Bolivia intenta celebrar elecciones en medio de una pandemia y se arriesga al caos


LA PAZ, Bolivia –
Después de salir de la cuarentena durante meses, las calles de Bolivia vuelven a estallar con protestas que han obligado al gobierno a enfrentar un desafío incómodo: tratar de resolver la crisis política a largo plazo del país con elecciones en medio de una creciente pandemia.

Si los planes son correctos, Bolivia celebrará elecciones presidenciales en septiembre para dar al partido de izquierda del ex presidente Evo Morales la oportunidad de regresar al poder después de que renunció y huyó del país a fines de 2019. La próxima votación exacerba las tensiones políticas en Bolivia y el nuevo virus corona abruma al sistema de salud.

La capital, La Paz, y otras ciudades importantes ven manifestaciones contra las medidas antivirus casi a diario. Los maestros protestaron en La Paz el martes, los trabajadores de la salud marcharon en Santa Cruz el miércoles y las calles de Cochabamba fueron bloqueadas por varios grupos que descifraron el gobierno.

Los manifestantes raramente cumplen con los requisitos de distanciamiento social y se amontonan fuertemente cuando gritan consignas contra el gobierno. La presencia policial es mínima, ya que una gran parte de las fuerzas armadas ha contraído el virus corona.

Después de un año de protestas y crisis en América Latina y el Caribe, Bolivia es uno de los varios países que han suspendido la política para enfrentar el nuevo virus corona y será uno de los primeros en intentarlo. volviendo a una cierta apariencia de normalidad política. La República Dominicana celebrará elecciones tardías el domingo. Chile pospuso un referéndum sobre una nueva constitución de abril a octubre, y se pronostican muchos más retrasos.

Bolivia es el país que parece tener el mayor potencial de caos inmediato. El país está profundamente polarizado entre los partidarios de Morales y quienes lo acusaron de fraude en las elecciones de octubre de 2019 y lo expulsaron del poder después de 14 años en el cargo.

Bajo la presión del Movimiento de Morales hacia el Socialismo, que aún controla la legislatura y se debilita por la pandemia y la crisis económica que lo acompaña, la Presidenta interina Jeanine Añez adoptó elecciones el 6 de septiembre.

Después de una década de crecimiento bajo la economía de Morales Bolivia comenzó a declinar y se espera que la pandemia de coronavirus reduzca el producto interno bruto en un 5.9% este año, la primera recesión en cuatro décadas.

"Queremos que el gobierno reactive la economía", dijo Juan Carlos Apaza, un líder de pequeñas empresas. Durante una manifestación reciente en La Paz, dijo, "el hambre puede hacer más daño que el virus de la corona".

Con más de 70 años Porcentaje de la población en trabajos informales, una cuarentena de 71 días llevó a muchos a la desesperación, lo que alimentó las protestas diarias

"Hacer frente a la crisis política tiene sentido inicialmente", dijo el periodista independiente y analista político Andrés Gómez.

Otros analistas dicen que tratar de resolver la crisis política en medio de una epidemia de ira podría empeorar la inestabilidad del país.

Una baja participación debido a los temores de contagio podría socavar la legitimidad del voto, advirtió Franklin Pareja, politólogo de la Universidad de San Andrés.

Luis Larrea, presidente del Colegio Médico de La Paz, estuvo de acuerdo y dijo que la votación podría exacerbar la crisis de la enfermedad.

"Celebrar una votación en medio de una pandemia es irresponsable para los políticos", dijo. "La salud es lo primero".

En Bolivia, se han diagnosticado más de 32,000 casos del nuevo virus corona y más de 1,000 muertes y se espera que el número aumente alrededor de la época de las elecciones presidenciales.

La atención médica deficiente del país El sistema ya está abrumado, las unidades de cuidados intensivos están llenas, los pacientes mueren en los vestíbulos de los hospitales o en sus hogares y protestas por parte de personal médico mal equipado y mal financiado.

En Cochabamba, varios pacientes con coronavirus han muerto en la calle por falta de camas de hospital, y los directores de funerarias han declarado una crisis porque el crematorio de la ciudad solo puede incinerar cuatro cuerpos al día, un tercio de las necesidades actuales.

Morales permanece en el exilio en Argentina y es buscado en Bolivia por sedición, terrorismo y fraude electoral. Sin embargo, las encuestas han demostrado que el candidato de su partido, Luis Arce, ex ministro de economía, tiene una ventaja de dos dígitos. El ex presidente centrista Carlos Mesa parece estar en segundo lugar, Añez en tercer lugar.

La economía debilitada, una pandemia fallida y acusaciones de corrupción cuando el Ministerio de Salud compró máscaras respiratorias a tres veces el precio del mercado mundial han dañado su credibilidad y contribuido a su bajo rendimiento.

Las últimas cifras muestran que es probable que la ventaja de Arce sea lo suficientemente estrecha como para requerir una segunda vuelta de votación y que Mesa, que se enfrentó a Morales el año pasado, está ganando terreno.

"La gente quiere respuestas de quienes toman decisiones para combatir la pandemia", dijo Mesa.

Morales, líder de los sindicatos cocaleros, se convirtió en el primer presidente indígena del país en 2006. Sus tres períodos en el cargo coincidieron con un auge en el gas natural y otras materias primas, lo que le permitió reducir la pobreza extrema en la mitad al 17% de la población.

Perdió popularidad, particularmente en la clase media, en medio de escándalos de corrupción y su deseo de buscar un cuarto mandato en una lucha política por los límites de mandato.

"Las elecciones limpias y transparentes serán lo que el país necesita", dijo María Teresa Zegada, politóloga de la Universidad de San Simón. "Después de eso, tenemos que dejar atrás la confrontación y lograr un consenso político que permita que el nuevo gobierno gobierne".

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