Bill Gates, Jeff Bezos y Elon Musk están abordando el problema climático a la manera de Iron Man


Combinación: Jeff Bezos (L), Elon Musk (C) y Bill Gates (R).

Reuters

El cambio climático parece ocupar un lugar destacado en la agenda de multimillonarios tecnológicos como Elon Musk, Jeff Bezos y Bill Gates, pero algunos se preguntan si están centrando sus esfuerzos en las áreas adecuadas.

En general, los tres principales multimillonarios tecnológicos más ricos, que se encuentran entre las cinco personas más ricas del mundo, están tratando de desarrollar nuevas tecnologías que puedan reducir las emisiones de carbono del mundo.

Musk se centra principalmente en financiar tecnologías de captura de carbono, Gates es particularmente optimista sobre la energía nuclear y Bezos ha creado un Bezos Earth Fund especial. Todos creen que la tecnología juega un papel importante en la lucha contra el cambio climático y están haciendo todo lo posible para asegurarse de superar los límites de la tecnología climática.

«Básicamente están pensando en la forma de ‘Iron Man’, lo que significa que podemos desarrollar la tecnología para convertirla en innovación», dijo Christian Kroll, fundador y director ejecutivo del motor de búsqueda Ecosia, a CNBC en una videollamada, y agregó que deberían centrarse más en plantando árboles.

«Ninguna tecnología llegará allí», dijo sobre los árboles. «Y además de eso, obtienes tantas cosas gratis. Obtienes suelo fértil, haces algo sobre la crisis de la biodiversidad y ayudas al ciclo del agua para que tengas menos sequías y menos inundaciones».

Las emisiones globales de dióxido de carbono han aumentado considerablemente en los últimos 100 años, lo que ha provocado un calentamiento global y un cambio climático sin precedentes.

Es bien sabido que los árboles son algunas de las máquinas de captura de carbono más eficientes del mundo. Eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera mediante una reacción química conocida como fotosíntesis, en la que convierten el gas en energía que utilizan para crecer. Los árboles emperatriz, por ejemplo, pueden absorber alrededor de 103 toneladas de carbono por acre.

Doce de las 20 principales soluciones climáticas están relacionadas con la agricultura o los bosques, según la organización sin fines de lucro Project Drawdown, con sede en San Francisco.

La semana pasada, el príncipe William de Gran Bretaña subrayó la importancia de invertir en la naturaleza para combatir el cambio climático y proteger nuestro planeta.

«Necesitamos invertir en la naturaleza a través de la reforestación, la agricultura sostenible y el apoyo a océanos saludables, ya que es una de las formas más baratas y efectivas de combatir el cambio climático», dijo.

«Elimina el carbono de la atmósfera, ayuda a construir comunidades más resilientes, combate la pérdida de biodiversidad y protege los medios de vida de las personas. Esto es vital para que nuestros hijos y nietos vivan de manera sostenible en nuestro precioso planeta».

Jack Kelly, el fundador de Open Climate Fix y ex investigador del laboratorio alfabético de IA de DeepMind, le dijo a CNBC que se requiere una combinación de enfoques. «Creo que necesitamos una amplia gama de intervenciones, tanto de tecnología como de reforestación», dijo. Open Climate Fix anunció el martes que había recaudado más de £ 500,000 ($ 689,000) de Google.

Dave Waltham, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra en Royal Holloway, Universidad de Londres, dijo a CNBC que las «soluciones climáticas naturales» como plantar árboles pueden considerarse «primeros auxilios de emergencia».

«Nos dan tiempo para encontrar soluciones duraderas», dijo. «Por ejemplo, los nuevos bosques absorben CO2 durante unos 40 años y luego alcanzan el equilibrio. Ganar tiempo de esta manera es inmensamente valioso ya que todavía no podemos producir alimentos, acero, energía y hormigón totalmente neutros para el clima».

Sin embargo, los árboles y la reforestación ocupan un lugar relativamente bajo en la agenda de los multimillonarios tecnológicos, según Kroll.

Si bien los multimillonarios de la tecnología no necesariamente podrían «resolver» el cambio climático plantando más árboles, podrían tener «impactos masivos» si invierten más capital en la causa, dijo.

Según el Índice de multimillonarios de Bloomberg, el fundador de Amazon, Bezos, tiene un valor de 197.000 millones de dólares, el fundador de Tesla, Musk, 181.000 millones de dólares y el fundador de Microsoft, Gates, 145.000 millones de dólares.

Los representantes de Musk y Gates no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC, mientras que un representante de Bezos se negó a comentar.

