‘Boys in the Band’: Joe Mantello en SCOTUS está arriesgando los derechos de los homosexuales


«Realmente no lo sé. Me sentí traicionado hace cuatro años cuando teníamos que creer que el resultado era seguro. «

Para ser honesto, hacerle a alguien la simple pregunta: «¿Cómo estás?» es una mierda total estos días. Incluso respuestas benignas, desde «Oh, estamos bien» hasta «¿Está bien, creo?» – se han convertido en una abreviatura de: «Nadie en mi entorno inmediato se ve afectado actualmente por COVID-19, y nuestros estados de ansiedad general todavía permiten funciones humanas básicas».

Pregúntele al director y actor Joe Mantello y va directo al grano: las próximas elecciones y la esperanza de que el presidente Trump esté desempleado llega el 20 de enero.

No es que esté al teléfono para hablar de política, al menos no de la política del presidente, al menos no exactamente. Desde que la pandemia comenzó su resurgimiento de «¿Quién teme a Virginia Woolf?» Junto con el resto de Broadway, el prolífico Mantello se ha dedicado a la finalización y posterior lanzamiento de «The Boys in the Band», una película de Netflix que dirigió, tal como lo hizo en el exitoso 50 aniversario de la obra en 2018. El productor Ryan Murphy, dirigido por Broadway.

La película debutó con críticas generalmente positivas, lo que la convierte en la segunda reposición exitosa de Murphy de una escapada LGBTQ clásica después de la adaptación de 2014 de The Normal Heart, protagonizada por Mantello. (Como director del estudio oculto Dick Samuels, Mantello también fue uno de los varios ladrones de escenas en la última miniserie de Murphy, Hollywood).

Al igual que Murphy, Mantello ha pasado gran parte de su carrera dedicándose a la política sin ser abiertamente político, y simplemente no hay forma de que podamos discutir «Los chicos de la banda» ahora sin entrar en la política presidencial. Después de todo, este es un año electoral, y un candidato, el presidente Trump, debe gran parte de su éxito a los evangélicos que, aunque son una pequeña minoría de estadounidenses, han estado entre las objeciones más expresivas al avance de la comunidad LGBTQ durante la última década, incluida la legalización de la comunidad. El matrimonio gay y la expansión de los derechos de las personas transgénero.

De inmediato, Trump utilizó la reciente muerte de la magistrada liberal de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg para ganar el nombramiento de Amy Coney Barrett, otra judicatura conservadora que ha definido públicamente el matrimonio como un contrato entre un hombre y una mujer y para tres personas. sirvió para hacer cumplir años como fideicomisario de un grupo de escuelas cristianas privadas con políticas anti-LGBTQ.

Lo más probable es que el Senado confirme la nominación de Barrett el jueves, y con los jueces de la Corte Suprema Clarence Thomas y Samuel Alito, quienes recientemente manifestaron su voluntad de derogar la ley de matrimonio igualitario, el hombre de 50 años parece ser «The Boys in the Band». “De repente y sorprendentemente relevante.

«Qué fascinante es que el mismo año en que se estrenó esta obra en 1967, el caso Loving legalizó el segundo matrimonio de Clarence Thomas», dice Mantello, refiriéndose a Loving v. Virginia, donde la Corte Suprema dictaminó que las leyes que prohíben el matrimonio interracial son inconstitucionales. “Uno pensaría que eso traería algún tipo de comprensión. O un presidente que tiene tres matrimonios. Estoy asombrado por la hipocresía; está más allá de mí. «

Cuando la obra de Mart Crowley debutó originalmente en 1968, precisamente no había teatro (ni cine o televisión) que representara la vida de hombres y mujeres homosexuales. Faltaban dos años para la rebelión de Stonewall que engendraría el movimiento moderno por los derechos de los homosexuales, y el concepto de matrimonio homosexual legal era casi impensable. «Boys» registra las interacciones entre nueve hombres durante una fiesta de cumpleaños, creando un microcosmos de ira y lealtad mientras los hombres lidian con una variedad de problemas bajo la extensa supresión del auto-racismo internalizado, el clasismo, la naturaleza del amor y el desamor. Compromisos. Odio y negación.

Sería bueno ver la película simplemente como una pieza histórica, una historia de origen para el surgimiento del activismo y la aceptación LGBTQ, una historia donde la indignación a gritos por la «alteridad» impuesta simplemente se siente contemporánea como un tema universal.

«Es una cápsula del tiempo en un punto muy preciso de nuestra historia», dice Mantello. “Los personajes no podían imaginarse Stonewall, el SIDA o el matrimonio gay en absoluto. De esa forma, el juego es una cicatriz: si miras una cicatriz puedes sentir la herida, pero puedes decir: ‘Sí, sobrevivimos a eso’. «

Pero para muchos en todo el mundo, esta herida todavía se está infligiendo, e incluso en los Estados Unidos, todavía está sangrando.

«Cuando la película tiene una audiencia global, puede sentirse muy real estar en una comunidad que difama el amor que no ocurre entre dos personas heterosexuales», dice Mantello. «Tenemos suerte por las feroces batallas».

Como director, Mantello tiene dos Tonys, varias nominaciones y una extensa obra de Broadway y Off-Broadway: «Wicked», «Assassins», «Take Me Out», «Three Tall Women», «Other Desert Cities» y » Frankie y Johnny en Clair de Lune «, pero también estuvo involucrado de una forma u otra en una serie de obras de teatro que defendían a la comunidad LGBTQ, particularmente a través del prisma de la crisis del SIDA. Como actor, interpretó al Louis original en la innovadora «Angels in America» ​​de Tony Kushner; Dirigió las versiones teatral y cinematográfica de «Love!» De Terrence McNally. ¡Valentía! Mercy! «; Y actuó como Ned Weeks en el resurgimiento de Broadway de 2011 y tres años después en la película de HBO de Larry Kramer» The Normal Heart «.

