Brooks Brothers, fundada en 1818, se declara en quiebra


Por Sapna Maheshwari y Vanessa Friedman Los clientes adquirieron más ropa casual y las ventas cambiaron en línea.

La compañía con sede en Nueva York presentó un proceso de reestructuración del Capítulo 11 para el distrito de Delaware ante el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos. Claudio Del Vecchio, el industrial italiano que compró la marca en 2001 y aún es dueño de la compañía, le dijo al New York Times en mayo que no descartaría el Capítulo 11.

Brooks Brothers dijo en una declaración enviada por correo electrónico el miércoles que la presentación le permitiría recibir fondos adicionales ya que esto hizo que fuera más fácil de vender.

La bancarrota es la reciente caída en el comercio minorista durante la pandemia, que ha llevado a cierres generalizados y ventas en declive, y ha cambiado las calles comerciales de las ciudades de todo el país. Grandes nombres como J.C. Penney, Neiman Marcus y J. Crew incluidos en el procedimiento del Capítulo 11. Las cadenas, incluidos Brooks Brothers, planean continuar operando, aunque probablemente de manera reducida.

"Brooks Brothers es la marca estadounidense más conocida", dijo William Susman, gerente general de Threadstone Advisors. “En otra forma, estoy seguro de que la marca sobrevivirá y durará años. Este es un caso de una empresa fallida, no una marca fallida. "

Brooks Brothers, conocido por sus trajes y ropa limpia, fue particularmente golpeado por la crisis del virus. Es una era de teletrabajo y entrevistas a través del zoom y posponiendo celebraciones como bodas, bar mitzvahs y graduaciones.

La compañía, la marca de ropa de operación continua más antigua de los Estados Unidos, dijo que cerró 51 tiendas estadounidenses en aproximadamente 250 ubicaciones en América del Norte. A principios de este año, Brooks Brothers dijo que cerrarían sus tres fábricas en los Estados Unidos: en Queens, Nueva York; Haverhill, Massachusetts; y Garland, Carolina del Norte: preocupaciones sobre el futuro de la marca y su identidad como nombre "Hecho en América". Actualmente hay una disputa en Haverhill en la que un representante sindical de 400 trabajadores dijo que la compañía se niega a pagar indemnizaciones a los trabajadores, algunos de los cuales han trabajado allí durante décadas.

Brooks Brothers tiene una conexión única y rica con el patrimonio y la cultura estadounidense. Ha atraído a todos, excepto a cuatro presidentes de EE. UU., Y sus abrigos se han usado para la inauguración de Abraham Lincoln, Barack Obama y Donald Trump, entre otros. Ha equipado a Clark Gable, Andy Warhol y Stephen Colbert. Incluso Ralph Lauren comenzó como vendedor en Brooks Brothers en Nueva York.

Durante décadas, la marca fue sinónimo de moda profesional para hombres estadounidenses, cuyos trajes algo cuadrados se enmarcaron como una respuesta menos relacionada con la moda a la sastrería inglesa más estructurada y al estilo italiano más llamativo. Preppy, a rayas y rojo, blanco y azul, su ropa para hombres y mujeres, eran símbolos de lo que se conoció como el "estilo Ivy League". Encarnaba el éxito de la costa este en el sentido de Kennedy, y su buque insignia en Madison Avenue, un edificio renacentista italiano de piedra caliza, se convirtió en una parada en boxes para los viajeros que esperaban en tren desde Grand Central a la vida familiar en los suburbios.

"Es la institución más histórica y famosa para la ropa de hombre que tuvimos en este país", dijo Alan Flusser, sastre y autor de numerosos libros sobre el estilo de los hombres. Sin embargo, agregó: "Durante muchos años ha sido más un recuerdo que una realidad de su capacidad para influir o inspirar a las personas".

El Times informó el mes pasado que Del Vecchio había contratado al banco de inversión PJ Solomon el año pasado para considerar "opciones" como una venta u otra inversión. Antes de la pandemia se elaboró ​​un plan de reestructuración, y este año un grupo de inversores potenciales valoró a la compañía entre $ 300 millones y $ 350 millones. Del Vecchio le dijo a The Times que no sentía que las discusiones "satisficieran las necesidades que vimos".

Del Vecchio también dijo que las ventas anuales permanecieron prácticamente sin cambios en alrededor de $ 1 mil millones de 2017 a 2019, y que la compañía tenía una deuda de "menos de" $ 300 millones.

Funcionarios sindicales en la planta de Haverhill, la planta más grande de Brooks Brothers en los Estados Unidos, dijeron que la compañía rechazó el martes las solicitudes de indemnización por años de servicio y otros beneficios después de que la instalación cerró durante el mes y el trabajo quedó atónito. . La presentación del miércoles es otro golpe para los trabajadores, ya que los procedimientos de quiebra a menudo dejan poco al trabajador.

Los representantes del personal de la compañía, que se habían reunido personalmente con el sindicato, dijeron que el acuerdo de Haverhill no incluía una cláusula de indemnización, a diferencia de las de las otras dos fábricas estadounidenses, dijo Ethan Snow, jefe de personal de la Junta Conjunta de Nueva Inglaterra , una subsidiaria del sindicato UNITE HERE, que representa a más de 300,000 trabajadores en América del Norte.

"Hace solo dos meses, recibieron todo tipo de elogios por adaptar rápidamente las fábricas a las máscaras y por la importancia de la fabricación estadounidense en ese momento", dijo Snow. "De repente, estos trabajadores ya no importan".
* " él dijo.

Un representante de la compañía declinó hacer comentarios sobre los detalles de la disputa.

Brooks Brothers dijo en el correo electrónico del miércoles que la venta debería completarse "dentro de los próximos meses" y declaró que "es fundamental que cada comprador potencial entienda nuestros valores fundamentales, nuestra cultura y nuestras ambiciones". corresponde a ". De lo contrario, Robert Burke, fundador de una empresa de consultoría del mismo nombre, dijo: "Esto significa el posible fin de la primera marca estadounidense que se especializa en ropa para hombres".

La compañía dijo que había recibido $ 75 millones en fondos para apoyarlo hasta que encontró un comprador. Entre los nombres que se discutieron como compradores potenciales se encuentra la firma de capital privado Solitaire Partners, cuyo presidente David Jackson fue brevemente candidato para comprar Barneys.

"Lo más importante para un comprador sería la capacidad de fortalecer la marca y reinventar la imagen de la marca para el futuro", dijo Burke. "Sería un gran riesgo si la marca solo compitiera por el precio o se convirtiera en una marca de descuento o outlet, lo que sería una verdadera lástima".

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