Brisket, Ribs and BBQ – El beneficiario de los Buffalo Bills nacido en Miami abre un nuevo restaurante


MIAMI LAKES, Florida – Es un día húmedo de 88 grados y la fila frente a La Traila Barbeque tiene más de cien personas de profundidad una hora después de que las puertas se abrieron por primera vez el sábado anterior al Día de los Caídos.

La gente esperó felizmente (alrededor de dos horas) con anticipación por algo que muchos nunca habían probado antes. El sur de Florida se especializa en una amplia variedad de platos, pero la barbacoa de primera no es uno de ellos.

«¿Qué es Brisket?» preguntó una mujer en voz alta, leyendo el menú digital en su teléfono celular. Después de ordenarlo, se enamoró. Otro hombre salió con un plato para llevar y lo llamó la mejor barbacoa que jamás haya probado.

Estacionado cerca de la puerta, secándose el sudor de la frente y distribuyendo vasos de agua y cerveza gratis a los clientes que esperaban, al receptor abierto de Buffalo Bill y a los retornados Isaiah McKenzie. Pasó la mayor parte de la primavera atrapando pases del mariscal de campo de Bill, Josh Allen. Este sábado, McKenzie es un representante de servicio al cliente de BBQ que intenta mantener contenta a la gente en su restaurante el día de la inauguración.

Con 5’8 pies de altura y 170 libras de peso, no emite vibraciones de jugador de fútbol y prefiere hacerlo de esa manera. La selección de quinta ronda del draft de los Denver Broncos en 2017 les dice a los clientes que «solo trabaja aquí».

«Solo quiero ser normal», dijo McKenzie. «Es barbacoa y cerveza, no se puede superar. Miami es excelente para la comida latinoamericana, pero no para barbacoa. Definitivamente no como Texas. Si viviera aquí, iría al Outback Steakhouse o al Flanagan’s por las costillas. Pensé» Eso sería BBQ. No sabía nada sobre pechuga o puerco desmenuzado. Pero ahora lo sé bien «.

Ese cambio llegó a principios de 2020 cuando McKenzie conoció a su futuro socio comercial en parejas, el Pitmaster Mel Rodríguez, nacido en Texas, Austin, quien estaba enseñando el juego de la comida al jugador de la NFL en su quinto año. Para los fanáticos de la NFL, McKenzie es el portavoz, la estrella del fútbol y la cara reconocible del restaurante como nativo de Miamier.

McKenzie, de 26 años, proporcionó gran parte de la tarifa de entrada a La Traila, mientras que Rodríguez supervisa todo en el lugar a tiempo completo: cocina, cultura y administración. Juntos, McKenzie y Rodríguez traen una auténtica barbacoa de Texas al sur de Florida.

El jugador local lastimó el corazón de los fanáticos locales cuando anotó los tres mejores touchdowns de su carrera en la final de los Bills de 2020 contra los Miami Dolphins que terminó con los sueños de playoffs del equipo. Pero espera que algún día su barbacoa llegue a los delfines a través de las comidas posteriores al juego.

Inicios de parrilla

Un mes después, en un viaje de regreso a La Traila, los clientes seguían haciendo cola durante una hora fuera de la puerta para probar su barbacoa.

«Isaiah y yo somos una buena mezcla», dijo Rodríguez. «Ambos conocemos nuestras fortalezas. Cuando él está aquí, es genial con los clientes. Es humilde. Se toma fotos con los clientes cuando le preguntan. Pero trabaja en la caja. Sirve comida en los pop-ups. Le encanta eso». «La gente viene a verlo. Soy responsable del día a día entre bastidores y, por supuesto, de la cocina «.

Es una historia sobre barbacoas, fútbol y un encuentro familiar casual.

McKenzie y Rodríguez eran dos muchachos de diferentes orígenes. En ese momento, Rodríguez estaba saliendo con la hermana de un amigo cercano de la infancia de McKenzie. Todos se conocieron en una celebración familiar un día de 2020, justo en la cúspide de la pandemia de coronavirus que estaba paralizando al país. Rodríguez cocinaba para ellos. McKenzie amaba y compartía su visión de invertir parte de su dinero del fútbol en un camión de comida.