«El único personaje que realmente quise interpretar fue Ned Weeks», dice sobre el escritor activista que intenta que el público estadounidense reconozca el horror de la epidemia del sida en «El corazón normal». . “Algo sobre este personaje me atrajo.

«Vine a Nueva York en 1984 en el apogeo de la epidemia del SIDA», dice. “Fui voluntario de GMHC [Gay Men’s Health Crisis]. Fue desgarrador; cuatro años después, antes de que Reagan hablara [AIDS]. «

Joe Mantello como Ned Weeks en "El corazón normal" En Broadway.

Joe Mantello como Ned Weeks en «El corazón normal» en Broadway.

(Joan Marcus)

Habiendo salido de Nueva York en medio de otra pandemia, dijo con COVID-19: «La mayor diferencia fue que la gente estaba hablando de eso, todos teníamos mucha información, aunque no todos tenían razón al principio. “El miedo y el miedo no eran las únicas cosas que compartían las dos plagas. “Lo que fue inquietantemente similar fueron los rumores y especulaciones. … Recuerdo que trabajaba en GMHC y las personas que entregaban comestibles no tenían que llevarlo a las habitaciones [of AIDS patients]. Aparecieron con trajes de materiales peligrosos y dije: «Estoy sentado junto a este tipo». Se sentía así: la información estaba en toda la tarjeta. «

Mantello no se mostró inmediatamente entusiasmado cuando Ryan Murphy le pidió que dirigiera «The Boys in the Band», que muchos años más tarde se encontró con hombres gay caricaturizados. La primera versión de la película, dirigida por William Friedkin, fue criticada por muchos por su enfoque en el cínico y despreciable personaje principal Michael, quien fue interpretado por Jim Parsons en la versión de Netflix.

«Era realmente escéptico», dice Mantello. «Acababa de hacer ‘Hillary and Clinton’ y prometí, ‘¿Quién teme a Virginia Woolf?’ y yo tenía muchos de mis propios sentimientos sobre ‘The Boys’ que eran vagamente negativos «.

Murphy lo animó a ver la obra menos como una representación de hombres homosexuales con todo ese bagaje y más como un drama. Para leerlo, Mantello dice, como «Virginia Woolf» de Albee, una descripción hiriente de un matrimonio de la década de 1950 que nadie ve como una acusación de las relaciones íntimas en general. «La mirada a este matrimonio no me avergonzó ni me avergonzó», dice Mantello, «lo que me dejó en claro cuánto entendimiento reductor había aportado a ‘The Boys in the Band'».

Una vez comprometido, Mantello quería darle a la historia un final más esperanzador, lo que hace a través de un epílogo sin palabras que sigue a los personajes mientras se recuperan de la fatídica noche, pero no rehuyó el odio a sí mismo. Tampoco restó importancia a las bromas entre hombres, a menudo dolorosas, llenas de «maricones» y «hadas».

«Pintar una imagen más optimista de los hombres homosexuales no le servía a nadie en ese entonces», dice. «Nunca hubo una cuestión de ablandamiento porque yo no creo en ablandamiento».

Sin embargo, pasó mucho tiempo averiguando cómo hacer una escena en la que Michael se burla de su amigo Bernard (Michael Benjamin Washington) cantando una canción que contiene la palabra n.

“La palabra n existe en el juego de Mart y se ha hablado de eliminarla. Intentamos eso y probamos frases alternativas, pero el momento en que ocurre es tal una escalada de lo que estaba sucediendo en esta sala que pensé que la pieza perdería sin ella. Nunca escuchas la palabra, pero Jim canta una canción que rima para que sepas lo que viene y crees que la escuchaste. «

Aún así: «No quieres causar dolor a nadie», dice Mantello. “Así que le envié un corte a Michael Benjamin Washington para ver cómo se sentía y me dijo: ‘Me cortaste la cámara [when the word is about to be uttered] – y mi pregunta es: «¿Qué están haciendo los otros chicos?» Entonces agregué cortes a los otros hombres; Ves el campo con [Washington’s] Emory, pero también puedes ver cómo reaccionan los otros personajes. «

Aún así, agrega Mantello, «Mart no escribió la pieza para adaptarse a una audiencia, y creo que por eso tomó tanto tiempo».

Y aunque Mantello no esperaba que los temas de esta obra de teatro de 50 años fueran tan resonantes como lo fueron en 2020, encuentra las encuestas y las teorías de conspiración generalmente esperanzadoras cuando se mira el panorama actual. El alcance de plataformas como Netflix significa que historias como «Boys» llegan a audiencias que están familiarizadas con los muchos peligros de la homofobia y otras formas de opresión.

«Gran parte del problema está literalmente desapareciendo», dice. “Tenemos una nueva generación que simplemente no se siente así. Personas que crecieron con padres homosexuales o cuyos amigos tienen padres homosexuales, y esta campana no se puede resolver.

“Lo que pienso todo el tiempo”, dice, “es el epílogo de“ Ángeles en Estados Unidos ”, en el que Prior le dice a la audiencia:“ El mundo solo está avanzando. Seremos ciudadanos. El tiempo ha llegado.’ Creo que sí. El mundo solo está avanzando. «

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