Blinken y Lapid se encuentran en Roma en medio de los lazos descuidados entre EE. UU. E Israel


ROMA – Diplomacia silenciosa. Visitas personales. Y un acuerdo muy público sin sorpresas sobre Irán.

Eso significa apuntar a logros menores como apoyar el alto el fuego informal que puso fin a la guerra con los gobernantes militantes de Hamas en Gaza el mes pasado y reponer el sistema de defensa de la Cúpula de Hierro de Israel. Un impulso importante para reactivar el proceso de paz latente entre Israel y los palestinos podría alterar el delicado equilibrio.

«Nadie cree que sea una buena idea iniciar una gran iniciativa de paz», dijo Ilan Goldenberg, experto en seguridad en Oriente Medio del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, una organización sin fines de lucro. «Pero hay cosas que puedes hacer tranquilamente bajo el radar en tierra para mejorar la situación».

Este enfoque, manejar el conflicto en lugar de tratar de resolverlo, puede ser efectivo para encubrir divisiones internas. Pero también mantiene un status quo que los palestinos encuentran cada vez más opresivo y desesperado, y que ha alimentado innumerables ciclos de disturbios.

Los estadounidenses e israelíes buscarán resolver sus diferencias fuera del ojo público, como en la diplomacia «tranquila» de Biden cuando instó en privado a Netanyahu a poner fin a la guerra entre Israel y Hamas antes de un alto el fuego que entró en vigor el 21 de mayo.

«Saben que puedes librar una batalla abierta o ponerte a puerta cerrada e intentar mover la política», dijo Mark Mellman, el encuestador demócrata de Estados Unidos que asesoró las campañas de Lapid.

Ambos gobiernos buscarán preservar la frágil coalición gobernante de Israel, en parte reduciendo las provocaciones que jugaron un papel en el desencadenamiento de la guerra de 11 días que cobró al menos 254 vidas palestinas y mató a 13 personas en Israel.

La nueva coalición en Israel comparte poco, excepto la creencia de que Netanyahu tuvo que irse. Está integrado por ocho partidos, cada uno de los cuales tiene efectivamente un derecho de veto sobre las decisiones. Entonces, si incluso una de las partes se derrumba, el gobierno israelí se vería seriamente amenazado con el colapso, y Netanyahu estaría esperando detrás del escenario.

Al menos a corto plazo, Lapid, un centrista, será el jefe de Israel en lo que respecta a las reparaciones de su desgarrada relación con Biden y los demócratas. El partido controla ambas cámaras del Congreso, pero está cada vez más dividido sobre el conflicto de Oriente Medio, y los miembros progresistas exigen que Estados Unidos ejerza más presión sobre Israel.

«Lo que están construyendo ahora es confianza mutua», dijo Michael Oren, ex embajador de Israel en Estados Unidos bajo Netanyahu. «Espero un cambio de tono en lugar de sustancia … pero existe la posibilidad de que pueda mejorar algo para Israel».

En lo más alto de la agenda en ambos países están las conversaciones en Viena sobre la reactivación del Acuerdo de Irán de 2015 con las potencias mundiales para restringir la capacidad de Teherán para desarrollar armas nucleares. En 2018, con el respaldo de Netanyahu, Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo e impuso sanciones a la República Islámica. Biden prometió restaurar y ampliar el acuerdo.

Aunque el nuevo gobierno de Israel está en contra de un nuevo acuerdo, parece tener la intención de influir en las conversaciones en lugar de frustrarlas por completo. Netanyahu enfureció a muchos demócratas cuando condenó el «muy mal negocio» antes de una sesión conjunta del Congreso en 2015.

La oposición de Netanyahu a la administración Obama, seguida de sus estrechos vínculos con Trump, ha sido ampliamente considerada como un debilitamiento del tradicional apoyo bipartidista de Estados Unidos a Israel. Y aunque los israelíes dieron la bienvenida a los obsequios diplomáticos de Trump a Netanyahu a lo largo de los años, su oportunidad a menudo llevó a sospechar que estaba tratando de mantener al primer ministro en el poder a través de elecciones estancadas y un proceso de corrupción en curso.

En contraste con el enfoque de Netanyahu durante la era de Obama, Lapid anunció recientemente que él y Blinken acordaron una política de «no sorpresas» para mantener abiertas las líneas de comunicación. Se espera que los dos discutan el tema el domingo en Roma.

Incluso el derechista Bennett, ideológicamente cercano al halcón Netanyahu, ha debilitado la retórica sobre Irán.

«Continuaremos consultando, convenciendo, discutiendo y compartiendo información y puntos de vista con nuestros amigos por respeto mutuo», dijo Bennett el jueves. «Pero al final del día somos responsables de nuestro propio destino, nadie más».

Aliviar la tensión, o al menos no encenderla, es una estrategia clave, dijeron los funcionarios. Bennett, por ejemplo, es un nacionalista religioso que apoya la expansión de los asentamientos en la ocupada Cisjordania. Pero corre el riesgo de perder su trabajo si aliena a sus socios sordos de la coalición.

Los funcionarios esperan que haya poca expansión de asentamientos más allá del llamado «crecimiento natural».

Una agencia del Ministerio de Defensa israelí presentó la semana pasada planes para 31 proyectos de construcción de asentamientos, incluido un centro comercial y una escuela especial, informaron los medios israelíes.

Del lado estadounidense, la administración Biden ha dejado en claro que quiere liberar al país de los conflictos persistentes en el Medio Oriente y enfocarse en otros desafíos como el cambio climático y la competencia con China.

El lunes, el presidente israelí saliente, Reuven Rivlin, visita Washington por invitación de Biden. Un grupo de demócratas en la Cámara de Representantes está planeando un viaje oficial a Israel una vez que comience el receso del 4 de julio.

Incluso se habla de que Lapid y Bennett viajarán a Washington individualmente o juntos más tarde ese verano, dijeron las autoridades. Bennett será primer ministro durante los primeros dos años, seguido de Lapid, el arquitecto de la coalición.

Todos los oficiales hablaron bajo condición de anonimato para discutir los planes de gestión y la logística que aún no se han finalizado.

Hasta ahora, el reinicio parece funcionar. Pero dado que la coalición israelí tiene apenas dos semanas, hay desafíos importantes por delante.

Biden ha tomado medidas para deshacer las políticas de Trump respaldadas por Netanyahu que han alienado a los palestinos, y el gobierno ha dicho que israelíes y palestinos deben disfrutar de las mismas medidas de seguridad y prosperidad.

Pero Estados Unidos aún tiene que explicar cómo hacerlo sin poner fin a la ocupación militar israelí de Cisjordania durante más de medio siglo, el bloqueo de Gaza gobernada por Hamas y las políticas discriminatorias en Jerusalén que han alimentado una fuente de malestar.

Del lado israelí, la paz con los demócratas parece ser una prioridad más urgente.

«Estás enojado», dijo Lapid cuando asumió el mando del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel. «Necesitamos cambiar la forma en que trabajamos con ellos».

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Kellman informó desde Tel Aviv, Israel, y Knickmeyer informó desde Oklahoma City, Oklahoma.

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