Bobby Unser, tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, muere a los 87 años


Bobby Unser, tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis y parte del único par de hermanos que ganó «El espectáculo más grande de las carreras», ha muerto. Tenía 87 años.

Murió de causas naturales en su casa en Albuquerque, Nuevo México, el domingo, dijo el lunes el Indianapolis Motor Speedway. La nuestra ganó la Indy 500 en 1968, 1975 y 1981.

«Es parte del Monte Rushmore de Indy», dijo Dario Franchitti, otro tres veces ganador de la Indy 500.

El hermano menor Al Unser es uno de los tres únicos pilotos que han ganado la Indy 500 cuatro veces: 1970, 1971, 1978 y 1987. La tradición de la familia Unser se extiende al hijo de Al Unser, Al Unser Jr., quien ganó la Indy 500 en 1992 y 1992. 1994.

«Bobby era un competidor feroz en la pista, y su personalidad más grande que la vida lo convirtió en uno de los pilotos de carreras más populares y únicos que hemos visto», dijo Roger Penske, el actual propietario de Indianapolis Motor Speedway pero propietario del equipo. para nuestro auto ganador de la Indy 500 de 1981.

«Además de sus muchas victorias y éxitos, Bobby fue un verdadero piloto de carreras que aumentó el rendimiento de todos los que lo rodeaban. También fue uno de los personajes más coloridos del automovilismo».

Bobby Unser nació en Colorado Springs, Colorado el 20 de febrero de 1934, pero se mudó a Nuevo México con su familia cuando era niño. Su padre era dueño de un garaje a lo largo de la Ruta 66, y él y su hermano crecieron con viejos jalopies antes de comenzar su carrera deportiva en Roswell, New Mexico Speedway en 1949.

Después de dos años en la Fuerza Aérea de los EE. UU. De 1953 a 1955, un período del que siempre estuvo orgulloso, Unser se dedicó a las carreras a tiempo completo y se convirtió en uno de los mejores pilotos de carreras en la historia del Indianapolis Motor Speedway.

Fue uno de los únicos 10 pilotos que ganó las 500 al menos tres veces, y Unser y Rick Mears son los únicos pilotos que han ganado las 500 en tres décadas diferentes. El nuestro fue uno de los seis miembros de la familia Unser que han corrido en las 500 Millas de Indianápolis.

Franchitti pasaba tiempo en la pista o en una cena con otros ganadores anteriores cada año, diciendo que la nuestra era «siempre la personalidad más grande en casi cualquier sala».

«Apareció en la pista e independientemente de la última vez que corrió, todavía entendía la carrera y los requisitos previos para la victoria y aún era muy perspicaz», dijo Franchitti. «Le encantaba tanto la Indy 500″. Le encantaba volver. »

Su última victoria en Indy 500 en 1981 fue una contribución de Penske en uno de los resultados más controvertidos y controvertidos. Unser derrotó a Mario Andretti por 5.18 segundos, pero los oficiales decidieron que cuando salimos del pit lane, tuvimos cuidado de pasar a los autos ilegalmente, una penalización que lo dejó caer una posición y convirtió a Andretti en el ganador.

Penske y Unser apelaron y, tras un largo proceso, la sentencia fue revocada en octubre de ese año.

«Bobby nunca estuvo exento de la violación y la USAC, que en ese momento era sólo la agencia de sanciones de Indianápolis, era una organización muy débil», dijo Andretti el lunes. «Los abogados de Roger Penske eran mucho más inteligentes que los abogados de la USAC. Y eso es un hecho: Bobby cometió el delito. Pero dadas las circunstancias, el castigo fue demasiado severo».

El nuestro fue multado con $ 40,000 al final y declarado ganador por la 35ª y última victoria de su carrera.

Andretti, quien solo ganó una vez en Indy, dijo a The Associated Press el lunes que todavía usa el anillo ganador de 1981 que presentó en el banquete el día después de la carrera, en lugar del de su victoria de 1969.

«Cada vez que veía a Bobby, mostraba mi anillo 81, que llevo puesto. Nunca se lo devolví. Simplemente lo froté en su oreja», dijo Andretti, quien agregó que la última vez que salió con el nuestro fue hace unas tres semanas.

En Indianápolis, Unser logró 10 resultados entre los 10 primeros en 19 aperturas en su carrera. Lideró un total de 440 vueltas en 10 carreras y ahora es décimo en la lista de todos los tiempos.

«Si mencionas los íconos de las carreras, y el Indianapolis Motor Speedway en particular, Bobby Unser era una leyenda», dijo Doug Boles, presidente de Speedway. «Podía conducir y ganar en cualquier tipo de auto y en cualquier tipo de pista. Y fue mágico en Indy».

Después de su carrera como conductor, Unser cambió a la radio y ganó un premio Emmy como parte del equipo de transmisión de ABC Sports por «Especial excepcional en deportes en vivo» por informar sobre las 500 Millas de Indianápolis de 1989.

Estuvo en el stand en 1987 cuando nombró al hermano Al como la cuarta victoria récord de 500 y en 1992 cuando su sobrino Al Unser Jr. ganó Indy por primera vez en la siguiente victoria de 500. Cuando terminó su carrera televisiva, Unser continuó visitando el Speedway cada mes de mayo. Fue un entrenador de pilotos que ayudó con la estrategia de carreras en 1998 y 1999 cuando su hijo Robby Our terminó quinto y octavo.

A la nuestra le sobrevive su esposa Lisa; Los hijos Bobby Jr. y Robby; e hijas Cindy y Jeri.

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