Borne Sulinowo de Polonia: la ciudad secreta donde los soviéticos escondieron armas nucleares


(CNN) – Algunos lo llaman la ciudad fantasma porque no apareció en ningún mapa durante décadas, un lugar secreto que en el apogeo de la Guerra Fría probablemente ocultaba un arsenal mortal de armas nucleares que podrían acabar con las grandes ciudades occidentales.

Otros lo llaman el Chernobyl polaco porque el manto de secreto arrojado alrededor de sus secretos radiactivos generó comparaciones terribles con la zona de exclusión alrededor de la central eléctrica de Ucrania afectada por el desastre.

Hoy, Borne Sulinowo, en la región de Pomerania Occidental del norte de Polonia, es un destino de viaje emocionante para los buscadores de aventuras que buscan explorar una hermosa área natural y un punto de acceso soviético relativamente desconocido con un pasado muy oscuro.

Para llegar a esta ciudad desde Szczecin, la capital de la región, tendrás que hacer un largo viaje a través de las tierras bajas, en su mayoría rurales, de Polonia, que aún conservan el legado de la Guerra Fría.

En ningún lugar más que en la ciudad de Drawsko Pomorskie, la ubicación de la mayor área de entrenamiento militar para las tropas de la OTAN en Europa.

El año pasado, decenas de miles de militares acudieron en masa a la zona, aprovechando la cobertura que el paisaje de lagos y densos bosques proporciona a Defender-Europe 20. Este se considera el ejercicio militar más grande del continente en un cuarto de siglo.

Conduzca una hora más al este de Drawsko, donde el bosque se vuelve más profundo y tranquilo, y llegará a la antigua zona prohibida de Borne Sulinowo.

Ciudad misteriosa

Borne Sulinowo-2

Las ruinas de un antiguo hospital militar soviético.

Malgosia Krakowska

Antes del colapso de la Unión Soviética en 1991, este lugar solo era accesible para personas con un pasaporte especial, o «пропуск» en ruso. Todos los demás se mantuvieron alejados y fingieron no saberlo. Estaba cerrado, escondido y era mejor evitarlo.

Casi 12.000 soldados soviéticos estaban estacionados en el complejo militar de Borne Sulinowo en el apogeo de la Guerra Fría. Formaban parte del grupo de Polonia del Norte que estaba presente en Polonia en el marco del Pacto de Varsovia entre la Unión Soviética y las repúblicas socialistas del Bloque del Este.

«El lugar era un enorme sitio de construcción para tropas e instalaciones militares», dijo a CNN Travel Wiesław Bartoszek, propietario del museo local en Borne Sulinowo.

«Después de 1945, cuando los soviéticos tomaron el lugar, el complejo se había convertido en parte de los planes militares del Pacto de Varsovia, que incluían ejercicios masivos para preparar las fuerzas terrestres y aéreas para una invasión de Occidente.

» Solo había una carretera que conducía allí, una línea de ferrocarril que terminaba en la misteriosa ciudad detrás de vallas electrificadas. «

La gente cercana a Borne Sulinowo aparentemente estaba demasiado asustada para siquiera mencionarlo.

Incluso antes de la llegada de los soviéticos, la ciudad estaba cerrada en gran parte.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando la región era parte de Alemania, la ciudad era conocida como Gross Born y servía como base militar y campo de entrenamiento. Adolf Hitler fue fotografiado en una visita en 1938.

En 1939, las tropas blindadas estacionadas aquí bajo el mando del general Heinz Guderian lanzaron la invasión de Polonia, lo que desencadenaría un conflicto global. Los prisioneros de guerra posteriores se alojaron aquí.

Adolf Hitler visitó la base militar alemana en Gross Born en 1938.

Adolf Hitler visitó la base militar alemana en Gross Born en 1938.

Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Los alemanes construyeron la mayor parte de la infraestructura que luego utilizaron los soviéticos. Había un cuartel para las tropas, un ferrocarril y un enorme complejo hospitalario militar que hoy está abandonado. Sus restos son un misterio que espera ser explorado por los visitantes.

Las vallas de seguridad y el alambre de púas han desaparecido hace mucho tiempo y dejan la zona desierta abierta a los visitantes curiosos. Los visitantes deambulan entre los árboles y arbustos que han crecido alrededor de los esqueletos de los edificios restantes.

Bartoszek dice que el área es especialmente popular entre los turistas durante la temporada de verano. Le gusta contarte la historia de un misterioso túnel que pasa por debajo del hospital y conecta una habitación donde se disecan cuerpos humanos con el ferrocarril. Los investigadores aún no están seguros de para qué se utilizó.

Ojivas nucleares

Las cruces de abedul marcan las tumbas de los soldados que murieron después de su encarcelamiento en Gross Born.

