Botas talla 17 y sentadillas de 700 libras: nada es demasiado grande para Ben Cleveland – Blog de los Baltimore Ravens


Si alguien duda que el novato Ben Cleveland pueda lanzarse a la ofensiva de los Baltimore Ravens de inmediato, debería entrar en la cocina de su familia en Toccoa, Georgia.

Hay marcas en la pared donde Cleveland estaría parado y su madre usaría un lápiz y una regla para dibujar su cabeza. Uno dice: Ben 6 ‘2 «- tenía 13 años.

Puedes ver rápidamente que Cleveland, el Paul Bunyan del sur profundo, cuya barba expansiva es tan grande como sus historias, no era nada demasiado grande.

Al crecer, era fácil recordar la talla de su zapato, ya que era su edad durante gran parte de su adolescencia. Sus botas de vaquero son ahora de la talla 17, extra anchas.

En la mesa de la cena se comió media docena de hamburguesas dobles con queso una vez de una vez. Cuando era adolescente, se sabía que comía dos pizzas enteras en las horas posteriores a la práctica de fútbol y antes de acostarse.

Cuando estaba pescando a la edad de 11 años, Cleveland atrapó una raya de 85 libras en Myrtle Beach. No quería que nadie se lastimara en el muelle, así que cortó la línea y la dejó nadar.

Como estudiante de primer año de secundaria, Cleveland fue apartado por su entrenador, quien le dijo que Florida le había ofrecido una beca. Cleveland nunca había visto un partido de fútbol americano universitario porque el otoño era temporada de caza.

Ahora que Cleveland ha completado su primer mini campamento de la NFL, la idea de comenzar en el guardia izquierdo por delante de Lamar Jackson podría ser abrumadora. Pero se adhiere a una filosofía que no sorprende a alguien apodado Big Country.

«Creo firmemente que estar sentado aquí tratando de controlar cada pequeño aspecto de cualquier cosa que pueda suceder crea estrés y simplemente se acumula», dijo Cleveland en su tren del sur. «Simplemente apareceré y haré todo lo que esté en mi poder para asegurarme de que se haga bien. Eso es todo lo que puedo controlar para poder concentrarme y preocuparme».

Nadie que se haya movido contra Cleveland lo llamaría relajado. Mientras jugaba béisbol para menores de 14 años, noqueó al receptor en una colisión con el plato. Cleveland fue expulsado del torneo.

En ese momento, Cleveland pensó que no iba a seguir el mismo camino que su hermano mayor Ryan, quien aterrizó en los 10 mejores jonrones de su carrera en Georgia Southern.

«Realmente crecimos como una familia de béisbol», dijo su padre, Derek. “Ambos muchachos jugaban al fútbol a una edad temprana, pero se trataba más de mantenerlos en forma para la temporada de béisbol. Esa fue toda nuestra forma de pensar, y luego Ben se hizo un poco más grande y un poco más fuerte. Debería ser así «.

Cleveland creció en una pequeña ciudad en el noreste de Georgia que es más conocida por una cascada (28 pies más alta que las Cataratas del Niágara) que por la producción de atletas profesionales. El último jugador previo a Cleveland seleccionado en las primeras tres rondas del draft de la NFL fue el cinco veces apoyador de Pro Bowl Pat Swilling en 1986.

El padre de Cleveland es el director de producción de una empresa que fabrica mamparas de baño. Su madre Andrea es recepcionista en el consultorio de un médico.

Cuando Cleveland tenía 2 años, su padre lo llevó a aprender a pescar y cazar. Sus hijos no jugarían a Madden durante horas.

«Para mí, simplemente sentarme y jugar videojuegos es una pérdida de tiempo», dijo Derek. «Cuando tuvieran tiempo, quería que estuvieran afuera y disfrutaran de lo que Dios les dio en lugar de sentarse frente a un televisor o lo que sea para esos pequeños aparatos portátiles que solían tener».

Cuando se trata de jactarse, Ben es el mejor en la caza de patos. Su padre es un maestro de la caza de ciervos. La pesca se considera un tiro.

El año pasado, Ben le disparó a su ciervo más grande en la granja de un amigo. Él cree que era un dólar de 10 puntos y se lo envió a un taxidermista.

«Supongo que lo arrojaré a la pared y encontraré una buena foto para poner junto a él», dijo Cleveland.

