Bill Gates gasta $ 150 millones tratando de obtener una vacuna contra el coronavirus tan barata como $ 3


Mucha gente presta atención a cualquier comentario hecho por Bill Gates, el multimillonario de Estados Unidos con conciencia en la era del coronavirus, sobre la respuesta de Estados Unidos a la pandemia. Sin embargo, se presta mucha menos atención a lo que Gates realmente ha puesto su fortuna: preparar al resto del mundo para la vacuna contra el coronavirus que necesitarán el próximo año.

Gates dijo el viernes que él y su fundación gastarían $ 150 millones en la distribución de vacunas, si se encuentran, contra algunas de las personas más pobres del mundo. Es uno de los mayores compromisos financieros para la respuesta al coronavirus de Gates, la segunda persona más rica del mundo. La Fundación Gates está donando el dinero al Serum Institute, el mayor fabricante de vacunas del mundo, para producir 100 millones de dosis que no costarían más de $ 3 cada una.

Gates fue uno de los principales proveedores de vacunas en los EE. UU. Durante las últimas dos décadas, se han gastado $ 4 mil millones en el desarrollo de una vacuna mundial conocida como Gavi. Y durante meses, el multimillonario ha expresado su profunda preocupación de que, si bien los países ricos están haciendo bien para sobrevivir al coronavirus, la pandemia devastará a los países pobres que no pueden permitirse administrar el tratamiento cuando llegue.

"Estamos. Queremos asegurarnos de que no podemos simplemente acabar con esto en los países ricos", dijo Gates en una entrevista con Bloomberg a principios de esta semana, enfatizando que se está enfocando en las vacunas en desarrollo que están en el Los países en desarrollo serían asequibles, como los perseguidos por las compañías farmacéuticas AstraZeneca y Novavax. "Estos son los más escalables y asequibles".

Gates utiliza esencialmente su cuenta bancaria para establecer un "precio máximo" para las vacunas que desarrollan estas dos empresas. Serum se está preparando para fabricar estas vacunas para la India, donde tiene su sede Serum, y hasta otros 91 países de ingresos bajos y medios.

La Fundación Gates ha prometido ahora alrededor de $ 500 millones en total para responder a la pandemia, aunque los $ 150 millones anunciados el viernes son técnicamente un préstamo sin intereses. La mayor parte de esos 500 millones de dólares se destina a este sencillo trabajo de expansión de vacunas.

Parte del plan de la Fundación para vacunar al mundo depende de qué vacuna resulte ser la más eficaz para protegernos de la enfermedad. 28 posibles vacunas diferentes se han convertido en ensayos en humanos, cada uno de los cuales tiene diferentes costos de fabricación y requiere diferentes materiales y precisión. Algunas de las principales vacunas candidatas, como las que persiguen Moderna y Pfizer, probablemente sean más caras de fabricar porque son vacunas de ARN que son fundamentalmente más caras.

“Debido a la forma en que los haces y la dificultad de escalarlos, es más probable que, si son útiles, ayuden en los países ricos. No serán la solución escalable y rentable para todo el mundo ”, dijo Gates en una entrevista con WIRED.

Luego está el margen de beneficio. La industria de las vacunas se compromete a mantener bajas sus propias ganancias de la vacuna Covid-19, pero no necesariamente a vender las latas al costo.

Los efectos de las puertas dependen, por tanto, de lo que suceda en el laboratorio de investigación. Cuando las vacunas más baratas, como las fabricadas por Serum, son las más fuertes, es más fácil y más barato proteger a las personas en los países pobres. Gates ya está trabajando con otros investigadores de vacunas, como Johnson & Johnson, que también está buscando una vacuna económica, para asegurar dosis para los países en desarrollo.

En nombre de Gates, su fundación trabaja con una amplia experiencia en la distribución de vacunas baratas en todo el mundo. Gates ha invertido más de $ 4 mil millones en Gavi durante las últimas dos décadas. Se estima que la Fundación Gates ha vacunado a 750 millones de niños y ha salvado 13 millones de vidas.

Antes del anuncio del viernes, Gates había asignado US $ 100 millones específicamente para que Gavi comprara y entregara una vacuna Covid-19. En junio, Gates había prometido enviarle a Gavi 1.600 millones de dólares durante los próximos cinco años para su trabajo de vacunación más amplio.

Aunque Gates no tiene control sobre cuánto cuesta la vacuna, aporta una enorme credibilidad y un historial de haber trabajado con sus miles de millones para conseguirla lo más barata posible ya través de una cadena de suministro probada.

La otra cosa que Gates puede controlar es su voz. Y aunque ha tenido una fuerte presencia en la escena de las entrevistas desde que comenzó la pandemia de Estados Unidos en marzo, ha renovado sus esfuerzos en los últimos días y aparentemente ha aparecido en todas partes.

¿Su mensaje? El gobierno estadounidense no solo tiene que pensar en los estadounidenses. Es por eso que Gates está presionando a la legislatura en la próxima ley de ayuda para proporcionar más dinero a Gavi y no sucumbir al "nacionalismo de la vacunación".

"He hablado con Pence, he hablado con Mnuchin, Pompeo, específicamente sobre la cuestión de" ¿Estados Unidos se presentará para proporcionar dinero para adquirir la vacuna para el mundo en desarrollo? ", Le dijo a Wired. "Ha habido muchas reuniones, pero no pudimos lograr que Estados Unidos se presentara".


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