¿Bosques o fusión?

No se puede negar que los multimillonarios de la tecnología están cada vez más interesados ​​en el cambio climático.

En enero, el director ejecutivo de Tesla, Musk, prometió invertir 100 millones de dólares en nuevas tecnologías de captura de carbono. La captura de carbono captura el dióxido de carbono residual ya sea directamente del aire o justo antes de que se libere de las fábricas y centrales eléctricas.

Su inversión en nuevas tecnologías de captura de carbono eclipsó el $ 1 millón que gastó en árboles en 2019 cuando hizo una donación al YouTuber Jimmy «MrBeast» Donaldson para ayudarlo a lograr una meta de $ 20 millones de plantación de árboles: dólares para lograr.

Sin embargo, la postura de Musk sobre el cambio climático es complicada. Mientras dirige una empresa de vehículos eléctricos relativamente ecológica, también ha sido criticado por su amor por Bitcoin, que ahora es uno de los mayores emisores de carbono del mundo.

Mientras tanto, Gates cree que la energía nuclear es el futuro, y su empresa TerraPower, fundada en 2008, tiene como objetivo construir un reactor nuclear avanzado completamente funcional.

En su nuevo libro «Cómo evitar la catástrofe climática», Gates no parece estar convencido de que valga la pena invertir en árboles.

«Tiene un atractivo obvio para aquellos de nosotros que amamos los árboles, pero abre un tema muy complicado … su impacto en el cambio climático parece exagerado», escribe.

Gates sostiene que la estrategia de reforestación más eficaz es dejar de talar tantos árboles como ya tenemos, y dice que «se necesitarían alrededor de 50 acres de árboles plantados en áreas tropicales para conseguir eso». Las emisiones de los estadounidenses promedio para absorber en su vida «.

El magnate de Microsoft aclaró su postura sobre los árboles en una entrevista de podcast con la periodista del New York Times Kara Swisher en febrero.

«Si financia 10.000 años para seguir replantándolo, es una compensación legítima», dijo Gates. «Si plantas solo una generación de árboles, no obtienes muchos. Sabes, no estoy diciendo que sea un error o cualquier otra cosa. Pero eso no afectará mucho este problema».

Gates, quien ahora es el mayor propietario de tierras agrícolas en los Estados Unidos, agregó: «La idea de que hay un lugar donde se pueden plantar billones de árboles es simplemente errónea».

Bezos lanzó el Bezos Earth Fund de $ 10 mil millones en febrero pasado para brindar apoyo financiero a científicos, organizaciones no gubernamentales, activistas y el sector privado.

Hasta la fecha, Bezos Earth Fund ha otorgado subvenciones a varias organizaciones dedicadas a la reforestación, incluidos Eden Reforestation Projects, The Nature Conservancy y The Natural Resources Defense Council.

Sin embargo, Amazon ha sido criticada por aumentar la contaminación en sus aviones y camionetas y por usar cartón excesivo al empaquetar sus productos. Según Amazon, el embalaje es 100% renovable y no se utilizan clamshells o bridas de plástico.

Amazon Web Services, la compañía de computación en la nube de la compañía, y Microsoft también operan centros de datos que consumen mucha energía en todo el mundo.

Convierta las ganancias en plantas

Pero Kroll cree que los multimillonarios de la tecnología todavía están relativamente «obsesionados» con idear nuevas tecnologías para abordar el problema.

Su empresa Ecosia ha hecho de la plantación de árboles una parte integral de su identidad.

Ecosia tiene su sede en Berlín y dona el 80% de sus ganancias a organizaciones benéficas que se centran en la reforestación. Cuando una persona va al motor de búsqueda de Ecosia y realiza una búsqueda, casi todo el dinero que la empresa gana con los anuncios digitales se destina a plantar árboles.

La compañía se ha asociado con más de 60 organizaciones de plantación de árboles que han plantado más de 123 millones de árboles, dijo Kroll, y agregó que se encuentran principalmente en países en desarrollo en los trópicos.

«Plantar nuestros árboles elimina alrededor de 1 kg de CO2 de la atmósfera con cada búsqueda», dijo Kroll. «Hago docenas de búsquedas todos los días, por lo que miles de búsquedas cada año. Eso es un par de toneladas de CO2 que se pueden eliminar de la atmósfera con solo buscar».

Kroll sugirió que las personas sean consideradas multimillonarias solo si eliminan mil millones de toneladas de CO2 de la atmósfera.

«Todos los demás son solo multimillonarios en dólares», dijo. «Es aburrido. Ya no lo necesitamos en el siglo XXI».

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