La caza se convirtió en algo más que un tiempo de unión para la familia de Cleveland. Con dos hijos adolescentes, tenían que comprar cinco litros de leche y tres hogazas de pan a la semana. Hubo momentos en que la factura del supermercado era de $ 400 o $ 500.

«Fue una locura», dijo Derek. “Y esa es una de las razones por las que cazamos y pescamos tanto. Se trataba de mantener el congelador lleno y agregar parte del costo en otros lugares porque se estaba volviendo caro «.

Fuerza y ​​agilidad

Cleveland sabe cómo causar un impacto de inmediato y es el primer estudiante de primer año en pasar a la ofensiva en Stephens County High School en más de tres décadas. En su primera temporada promedió seis bloques de panqueques por juego y aumentó esto a dos dígitos en su segundo año.

Pero su juego favorito fue en defensa. Cuando era junior, convirtió una bolsa de striptease en un balón suelto de 25 yardas para un touchdown. Cleveland recogió el balón y superó al mariscal de campo antes de llegar a la zona de anotación al final del juego.

«Fui y me acosté al margen», dijo Cleveland. «Le dije al entrenador: ‘Ya terminé’. Me senté al margen y miré el resto del juego desde allí «.

En la Universidad de Georgia, Cleveland no solo expulsó a los linieros defensivos del balón en el juego terrestre, sino que también fue una excelente protección de pase. Permitió un total de cuatro presiones en 473 bloqueos en las últimas dos temporadas (22 juegos), la mejor tasa de éxito (99.2%) de un guardia derecho en la SEC, según ESPN Stats & Information. Pocos linieros fueron más disciplinados que Cleveland, que no pudo penalizar 520 jugadas la temporada pasada.

Con 6 pies-6,357 libras, Cleveland tiene la fuerza para estar a la altura de su tamaño. Puede doblar 700 libras en la sala de pesas y su mejor marca personal en el press de banca es 545 libras. El entrenador de fuerza de Georgia publicó un video en Twitter que muestra a Cleveland haciendo seis repeticiones de prensas con mancuernas de 160 libras con un brazo.

Lo que realmente impresionó a los cazatalentos fue su velocidad. Un Cleveland sin camisa corrió la carrera de 40 yardas en 4.97 segundos, que es el tipo de movimiento que Baltimore necesita cuando sus escoltas están tirando y realizando bloqueos de esquema de zona.

“Creo que tenemos una comprensión bastante clara y precisa de lo que queremos ser a la ofensiva. Encaja «, dijo el entrenador de los Ravens, John Harbaugh. Queremos jugar».

La espera terminó

En el draft de la NFL de este año, los Ravens no tenían una selección de segunda ronda. Entonces Baltimore tuvo que esperar 62 selecciones el día 2, un período de 4 horas y 11 minutos, antes de elegir a Cleveland.

La realidad era que los Ravens habían esperado mucho más para atraparlo.

«John realmente ha estado hablando de Cleveland durante dos meses», dijo el gerente general de Raven, Eric DeCosta, después de usar el número 94 en general para Cleveland. “Así que fue un alivio verlo realmente disponible cuando lo seleccionamos. Esa fue la elección de John «.

Harbaugh intervino y dijo: «Ahora me quito la espalda».

Harbaugh admitió que quería que DeCosta cambiara para asegurarse de que el equipo tuviera a Cleveland.

«Ben era el tipo que realmente queríamos», dijo Harbaugh. «Sé que estuve un poco nerviosa Nellie allí por un tiempo. [but] Aguantamos y atrapamos a nuestro chico «.

El club de fans de Cleveland creció. Cuando los Ravens publicaron un video de Cleveland en el minicampamento de novatos, el ex campeón de la WWE Braun Strowman tuiteó: «¿Eres Fam?»

Cleveland respondió: «Rompimos por el parto en alguna parte, estoy bastante seguro de eso».

Cleveland ahora está luchando contra Tire Phillips y Ben Powers por la posición inicial de Baltimore como guardia izquierdo. El coordinador ofensivo Greg Roman elogió la presencia física de Cleveland en el interior y cómo ayudará a los Ravens a jugar «la pelota grande al frente».

«Fue el mejor bloqueador de carreras en el draft de ese año», dijo Román. «Pudimos trasladarlo en ese momento, lo cual es increíble. Estamos muy felices de convertir a Ben en un escolta ofensivo absoluto para la clasificación de la calle».

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