Black Lake de China está recaudando $ 77 millones para dar a las fábricas una actualización digital – TechCrunch


Zhou Yuxiang no tiene el perfil típico para trabajar en el mundo manufacturero de China. Zhou era una persona de voz suave pero incisiva de unos treinta años. Se graduó de Dartmouth College con un título en gobierno y luego trabajó en banca de inversión en Hong Kong en el camino de muchos retornados chinos en el extranjero.

Unos años después de su carrera, Zhou se dio cuenta de que quería comenzar su propio negocio. Eso fue alrededor de 2015, cuando China se vio consumida por la locura de las startups en medio de la campaña del primer ministro Li Keqiang a favor del “espíritu empresarial e innovación masivos”. En lugar de entrar en el elegante mundo del estilo de vida del consumidor, fintech o IA, Zhou eligió la fabricación como punto de partida.

Mientras trabajaba en Barclays, Zhou ayudó a los fabricantes chinos a buscar acuerdos de fusión y adquisición en Europa. Vio cómo las fábricas en Alemania están digitalizando sus procesos con las soluciones de Siemens y SAP. En China, “las fábricas tenían mucho dinero y podían comprar equipos de alta calidad. Sin embargo, todavía eran muy primitivos en la gestión de software ”, dijo Zhou en una entrevista con TechCrunch.

“La mayor parte de la operación se realizó en papel. Cada día, el personal recibió una pila de papeles que explicaban qué hacer y llenaban las hojas de papel indicando qué material habían usado. Cuando adquiere estas fábricas económicamente por debajo del promedio en Europa, descubre que sus capacidades de infraestructura de software están lejos de ser superiores ”, agregó Zhou.

Esta brecha digital alentó a Zhou a lanzar Black Lake, una plataforma de software para que los trabajadores de la fábrica realicen un seguimiento de sus tareas diarias y los gerentes monitoreen el piso de la fábrica. Desde su inicio en 2016, la startup ha recaudado más de $ 100 millones de GGV Capital, Bertelsmann Asia Investments, GSR Ventures, ZhenFund y otros. La compañía completó recientemente una ronda de la Serie C que recaudó casi 500 millones de yuanes ($ 77 millones) y atrajo nuevos patrocinadores, incluido el fondo soberano de Singapur Temasek para liderar la ronda, así como China Renaissance y Lightspeed Venture Partners.

La visión de Black Lake es crear una plataforma para la colaboración entre los trabajadores de la fábrica y los gerentes a partir de una sola fuente que digitaliza los datos que se generan en todas las fases de producción, desde los pedidos de los clientes hasta la adquisición de materiales, el cumplimiento de la calidad, la gestión del almacén, la logística y el envío. El software analiza esta gran cantidad de datos y genera informes en los que los jefes pueden verificar si hay anomalías en la producción y los empleados pueden ver cómo pueden aumentar su producción e ingresos.

En comparación con los operadores de Western SaaS, los servicios más locales y los precios asequibles de Black Lake son más atractivos para las grandes cantidades de fábricas pequeñas y medianas de China, argumentó Zhou. Black Lake intenta simplificar la experiencia del usuario a un proceso de construcción similar a Lego para que los gerentes de fábrica puedan personalizar fácilmente el software para su propio uso. Los empleados usan sus teléfonos inteligentes para acceder al software basado en la nube, que se ha vuelto omnipresente en las ciudades prósperas de China gracias a los precios de los dispositivos y los cargos por datos cada vez más bajos. La solución de un gigante de SaaS extranjero podría costarle a una fábrica al menos tres millones de yuanes al año, mientras que Black Lake cobra 300.000 yuanes o menos, dijo Zhou.

Hasta la fecha, la compañía ha prestado servicios a casi 2.000 fabricantes y proveedores en la región de la Gran China y el sudeste asiático, incluidos Tesla, L’Oréal, Xiaomi, Sinopec y la compañía farmacéutica china China Resources. En total, se dice que la empresa alcanzó los 500.000 empleados de producción.

Fabricación 2.0

Software de colaboración y gestión de datos de Black Lake para fábricas

Black Lake se encuentra en una ola perfecta de «actualización» en el mundo manufacturero de China. Por un lado, la demanda de productos personalizados está aumentando a medida que los consumidores se vuelven cada vez más económicos. Por ejemplo, en lugar de hacer agua embotellada en el mismo envase, los fabricantes de bebidas ahora están diseñando diferentes estilos que se adaptan a diferentes poblaciones. Las fábricas deben adaptarse rápidamente al aluvión de pedidos personalizados, y una plataforma de gestión de datos basada en la nube podría ser la solución, sugirió Zhou.

La guerra comercial entre Estados Unidos y China es otro impulso para el impulso de China por modernizar la fábrica. Después de sentir el calor de las sanciones comerciales, los fabricantes chinos buscan reducir costos y mejorar la productividad. Este cambio, junto con la política de «nueva infraestructura» del gobierno de agregar alta tecnología a las industrias tradicionales, hace que Zhou sea aún más optimista sobre su negocio.

Pero Black Lake ciertamente no es el único que ve oportunidades en los esfuerzos de China para modernizar la fabricación, y el software empresarial en China ha tenido un ciclo de monetización notoriamente lento, en parte debido a la baja adopción y la renuencia de las empresas a pagar por los servicios. La clave es encontrar un modelo de negocio viable para financiar su sueño de ser el último «punto de entrada de datos» para los millones de fábricas de China.

Black Lake planea utilizar los ingresos de su nueva financiación para financiar el desarrollo de productos, la contratación, la expansión del mercado y la construcción de una plataforma abierta para desarrolladores externos. La startup se da cuenta de que no puede construir todo lo que las fábricas necesitan y ya está trabajando con socios en los sectores de telecomunicaciones, computación en la nube, automatización y consultoría como Huawei, Alibaba, SAP y McKinsey.

«Cuando las fábricas chinas ‘despierten’, su velocidad de digitalización definitivamente superará a las de sus homólogos estadounidenses y europeos», dijo Zhou.

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