Black Lives Matter se encuentra con Animal Crossing: cómo los manifestantes ponen su activismo en los videojuegos | Juegos


Una protestas callejeras contra el racismo contra los negros estallaron en todo el mundo. Animal Crossing: los jugadores de New Horizons adoptaron su propio punto de vista. Adelle, una ingeniera de software de Nueva York decidió erigir un monumento en su isla en el juego, adornado con flores y retratos en píxeles de George Floyd, Breonna Taylor y otras víctimas negras de la brutalidad policial. [19659003] "Vivía con personas inmunodeprimidas y, por tanto, no pude participar en las protestas físicas", explica Adelle. El espacio virtual que creó pronto se convirtió en un lugar de protesta cuando otros jugadores, algunos con máscaras, visitaron la isla de Adelle y gritaron "No Justice, No Peace", "Justice For Breonna" y "Defund the Police". "Fue realmente conmovedor estar con otros jugadores que no conocías, con ese sentimiento", recuerda. Si bien el juego solo permite a ocho jugadores en una isla a la vez, más personas se han unido a la protesta, recaudando miles de dólares a través de la plataforma de transmisión en vivo Twitch .

La demostración de Adelle es solo una de las muchas protestas contra Black Lives Matter que han aparecido en Animal Crossing y otros videojuegos como World of Warcraft, Splatoon, ToonTown, Grand Theft Auto y NBA 2K20. En Los Sims, al menos 200 jugadores participaron en un mitin BLM organizado por Ebonix (como se llama su avatar). “La respuesta de la comunidad fue asombrosa. Se sintió como un verdadero punto de inflexión ”, dice ella.

  Una imagen del Rally Black Lives Matter Sims que Ebonix tuiteó en agradecimiento a los participantes.
Una imagen de Black Lives Matter Sims Rally tuiteada por Ebonix en agradecimiento a los participantes. Foto: @EbonixSims

Estas protestas en el juego contrastan con la reacción relativamente silenciada de la industria del juego a BLM. Mientras que un puñado de compañías habían prometido donaciones sustanciales, las muestras de solidaridad consistían en gran medida en publicaciones vagas en las redes sociales, algunos eventos y lanzamientos retrasados ​​y gestos superficiales en el juego. Los desarrolladores de Epic Games retiraron los coches de policía de Fortnite y animaron a algunos usuarios de Twitter a felicitarlos por el exitoso fin del racismo.

Ebonix dice que la donación de $ 1 millón del desarrollador de los Sims, EA, fue un "paso en la dirección correcta", pero espera que no sea solo un gesto único. "Para garantizar que se cuestione la injusticia racial, debe convertirse en una parte integral de su empresa [policy]".

Que la mayoría de los grandes desarrolladores no utilizaron este momento para luchar contra el racismo sistémico del que la industria ha sido acusada, enfureció a algunos actores. Existe una falta de diversidad entre las personalidades de alto perfil en las compañías de juegos, y esto se refleja en una representación limitada de personas de color en el juego. El año pasado, el desarrollador de World of Warcraft, Blizzard, anunció que introduciría una opción para que los jugadores elijan personajes étnicamente diversos por primera vez en los 15 años de historia del juego. Esto es a pesar de que varios estudios indican que los afroamericanos, latinos y asiáticos son más activos en la comunidad de jugadores que sus contrapartes blancas.

Estos son problemas que los jugadores han estado luchando por cambiar durante años. Pero con la pandemia que complica las manifestaciones físicas, las protestas en el juego han crecido de manera constante. Ebonix, quien también está inmunocomprometida, dijo que representaba a quienes no podían asistir a una manifestación física "dándoles una plataforma y la oportunidad de ser activistas virtuales".

Del mismo modo, a principios de este año, cuando Covid- Cuando cesaron las manifestaciones por la democracia en Hong Kong, los manifestantes decidieron llevar su causa a Animal Crossing. En una protesta organizada por Joshua Wong, líder del grupo de activistas juveniles Demosistō en Hong Kong, un grupo de avatares se reunió en una isla y golpeó una foto de la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, con redes de pesca y una bandera que decía: "Liberen a Hong Kong, Revolution Now . "

  El activista pro-democracia Joshua Wong posa con un Nintendo Switch que representa a manifestantes antigubernamentales y letreros que dicen" Free Hong Kong "en el juego Animal Crossing.
El activista en favor de la democracia Joshua Wong sostiene un Nintendo Switch que muestra manifestantes antigubernamentales y carteles que dicen "Free Hong Kong" en Animal Crossing. Foto: Tyrone Siu / Reuters

Yuki un joven de 30 años de Hong Kong que ahora vive en Londres creó camisetas gratuitas de Hong Kong para que los manifestantes las vistieran en Animal Crossing – La ley de seguridad nacional ha entrado en vigor. La acción en el juego siempre ha sido una alternativa más segura para Yuki, quien solía encontrarse con gases lacrimógenos “a diario”. Ver la resolución de las protestas físicas la llenó de "enojo, miedo y asco", dice, pero Animal Crossing le ofrece una manera de difundir la conciencia. "Todavía uso mi camiseta cuando visito otras islas para que la gente pueda verla", dice.

