Big Tech Hearings Ganadores y perdedores: cómo les fue a los CEO de Amazon, Apple, Facebook y Google


Cuatro de las personas más poderosas del mundo testificaron ante el Congreso el miércoles. Los CEO de Amazon, Apple, Facebook y Google, que controlan conjuntamente empresas por valor de casi 5 billones de dólares, realizaron videoconferencias de forma individual y formularon preguntas durante casi seis horas. Algunas preguntas fueron difíciles. Algunos fueron encontrados en todas partes.

Era una audición dispersa ya veces incómoda. Los miembros del Subcomité de Justicia de la Cámara para la Ley Antimonopolio recibieron solo cinco minutos cada uno para hacer preguntas a los cuatro ejecutivos. El evento también estuvo lleno de todos los problemas técnicos que puede esperar en un video chat estándar, así como algunos dramas políticos esperados pero que distraen.

Los demócratas se centraron en si las empresas utilizan prácticas anticompetitivas que destruyen competidores y perjudican a los consumidores. Para gran decepción de los demócratas, muchos republicanos se han desviado de los problemas de los carteles para enfocarse en reclamos sin fundamento de prejuicios contra los conservadores contra las plataformas de redes sociales y Google.

La audiencia de maratón no dará lugar a ninguna acción política o reguladora inmediata, pero podría presionar a las autoridades antimonopolio de la FTC y el DOJ y crear las condiciones para investigaciones gubernamentales más extensas sobre las prácticas y leyes comerciales de estas compañías que no han podido controlar. El evento también afectará a la opinión pública sobre la tecnología en un momento en que casi la mitad del país cree que la industria necesita una regulación gubernamental. Por supuesto, algunos salieron de la debacle y parecen ganadores. También hubo algunos perdedores claros.

Ganador

Rep. Pramila Jayapal

Pramila Jayapal, miembro del Congreso Democrático de Washington, fue preparada con cuestionarios para los testigos, en particular para Jeff Bezos, CEO de Amazon, y Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, quienes les contaron sobre la adquisición de la compañía en ese momento. Insultado en 2012. Competidor Instagram.

Jayapal citó directamente documentos internos para presionar a Zuckerberg cuando rechazó repetidamente al fundador de Instagram fuertemente armado Kevin Systrom por un trato. En lugar de pasar a otra pregunta, Jayapal leyó correos electrónicos viejos y le recordó estratégicamente a Zuckerberg que estaba bajo juramento de decir la verdad. Después de un tiempo de ida y vuelta, el CEO de Facebook le dijo a Jayapal que no estaba de acuerdo con que ella caracterizara sus mensajes a Systrom.

"Creo que estaba claro que este era un espacio en el que estaríamos participando de una forma u otra", dijo Zuckerberg. "No veo estas conversaciones como una amenaza de ninguna manera".

Pero Jayapal, quien claramente había hecho su tarea, tenía más evidencia y citó mensajes en los que Systrom compartió sus preocupaciones con un inversionista de que Zuckerberg entraría en "modo de destrucción" copiando y aplastando su aplicación si lo hacía. rechazó un trato. [19659012] "Facebook es un estudio de caso sobre el poder de monopolio porque su compañía recolecta y monetiza nuestros datos, y su compañía luego usa esos datos para espiar a los competidores y copiar, adquirir y matar rivales", dijo Jayapal al final de su ronda de preguntas. al acuerdo de Instagram.

Las preguntas de Jayapal revelaron algunas de las peores pruebas presentadas en la audiencia antimonopolio. Mostró cómo el dominio de Facebook puede provocar miedo entre sus competidores, incluso si aún no se ha decidido si esto cumple con el umbral legal para el comportamiento anticompetitivo.

Tim Cook

A pesar de que su empresa se ha enfrentado a crecientes acusaciones de violaciones antimonopolio En las últimas semanas, el CEO de Apple, Tim Cook, según un análisis de VentureBeat

recibió solo la mitad de las preguntas como rival de su CEO de tecnología. Cook tenía algunas preguntas difíciles sobre si Apple estaba restringiendo las ventas de desarrolladores externos que venden aplicaciones en la App Store. Por ejemplo, Spotify se quejó públicamente sobre el problema, lo que llevó a los reguladores europeos a lanzar dos investigaciones antimonopolio en junio. El miércoles, sin embargo, los miembros del Congreso no se centraron en los problemas de Apple como el de otros CEOs de tecnología.

En general Cook ganó al retirarse. Hasta la fecha, Cook ha sido un maestro en mantener la calma cuando es necesario ganar en la política no partidista de la era Trump. La audiencia del miércoles no fue la excepción.

Perdedor

Mark Zuckerberg

El CEO de Facebook, que previamente testificó en las audiencias del Congreso, se enfrentó a algunas de las preguntas más difíciles del legislador en ambos lados. Algunos sostienen que el joven ejecutivo era bueno para hacer preguntas, pero el hecho de que Zuckerberg se convirtiera en el foco de tanta ira indudablemente atrajo la atención negativa en Facebook.

Los demócratas presionaron a Facebook por su incapacidad para detener el discurso de odio y la desinformación al difundirse en la plataforma. Pero donde Zuckerberg estaba peleando, se cerraron miembros de encuestas como Jayapal, que abogó firmemente por cómo Facebook había estado haciendo prácticas comerciales anticompetitivas a lo largo de los años, lo que Jayapal llamó una estrategia de "copiar, adquirir y matar" para impulsar a los competidores.