Las cruces de abedul marcan las tumbas de los soldados que murieron después de su encarcelamiento en Gross Born.

Vadim Pacajev / Sipa Estados Unidos / AP

Hoy Borne Sulinowo es una zona residencial. Después de que los soviéticos se fueran, los cuarteles se convirtieron en apartamentos. Se quitó el ferrocarril y se convirtió en la calle principal.

«La gente venía a Borne de otras partes de Polonia porque los apartamentos eran muy baratos», dice Bartoszek. Alrededor de 5.000 personas viven ahora aquí.

Algunos de los edificios funcionales se han restaurado y renovado a lo largo de los años. Un hospital de la era soviética está intacto y ha sido renovado. Otro edificio en forma de H en el centro de la ciudad es ahora un hogar de ancianos y una unidad de rehabilitación para pacientes con esclerosis múltiple.

Sin embargo, la ciudad todavía muestra signos de su pasado. Algunos edificios, como la gran estructura que albergaba el antiguo comedor de oficiales, ahora están en mal estado y necesitan ser renovados. Las paredes de mármol hablan de su antigua gloria.

Si bien parece que ha tenido mejores días, la ciudad espera atraer inversores al comercializarse como un destino para los turistas que buscan explorar la naturaleza circundante y quizás descubrir un pedazo de la historia soviética.

Los bosques de pinos y robles están llenos de lagos, arroyos, ríos y estanques y son ideales para montar en bicicleta y caminar durante la temporada de verano. También es rica en vida silvestre como jabalíes, ciervos y faisanes.

Esta fascinación está alimentada por historias de ojivas nucleares que alguna vez estuvieron escondidas en silos masivos en el área, una de las tres instalaciones de armas nucleares construidas en el oeste de Polonia.

Silos de misiles

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Los arqueólogos dicen que aquí se almacenaron ojivas nucleares soviéticas, listas para atacar a Europa Occidental.

Cortesía de Malgosia Krakowska

La Unión Soviética negó específicamente el almacenamiento de misiles nucleares en Polonia, pero los arqueólogos que investigaron el sitio mediante la búsqueda de archivos de imágenes de satélite publicadas y el análisis de escaneos de edificios creen que sí.

«Algunos de los silos masivos para estas ojivas se encuentran cerca de Borne Sulinowo en el pueblo de Brzezńica-Kolonia», dice Bartoszek. «Durante la era comunista, la zona era uno de los lugares secretos mejor guardados de Europa».

Estas cámaras de almacenamiento ahora están siendo descuidadas y destruidas. Sus paredes de hormigón cubiertas de grafitis están sorprendentemente en buen estado, pero faltan otras instalaciones o muebles. Las cámaras de almacenamiento, de unos 70 metros de largo y 10 metros de alto, están enterradas bajo una gruesa capa de tierra y cubiertas de hierba.

Otro sitio nuclear, Podborsko, al norte de Borne Sulinowo, se ha convertido en un museo dedicado a la presencia militar de la Guerra Fría.

Bartoszek explica que los misiles deberían usarse como arma táctica para ciudades como Amsterdam y París. El poder de las ojivas variaba entre 0,5 y 500 kilotones.

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Este búnker en Podborsko es ahora un museo y contiene equipos aparentemente utilizados para almacenar ojivas nucleares.

Cortesía de Grzegorz Kiarszys. www.trzeciazona.pl

La construcción de los enormes silos de misiles se completó en 1969 y fue financiada en su totalidad por el gobierno comunista de la República Popular de Polonia de acuerdo con los planes elaborados por los soviéticos.

«Solo las tropas rusas podían acceder al área», dice Bartoszek. «Toda el área ha sido excluida de la jurisdicción polaca». Este era territorio ruso de facto. «

Después del colapso de la Unión Soviética y el fin del Pacto de Varsovia, todos los mapas que documentan el lugar fueron destruidos.

Arqueólogos como Grzegorz Kiarszys, profesor asociado del Instituto de Historia y Relaciones Internacionales de Polonia, que escribió el primer estudio en profundidad del complejo, han determinado la ubicación de los silos.

Kiarszys se basó en las fotos satelitales publicadas por la CIA, el radar de penetración terrestre y la verificación de signos de radiación. No se encontró contaminación después de su investigación.

Hoy hay un vacío sobre estos edificios abandonados y destruidos.

Si bien se espera que los bosques y lagos que los rodean proporcionen relajación a los vacacionistas poco después de que termine la pandemia, estas reliquias del totalitarismo y sus ambiciones nucleares también servirán como recordatorios de un capítulo más oscuro de nuestra historia.

Malgosia Krakowska es una periodista de origen polaco que informa sobre Polonia para agencias de noticias internacionales.

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