Brian Acton de Signal habla del crecimiento explosivo, la monetización y la indignación por el intercambio de datos de WhatsApp – TechCrunch


Brian Acton se cruza de nuevo con Facebook. En más de una década construyendo y operando WhatsApp, el cofundador de la compañía inicialmente compitió y vendió su aplicación de mensajería instantánea a Social Juggernaut. Hace solo unos años, se separó de la compañía que lo convirtió en un multimillonario que se había dividido amargamente por la mensajería y la privacidad.

Ahora Acton dice que la indignación en curso por lo que Facebook le hizo al servicio de mensajería que ayudó a construir está llevando a la gente a su última empresa: Signal. Acton, quien se desempeña como presidente ejecutivo del holding de la aplicación de mensajería consciente de la privacidad, dijo a TechCrunch en una entrevista que la base de usuarios de Signal se ha «disparado» en las últimas semanas.

«El evento más pequeño ayudó a desencadenar el mayor resultado», dijo Acton en una videollamada. «También estamos entusiasmados de tener conversaciones sobre la privacidad en línea y la seguridad digital y la gente se está acercando a Signal en respuesta a esas preguntas».

“Es una gran oportunidad para que Signal brille y brinde a las personas opciones y alternativas. Fue un fuego lento durante tres años y luego una gran explosión. Ahora el cohete se va ”, dijo.

El evento al que se refiere Acton es el cambio más reciente en la política de intercambio de datos publicada por WhatsApp, una aplicación que atiende a más de 2 mil millones de usuarios en todo el mundo.

A través de una notificación en la aplicación, WhatsApp ha estado pidiendo a los usuarios durante los últimos días que acepten nuevos términos que otorgan permiso a la aplicación para compartir su información personal con Facebook. Los usuarios deben aceptar estos términos antes del 8 de febrero si desean continuar usando la aplicación.

Según Acton, WhatsApp está luchando por incorporar funciones de monetización mientras protege la privacidad de las personas. Y su nueva «política complicada» ha obligado a WhatsApp ya los medios a buscar explicaciones y «todo el mundo está confundido».

Acton no reveló cuántos usuarios ha acumulado Signal en las últimas semanas, pero dijo que la aplicación actualmente encabeza la App Store en 40 países y la Google Play Store en 18 países. (Signal no es la única aplicación que los usuarios han explorado como su nuevo hogar en los últimos días. Telegram dijo el martes a la hora del almuerzo que más de 25 millones de usuarios se han unido a la plataforma en las últimas 72 horas. La aplicación ahora tiene más de 525 millones de usuarios activos. Usuarios por mes.)

Según App Annie, una empresa de inteligencia móvil cuyos datos un ejecutivo de la industria compartió con TechCrunch, Signal tenía alrededor de 20 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo a diciembre de 2020. Según Sensor Tower, la aplicación se descargó más de 7,5 millones de veces entre el 6 y el 10 de enero.

Desde su inicio en 2018, Signal ha prometido no vender los datos de sus usuarios ni mostrar anuncios de sus usuarios. En 2018, Acton invirtió 50 millones de dólares en Signal Foundation, un cheque que cree que ayudó a poner en marcha la pelota. Pero, ¿cómo planea la aplicación de mensajería mantenerse a flote en el futuro?

Signal también depende hoy de las donaciones para financiar su negocio, y más usuarios significan más donantes, dijo. “Si Signal llega a mil millones de usuarios, son mil millones de donantes. Solo tenemos que entusiasmarlo con Signal para que quiera darnos un dólar o 50 rupias. La idea es que queremos ganarnos esta donación. La única forma de ganar esta donación es creando un producto innovador y delicioso. Esa es una mejor relación en mi opinión ”, dijo.

Acton dijo que este modelo funcionó para la empresa, que tiene una pequeña fuerza laboral de menos de 50 personas. Entre su gasto frugal y el tamaño de la fundación, Signal todavía tiene algo de efectivo en el banco.

La Signal Foundation ya ha dicho que Messenger es el primer producto y, al igual que Mozilla y Wikimedia Foundation, tiene la intención de expandirlo a más categorías. Acton dijo que el equipo estará en una llamada en los próximos años para preguntar si quieren trabajar en productos de almacenamiento y correo electrónico, pero dijo que el enfoque actual sigue siendo la aplicación de mensajería.

Aunque Acton instó públicamente a los usuarios a abandonar Facebook, en nuestra conversación, no sugirió dejar de usar WhatsApp. Por el contrario, Acton dijo que imaginaba que las personas confiaran en Signal para hablar con su familia y amigos cercanos y usaran WhatsApp para otros chats. “No tengo ganas de hacer todas las cosas que hace WhatsApp. Mi deseo es darle a la gente una opción ”, dijo. “De lo contrario, estás atado a algo en lo que no tienes elección. No es necesariamente un escenario ganador. «

Una de las críticas que suele recibir WhatsApp es que no está haciendo lo suficiente para frenar la difusión de información falsa en su plataforma, lo que ha provocado víctimas en la vida real. Le pregunté a Acton qué haría Signal, que también protege las conversaciones de sus usuarios con cifrado de extremo a extremo, si la gente comenzara a usar su aplicación para un propósito similar. Acton dijo que era un desafío difícil y, si bien la tecnología y la plataforma tienen sus propias responsabilidades, no pueden hacer mucho, especialmente si no puede ver el contenido de la conversación.

“Debería enseñarles a sus hijos una buena responsabilidad digital. No tome inmediatamente la información que le brinden. Comprende su origen. Comprenda quiénes son las fuentes confiables. Como miembro, enséñele a cada miembro cómo funciona ”, dijo, refiriéndose a los días anteriores en Internet cuando las estafas por correo electrónico eran desenfrenadas y con el tiempo y la educación la gente aprendió a identificarlas.

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