Iniciar un negocio durante una pandemia no era el juego más inteligente, por lo que decidieron hacer un par de ventanas emergentes que son tiendas minoristas temporales donde podrían vender su barbacoa. Hicieron una ventana emergente gratuita en Hialeah, Florida, que presentó a 350 personas. Esta participación le valió a McKenzie y Rodríguez un alquiler de fin de semana en un mercado de productos frescos en Miami. Otro pop-up unos meses después los hizo encajar mejor con Unbranded Brewery en Hialeah. Les encantó el ajuste; ¿Qué es mejor que una barbacoa y una cerveza?

Pero Rodríguez, quien dirigió todo mientras McKenzie jugaba al fútbol en Buffalo en el otoño de 2020, aún imaginaba tener su propio restaurante. Esta primavera, cuando el mundo comenzó a abrirse gracias a las vacunas, la pareja se subió a una tienda permanente en un lugar que anteriormente pertenecía a una parrilla que falló durante la pandemia.

«Se necesita un equipo»

Durante un mes en La Traila, Rodríguez aumentó su pedido diario de carne a £ 2,000 para satisfacer las largas filas de clientes. La comida se cocina como se pide, como debe ser la barbacoa al estilo de Texas. Abren al mediodía y se agotan a las 5 pm (o antes) la mayoría de los días; La pechuga generalmente se agota primero.

Rodríguez, de 40 años, aprendió a hacer barbacoas de su familia en Austin, particularmente de su padre. Ha estado junto al pozo desde su juventud.

Todo en su restaurante se siente como Texas, desde las paredes de ladrillo hasta los tacos de desayuno durante dos horas por la mañana antes de que se sirva el menú principal.

«Cuando me mudé a Miami, descubrí que la barbacoa no era muy buena aquí», dijo Rodríguez, quien se mudó al área desde Austin hace cuatro años. “Estamos por delante de lo que la gente espera, así que tenemos espacio para maniobrar, pero le he dicho a mi personal que no solo quiero hacer una buena barbacoa. Quiero hacer una buena barbacoa «.

McKenzie agregó: “No sabíamos que tendríamos largas filas. No sabíamos que estaríamos vendidos. Solo queríamos abrirnos y hacer algo para comer. Todavía estamos aprendiendo sobre la marcha, pero fue bueno «.

No solo los lugareños prueban La Traila; un par de jugadores de la NFL grabaron la escena y la comida también. El compañero de equipo de McKenzie en los Bills, el liniero ofensivo Dion Dawkins, se presentó el día inaugural, al igual que los New England Patriots, quienes hicieron retroceder a Sony Michel. El ex esquinero de los Denver Broncos, Kayvon Webster, dueño de un soul con sede en Miami y un camión de comida Cajun, mostró algo de amor al comprar un contrato importante a fines de junio.

McKenzie y Rodríguez hicieron de su restaurante una experiencia gastronómica. Toda la carne se ahuma y Rodríguez la pica frente a tus ojos. Muchos de los elementos del menú son especializados, como las empanadas de pechuga y queso o el favorito de McKenzie, el sundae de pechuga, una mezcla de macarrones con queso, frijoles horneados, pechuga de res, crema, queso fresco, crema de maíz y salsa casera.

Ser propietario de un negocio implica mucho más que gastar dinero en él. McKenzie se sorprendió al saber que los restaurantes tienen que pagar impuestos el día 20 de cada mes y que hay mucho papeleo para hacer negocios correctamente. Es importante que McKenzie sea un propietario «práctico» cuando puede estar presente fuera del fútbol.

El objetivo de McKenzie cuando conduce al campo de entrenamiento de los Bills el 28 de julio es poner al día al personal del restaurante para que puedan aliviar un poco la tensión de Rodríguez.

«Quiero que todos hablen todo el idioma», dijo McKenzie. “Quiero que sea una máquina bien engrasada. Mel es el chico perfecto para manejar la vida diaria. Pero los pequeños detalles hacen un gran restaurante, y no debería tener que preocuparse por el frente de la tienda o el que está detrás. Tenemos grandes objetivos aquí. Se necesitará un equipo «.

McKenzie ahora tiene dos equipos: los Bills, que quieren repetirse como campeones de la AFC Este, y La Traila, que quieren albergar la mejor parrillada en el sur de Florida.

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