Big Tech finalmente se está calentando con el cannabis y la industria del cannabis


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Este artículo fue aportado por Paul Dunford, cofundador y director de desarrollo de programas de Green Check Verified.

El tuit y el problema

El 13 de febrero de 2021, el actor y cultivador de cannabis Jim Belushi publicó Gorjeo:

“Facebook/Instagram tan harto. Hacen sombra a mis granjas [sic] La página de Facebook Belushi’s Farm y nuestro Instagram. ADEMÁS, siguen eliminando nuestro contenido. ¿No conoces el cannabis? [sic] es una droga?

Este tweet destacó uno de los problemas menos conocidos que enfrenta la industria del cannabis: una relación antagónica con «Big Tech». Además de los canales de redes sociales como Facebook e Instagram (ambos propiedad del meta de Zuckerberg), el contenido específico del cannabis ha sido suprimido de manera agresiva (pero inconsistente) por compañías como Apple y Google. En el último caso, el gigante de las búsquedas prohíbe la publicidad de «sustancias que alteran los estados mentales con fines recreativos o que inducen ‘colocones'», una restricción frustrante que ha llevado a una industria artesanal de vendedores a ofrecer soluciones ingeniosas.

Sin embargo, algo de esto se ha relajado en 2021. Por ejemplo, finalmente consulte la página de Facebook de Belushi’s Farm, y en julio Apple ajustó sus Políticas de revisión de la tienda de aplicaciones para eximir a los «dispensarios legales de cannabis» de su prohibición de aplicaciones que «[facilitate] Venta de sustancias controladas” y ofrece servicios de entrega como Leafly, una experiencia móvil optimizada. Si bien algunas empresas continúan pisando los talones (Google ha aclarado que las aplicaciones que «facilitan la venta de marihuana o productos relacionados con la marihuana, independientemente de su legalidad» no son bienvenidas en Google Play Store), la tendencia claramente está comenzando a cambiar. .

Un punto de inflexión crucial para la industria del cannabis

En 2021 en particular, Amazon, una de las compañías tecnológicas más grandes del mundo (que ocupa un lugar más alto que Apple en la lista Fortune 500), tomó una serie de pasos audaces para apoyar a la industria del cannabis. En la «Actualización sobre nuestra visión de ser el mejor empleador de la Tierra y el lugar de trabajo más seguro de la Tierra» de junio, la compañía hizo dos anuncios importantes.

  • Primero, ajustaron su política estándar de pruebas de detección de drogas y «ya no incluirán la marihuana en nuestro programa integral de detección de drogas para puestos no regulados por el Departamento de Transporte».
  • En segundo lugar, expresaron su apoyo a la Ley de Eliminación y Reinversión de Oportunidades de Marihuana (MORE) recientemente presentada. Esta legislación «legalizaría la marihuana a nivel federal, borraría los antecedentes penales e invertiría en las comunidades afectadas».
  • Además, expresaron la «esperanza de que otros empleadores se nos unan y que los legisladores actúen rápidamente para aprobar la ley». Siguieron eso en septiembre con una carta a los senadores Schumer, Wyden y Booker expresando su apoyo a la Ley de Administración y Oportunidades de Cannabis (aún en forma de borrador).
  • Después de todo, han puesto su dinero donde está su proverbial boca, cabildeando en el Capitolio para apoyar la reforma federal de la marihuana. La compañía anunció que una parte de sus $ 4.7 millones en gastos de cabildeo en el tercer trimestre de 2021 fue para «[issues] en términos de […] Reforma del Cannabis, incluida la Ley MORE de 2021 (HR 3617) y la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis (formulario borrador, sin números de factura)”.

¿Por qué es eso importante?

Es importante recordar que Amazon no solo vende productos físicos como detergente para la ropa y videojuegos, es una empresa de tecnología que esencialmente administra una gran parte de Internet a través de su plataforma de computación en la nube Amazon Web Services (como se destacó recientemente). falla de AWS). Además, la cartera de Amazon está repleta de activos significativos en todas las áreas del comercio físico y electrónico, desde la tienda de comestibles Whole Foods Market hasta el sitio de transmisión Twitch y la farmacia en línea PillPack. Algunas de las voces más optimistas de la industria incluso sugieren que comprar un dispensario virtual es una prueba de que Amazon está sentando las bases para vender marihuana en línea una vez que el cannabis esté completamente legalizado a nivel federal.

El papel del riesgo reputacional

Cualquier empresa que proporcione software de cumplimiento bancario a instituciones financieras que atienden a la industria de la marihuana debe ser consciente del papel que juega el riesgo reputacional en el proceso de toma de decisiones por el que deben pasar los bancos y cooperativas de crédito al tomar la decisión de proporcionar servicios gubernamentales Abogados que ofrecen cannabis ofertas Algunos temen perder negocios si el público descubre que son un «banco de marihuana», pero es importante recordarles que, al igual que Apple, Amazon no toma riesgos innecesarios. Han evaluado inequívocamente el conflicto actual entre las leyes estatales y federales y han tomado la decisión de que el respaldo o la inclusión del cannabis en sus plataformas no representa un riesgo de reputación suficiente como para ignorar las oportunidades de mercado que presenta la industria de la marihuana cada vez más legal.

Mirando hacia el futuro de la industria del cannabis

Las preocupaciones de larga data sobre una posible reacción negativa de los consumidores, o incluso los temores de que el gobierno federal algún día cambie abruptamente su enfoque de no intervención hacia las empresas de cannabis legales a nivel federal y comience a cerrar esos programas, se vuelven menos probables una vez que las empresas más grandes del mundo lo hayan hecho. tocar. La marihuana legal no va a desaparecer pronto, y la adquisición de la industria por parte de Big Tech debería proporcionar a las instituciones financieras evidencia, y cierta tranquilidad, de eso.

Paul Dunford es cofundador y director de desarrollo de programas en Green Check Verified.

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