Zuckerberg defendió a Facebook de varias maneras en este punto. Primero, argumentó que si Facebook no hubiera ganado ningún competidor más pequeño como Instagram, estas nuevas empresas nunca habrían tenido tanto éxito como lo hacen hoy porque necesitaban el apoyo y el talento de Facebook para crecer. En segundo lugar, Zuckerberg dijo que Facebook no es un verdadero monopolio, ya que compite con empresas como Google en términos de anuncios, Amazon en términos de comercio y TikTok en términos de redes sociales. En tercer lugar, afirmó que otros competidores chinos (nota: TikTok), que están menos comprometidos con los valores estadounidenses, podrían tomar el control si los reguladores estadounidenses disolvieran gigantes tecnológicos como Facebook.

Pero el interrogatorio de Zuckerberg en el Congreso no se detuvo en las adquisiciones. Zuckerberg se enfrentó a una serie de preguntas enojadas de los republicanos que, con poca evidencia, acusaron a Facebook de ser inherentemente parcial hacia los conservadores. Incluso si estas afirmaciones son infundadas, dejaron a Zuckerberg para defender a su compañía desde todos los ángulos posibles.

Sundar Pichai

Sundar Pichai, CEO de Google, conocido por hablar en voz baja, se vio obligado a controversia en la audiencia del miércoles.

Al igual que Zuckerberg, Pichai se encontraba al final de una gran cantidad de acusaciones infundadas en gran medida contra Google Infierno. Pero los ataques republicanos partidistas no terminaron allí. Varios republicanos, como Ken Buck y Matt Gaetz, también tuvieron problemas para que Google cerrara un gran contrato con el Pentágono para desarrollar IA para su uso en la guerra de aviones no tripulados. El proyecto, apodado Maven, se canceló parcialmente debido a la disputa abierta de miles de empleados de Google y argumentó que no se habían inscrito en el negocio de la guerra.

En su encuesta, Pichai admitió que la ira de los empleados sobre Maven jugó un papel en la decisión de suspender el proyecto. Esta es una conclusión obvia y comprensible que el representante Gaetz describió como una especie de revelación de bombas. Pichai también dijo que la compañía está trabajando activamente con agencias del gobierno de EE. UU.

Sin embargo, todo esto pone a Pichai en una situación difícil. Por un lado, tiene que mantener felices a sus ingenieros, un grupo apretado de talentos conocidos por ser difíciles de reclutar. Y muchos de estos ingenieros están vehementemente en contra del desarrollo de tecnologías que pueden causar daños físicos. Al mismo tiempo, como lo muestra la audiencia, Pichai tiene que responder a legisladores descontentos que consideran que cualquier negativa a celebrar contratos militares o policiales no es patriótica.

El trabajo previo de Google para construir un motor de búsqueda de acuerdo con la estricta censura del Partido Comunista Chino también ha sido cuestionado por los republicanos que acusaron a Pichai de acurrucarse contra el gobierno chino.

Todo esto es importante para Google porque es la compañía que está más expuesta a posibles medidas antimonopolio en el futuro cercano. Se espera que el Departamento de Justicia liderado por los republicanos presente una demanda contra Google este verano. Entonces se podría decir que Pichai no tuvo la oportunidad de ganar el miércoles.

Ganadores y perdedores

Jeff Bezos

El CEO de Amazon y el hombre más rico del mundo fueron tranquilos, educados y mayormente directos en sus respuestas para testificar por primera vez ante el Congreso. Sobrevivió más de una hora al comienzo de la audiencia sin hacer una sola pregunta, gracias a de un problema técnico reportado y no se enfrentó mucho con documentos internos que lo harían. Lo puse en un lugar más difícil traído cuando las solicitudes finalmente comenzaron.

Pero la declaración de Bezo ha hecho poco para abordar una variedad de preocupaciones sobre el poder que ejerce Amazon sobre sus 1,7 millones de vendedores pequeños y medianos. Estos incluyen sospechas de cómo la empresa utiliza los datos para desarrollar productos competidores, y una preferencia por suspender o prohibir a los vendedores sin previo aviso o explicación. Bezos también ha sido llamado específicamente para aumentar la caída en las ventas que Amazon cobra por vendedores más pequeños. Tienen que pagar esta suma para tener éxito en el gran supermercado.

Si Bezos se enfrenta a anécdotas o acusaciones de que Amazon está abusando de su poder como gobernante de su mercado, expresaría su desaprobación, se comprometería e intentaría tranquilizar a los legisladores de que los problemas no son sistémicos. Incluso si tiene razón y los abusos son una serie de elementos únicos, el patrón muestra que Amazon se ha vuelto tan poderoso que puede interrumpir masivamente o voltear su negocio asociado, incluso si se descuida o se hace accidentalmente.

Rep. Jim Jordan

El congresista de Ohio fue el más franco de sus homólogos republicanos cuando atacó a los gigantes de la tecnología y afirmó que censurarían o suprimirían las posiciones conservadoras de varias maneras. "Iré directo al grano. La gran tecnología está buscando conservadores ”, dijo en su apertura. Si el éxito de los republicanos se basó en difundir tantas teorías de sesgo no probadas como fuera posible, Jordan fue la estrella. Y si vio la audiencia y no sabía quién era antes, hágalo ahora con seguridad.

Pero Jordan perdió oportunidades valiosas para hacer preguntas difíciles a los titanes de la tecnología sobre la tarea real: documentar si están abusando de su poder sobre sus socios y competidores o cómo lo hacen. Hasta cierto punto, estas audiencias son una forma de teatro, y la mayoría de los políticos están buscando un sonido pegadizo que les muestre cómo decir la verdad sobre el poder. Si haces una actuación increíble en un programa diferente al que pagó la audiencia, mereces ser abucheado fuera del escenario.


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