Bonnie Pointer: del país a la discoteca, esta hermana hizo música para sí misma


T aquí había efectivamente dos versiones diferentes de las hermanas puntero. Estaba la exitosa máquina de los 80, un trío cuyo sonido existía entre el soul y el brillante synth pop, autores del omnipresente I & # 39; m So Excited and Jump (For My Love). Y estaban las Hermanas Pointer que existían antes que ellas cuando Bonnie Pointer todavía era miembro. Eran una oferta completamente diferente y mucho más fascinante: un cuarteto vestido con un caótico enfoque de tienda de caridad para el glamour de la década de 1940, cuyo sonido era divertido en un zigzag e impredecible entre jazz, soul, blues y country.

Podrían hacer música que combinara con sus atuendos y sonara como un equivalente afroamericano al Manhattan Transfer o Bette Midler, que sacó a la luz la canción de cuna de Broadway y Boogie-Woogie Bugle para deleite de los clientes de los baños continentales de Nueva York. Alternativamente, podrían enfrentarse al Wang Dang Doodle de Willie Dixon o la radio húmeda de Nueva Orleans de Yes We Can Can de Allen Toussaint. Podrías hacer música disco, como Waiting on You en 1977; También ganaron un Grammy por la mejor actuación country de un dúo o grupo, como lo hicieron para Fairytale (1974).

Tuvieron éxitos, pero no fueron tan exitosos desde el punto de vista comercial como su última encarnación, tal vez porque la versión de 1970 de las Pointer Sisters golpeó a sus audiencias, o más bien a sus audiencias, una y otra vez: puede haber habido un cruce entre ellas Los compradores de la comedia posterior a Blaxploitation Car Wash, en la que serenataron al corrupto evangelista de Richard Pro, Daddy Rich, y aquellos que se presentaron para verlos interpretar a Grand Ol & # 39; Opry de Nashville, el primer grupo vocal negro quién hizo esto, pero no parece particularmente probable.





  Las hermanas punteras en el alma entrenan, desde la izquierda, Ruth, Anita, Bonnie y June.



Las hermanas punteras en el tren del alma, desde la izquierda, Ruth, Anita, Bonnie y June. Foto: Seelenzug / Getty Images

Fue Bonnie Pointer quien fundó la banda, inicialmente como un dúo con la hermana más joven, June, antes de que los hermanos mayores Anita y Ruth se unieran a ellos. Trabajaron como cantantes de fondo para una amplia gama de artistas con sede en San Francisco: Boz Scaggs, Sylvester, Grace Slick de Jefferson Airplane, y grabaron algunos sencillos para Atlantic: Don 't Try to Take the Fifth y Destination No Más angustias. Los lados A eran ejemplos sólidos, aunque poco notables, del alma de principios de la década de 1970, pero el lado B de este último, Send Him Back, tenía un sabor claramente retro, lo que significaba que finalmente fue redescubierto por los DJs de Northern Soul. ha sido.

Pero no fue hasta que firmaron con Blue Thumb que las Hermanas Pointer obtuvieron el valor de su dinero. Era una etiqueta impresionantemente versátil: su lista incluía al Capitán Beefheart y Sun Ra, y estaba intentando juguetonamente hacer que Estados Unidos se interesara por el ex empleador de las Pointer Sisters, Sylvester y Hot Band. El público resultó ser resistente a la idea de un hombre negro andrógino, el hombre sureño de Neil Young con tacones altos, y el replanteamiento del estilo de las Hermanas Pointer los hizo encajar exactamente.

Los efectos de la década de 1940 fueron sorprendentemente actuales: la moda experimentó un momento retro que encontró expresión en todas partes, desde zapatos de plataforma para mujeres hasta vestidos sin mangas, el look GI de Bryan Gerry, y su espectáculo en el escenario fue lo suficientemente combativo que la Ópera de San Francisco, anteriormente cerrada a los artistas pop, fue la anfitriona de una actuación de ellos (grabada en un álbum en vivo de 1974). Tanto su debut con el mismo nombre, que fue apoyado por otro acto de Blue Thumb, los rockeros de blues Hoodoo Rhythm Devils, así como su sucesor That's A-Plenty fueron galardonados con oro en los EE. UU.

Pero incluso Blue Thumb parecía sorprendido cuando Anita y Bonnie escribieron Fairytale, una canción igualmente inspirada por Jackson Browne y las canciones country que recordaban cuando las cantaban sus parientes mayores, quien se había mudado de Arkansas a California. Blue Thumb no tenía un departamento en el país para publicitarla, por lo que se la entregó a su hermana, la etiqueta Dot. Llegó a las listas de países, ganó un Grammy y luego fue cubierto por Elvis Presley.

La banda tocó con la creación de un álbum country, pero en cambio grabó Steppin & # 39; – hogar de una mezcla de canciones de Duke Ellington y How Long (Betcha Gotta) Chick on the Side), un gran funk -Track, que fue escrito nuevamente por Anita y Bonnie y se convirtió en otro éxito. En la superficie, "Have a Party" (1977) parecía menos sencillo y eligió las influencias de la era del swing, pero fue divertido: "Quítate los calcetines, no quiero verlos, bebé", protestó el fabulosamente arrastrante Don Es te vuelve loco, y musicalmente variado: discoteca junto a las viejas portadas de Sam Cooke y el estilo reggae que me llevo bien sin ti.

Al año siguiente, Bonnie Pointer se casó con Temptations y presidente del productor de la junta Jeffrey Bowen y fue aplaudido por una carrera en solitario en Motown bajo sus auspicios. Las Pointer Sisters nunca volvieron a ser las mismas, aunque ocasionalmente se podía ver un indicio de su antiguo eclecticismo: tenían un éxito con la canción de Bruce Springsteen Fire, y en algún lugar debajo de la gloria de producción de su balada de 1981, una canción country Slow Hand definitivamente estaba al acecho .

Motown, mientras tanto, parecía no saber qué hacer con Bonnie Pointer. La gran idea en sus dos álbumes para el sello pareció hacer que grabara versiones disco de los éxitos clásicos del sello – Jimmy Mack, Nowhere to Run – con Pointer multipista de las armonías vocales. Fue un enfoque que trajo un éxito en solitario con una versión actualizada de Elgin's & # 39; Heaven Must Have Send You, pero les dio un toque de novedad, lo que significa que el material fresco que realizaron se vio ensombrecido. La mejor canción en ambos álbumes fue Free Me from My Freedom, una discoteca de medio tiempo con un improbable solo de banjo que recibió una versión expandida particularmente fantástica de 12 pulgadas, pero no llegó a las listas de éxitos de los clubes. Los programadores de radio aparentemente se desanimaron por la vaga corriente subterránea de S&M en la letra.

Pointer entró en una disputa contractual con Motown y no lanzó otro álbum durante cinco años: la sensación de que If the Price Is Right (1984) fue un intento de imitar el estilo que le había dado a sus hermanas un éxito multiplatino. difícil de escapar, aunque siguió siendo un sorteo en vivo por el resto de su vida, actuó en Las Vegas y Atlantic City, y esporádicamente se reunió con sus hermanas en el escenario. Su último álbum, Like a Picasso (2011), tuvo sus momentos: el Single Strangest Day fue un híbrido de rock-soul impresionantemente crudo, decorado con una armónica de blues. Sin embargo, su reputación se basa en la música que hizo en la década de 1970, especialmente con las Pointer Sisters, cuando nunca sabías exactamente qué harían las Pointer Sisters a continuación.

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