Incluso antes de la pandemia, las protestas habían asaltado los videojuegos durante más de una década. En un juego de 2006, un jugador ingresó los nombres de los soldados que murieron en Irak en el ejército estadounidense para que otros jugadores pudieran verlos. Hubo mucho activismo político, especialmente en Second Life, y en 2016 los manifestantes de BLM salieron a las calles virtuales de los Sims.

Lo que es diferente ahora, según Nick Robinson, profesor asociado de política y estudios internacionales de la Universidad de Leeds, es que "la interrelación con otras tecnologías es más aguda". Las imágenes de protestas en el juego están muy extendidas y, especialmente con Animal Crossing, "la estética del juego es buena para compartir en las redes sociales", dice Robinson.

Gabriela Richard, profesora asistente de aprendizaje, diseño y tecnología en Penn State, está de acuerdo y dice que "los juegos se han convertido en el medio de entretenimiento más extendido que antes de la pandemia". El auge de plataformas como Twitch ha significado que incluso los no jugadores pueden ver las transmisiones de juegos, lo que “les da una idea de lo que sucede cuando la gente juega. Fue un despertar más amplio para el público ”, dice ella.

Si los desarrolladores de juegos dan la bienvenida a estas demostraciones o no, es una historia diferente. Ebonix dice que los creadores de Sim apoyaron su manifestación e incluso retuitearon una publicación sobre la marcha. Pero, como enfatiza Robinson, "si los desarrolladores tienen que tomar decisiones difíciles y rápidas sobre lo que hacen o no, pueden llegar a un área nublada". A principios de este mes, un jugador de World of Warcraft, Maurice Reimann, fue multado por pedirles a otros jugadores que dijeran "derechos trans" a los jugadores de pantalla que intentaron unirse a ellos en las redadas.

Después de contactar al departamento de servicio al cliente del juego, Reimann dice que deberían " evitar discutir la política en este canal de comunicación ". Reimann acusó al juego de hipocresía y notó que les dijeron esto el mismo día que Blizzard estaba transmitiendo en vivo en apoyo de BLM.

Eibhlín Payne de Blizzard respondió a Reimann en Twitter con las palabras: “Nos esforzamos constantemente por mejorar la eficacia y la precisión de nuestros sistemas. Este silencio ha sido provocado por las herramientas de informes de la comunidad y estamos trabajando activamente para mejorarlo para abordar tales situaciones. Payne confirmó que el lenguaje que Reimann estaba usando no garantizaba "acción de la cuenta" y dijo que la advertencia había sido eliminada de su cuenta de Blizzard. , uno de sus otros juegos, sancionado por hablar sobre Hong Kong, una medida que provocó indignación internacional. Blizzard tuvo que disculparse y reducir la prohibición del jugador. Muchos acusaron a Blizzard de intentar apaciguar al gobierno chino por temor a que el juego fuera retirado allí. Esto finalmente sucedió con Animal Crossing, que fue prohibido en China después de las protestas en Hong Kong, evidencia de que el activismo político de los jugadores puede tener graves consecuencias para los desarrolladores.

  Una captura de pantalla de la protesta de Hong Kong contra Animal Crossing: New Horizon tuiteada por Joshua Wong.
Una captura de pantalla de la protesta de Hong Kong contra Animal Crossing: New Horizon tuiteada por Joshua Wong. Foto: @Joshuawongcf

No solo los desarrolladores se oponen a la idea de que la política se infiltre en sus mundos de fantasía fugaces. muchos jugadores también lo son. A Adelle le dijeron en Twitter: "Esto es solo un juego, no es una herramienta para protestar", y Ebonix dice que con frecuencia se encuentra con jugadores de los Sims que quieren la política fuera del juego. Aunque, como dice Ebonix: “BLM no es política. Son derechos humanos. "

" Animal Crossing y plataformas similares sirven como formas de escapismo, lo cual es genial, excepto cuando se trata de la vida humana real y la dignidad ", dice Kat *, quien organizó otra protesta virtual BLM contra Island. "Las personas que sufren de racismo y violencia sistémicos no tienen el privilegio de escapar de esta realidad, y nadie más debería hacerlo".

Para muchos jugadores, Animal Crossing se trata de crear un mundo ideal, y para Jugadores como Wong Un mundo ideal incluye un Hong Kong gratis. No es el único juego en el que la política del mundo real puede afectar la imaginación colectiva de los jugadores. Y a través de sus acciones en el juego, los jugadores podrían ayudar a mejorar la realidad fuera del juego.

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