentes al protocolo no solo son completamente inútiles sino también bastante irresponsables y juegan con fuego dado el riesgo de polarización dentro de Irlanda del Norte”, dijo el embajador.

Los diplomáticos han dicho que es probable que la UE espere hasta que los proyectos de ley de protocolo británicos sean aprobados por el Parlamento antes de responder. Pero entre las acciones que podría tomar está desechar el Acuerdo de Comercio y Cooperación posterior al Brexit, que impondría aranceles a las exportaciones británicas al mercado único.

Pero los diplomáticos han señalado que, mientras tanto, Bruselas podría reactivar acciones legales contra Londres por no implementar controles fronterizos completos en Irlanda del Norte. Suspendió el proceso en julio de 2021 para fortalecer el proceso de negociación.

Šefčovič dijo que Irlanda del Norte tiene una «oportunidad única» para hacer crecer su economía como miembro de los mercados del Reino Unido y la UE, y agregó que la comunidad empresarial de la región apoya los acuerdos actuales. Sin embargo, advirtió que la incertidumbre sobre el protocolo está frenando la inversión.

“Hay muchas nuevas oportunidades de inversión que están en el estante. . . porque estos grandes inversores de EE. UU., Canadá, Europa. . . esperando a ver cómo se desarrollará eso», dijo.

Šefčovič dijo que si el Reino Unido decidiera anular el protocolo, Bruselas tendría que imponer controles aduaneros y de sanidad animal a las mercancías, pero no dijo cómo ni dónde se llevarían a cabo esos controles.

“Por supuesto que somos responsables de la integridad de todo el mercado interior. Y creo que está bastante claro que tener una puerta trasera sin vigilancia al mercado único sería inaceptable», dijo.

Dublín teme que la acción unilateral del Reino Unido pueda interrumpir su propio comercio con la UE. Simon Coveney, secretario de Relaciones Exteriores de Irlanda, advirtió en una entrevista con la BBC el viernes que la economía de Irlanda podría convertirse en un «daño colateral».

Šefčovič reconoció que el protocolo había afectado el comercio dentro del Reino Unido y sugirió menos controles sobre la carga del Reino Unido con destino a Irlanda del Norte. “Si trabajamos juntos, sabemos reducir los controles en un 80 por ciento y proponemos carriles rápidos. Lo mismo se aplica a los trámites aduaneros, que se reducirán al menos a la mitad”.

Sin embargo, Liz Truss, Secretaria de Relaciones Exteriores británica, afirma que no debería haber ningún control sobre la carga británica destinada a Irlanda del Norte.

Šefčovič dijo que solo podría discutir tales cambios si el Reino Unido implementa medidas ya acordadas, p. B. Permitir que los funcionarios de la UE accedan a datos aduaneros completos en tiempo real.

«Este es realmente un pequeño esfuerzo que el Reino Unido debe hacer para garantizar que este sistema funcione», dijo. “Hay una premisa básica [for concessions] que también necesitamos sentir que Gran Bretaña está lista para acomodarnos. . . que tendríamos acceso al sistema de TI, que aceptan el hecho de que tiene que haber unos controles mínimos”.

Agregó: «Quiero que esto termine bien para las relaciones entre la UE y el Reino Unido porque creo que realmente necesitamos cerrar este capítulo y comenzar uno nuevo».

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