Big Oil se prepara para la revuelta de los accionistas en la temporada de votación por poder


Miembros del grupo ecologista Just Stop Oil bloquean una gasolinera BP en Londres el 28 de abril de 2022. El grupo activista está pidiendo al gobierno del Reino Unido que se comprometa a poner fin a la concesión de licencias y la producción de nuevos combustibles fósiles.

Kristian Buus | En Imágenes | imágenes falsas

LONDRES — Algunos de los emisores corporativos más grandes del mundo se enfrentan a la perspectiva de una rebelión de los accionistas este mes, y las voces relacionadas con el clima aumentarán durante la temporada de representación.

Las compañías de petróleo y gas de ambos lados del Atlántico celebrarán sus asambleas generales anuales en las próximas semanas. Las estrategias climáticas existentes se someten a votación junto con una variedad de resoluciones de inversores que apuntan a la reducción de emisiones.

En Europa, Equinor de Noruega y BP del Reino Unido celebrarán sus respectivas asambleas generales anuales el miércoles y el jueves. Shell, con sede en el Reino Unido, celebrará su asamblea anual de accionistas el 24 de mayo y la asamblea general de TotalEnergies en Francia se realizará el 25 de mayo.

En Estados Unidos, Chevron y ExxonMobil realizarán sus respectivas asambleas de accionistas el 25 de mayo.

La próxima temporada de proxy se produce en medio de una creciente presión sobre Big Oil para establecer objetivos a corto y mediano plazo en línea con el histórico Acuerdo de París. El acuerdo de 2015 es ampliamente reconocido como extremadamente importante para evitar una crisis climática irreversible.

Actualmente, ni una sola compañía de petróleo y gas se apega al objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

No cambiarás cuando te comprometas. Solo cambiarán si los tiene muy claros, y la única forma de hacerlo es votando.

Markus vanBaal

Fundador de Sigue Esto

El grupo holandés Follow This, un pequeño inversionista activista y grupo de campaña con participaciones en varias compañías petroleras importantes, presentará una serie de resoluciones climáticas este mes. Insta a los inversores a utilizar su agencia y obligar a las empresas de energía a unirse al Acuerdo de París.

«El mensaje es, y he estado tratando de transmitirlo durante años, que no va a cambiar por sí solo. No cambiarán si se comprometen. Solo cambiarán si los tienes muy claros, y la única forma de hacerlo es votando”, dijo Mark van Baal, fundador de Follow This, a CNBC a través de una videollamada.

“Si quieres que se logre el acuerdo climático de París, tienes que votar por estas resoluciones”, dijo van Baal. “Estas resoluciones no piden nada extremo. Es una petición justa”.

«Poco claro, genérico, inquietante»

Los accionistas del productor de petróleo estadounidense ConocoPhillips votaron el martes en contra de una propuesta para incluir las emisiones de sus clientes en sus objetivos de reducción de gases de efecto invernadero. La moción de Follow This recibió un 39% de apoyo.

Fue el mayor número de votos para una propuesta de emisiones compatible con París presentada por el grupo ambientalista, lo que refleja la creciente impaciencia de los inversores ante la negativa de Big Oil a reducir las emisiones para 2030.

La resolución pedía objetivos de reducción acordados con París para las emisiones directas e indirectas, los llamados Alcance 1 y 2, y las emisiones resultantes del uso de petróleo y gas por parte de los clientes, conocido como Alcance 3.

La junta de ConocoPhillips había recomendado que los accionistas votaran en contra de la propuesta. La compañía de exploración y producción dijo que durante la llamada con los accionistas, varios inversionistas «expresaron preocupaciones particulares» de que «establecer un objetivo de Alcance 3 podría ser perjudicial para nuestro negocio y sus intereses en el valor a largo plazo».

Los accionistas del productor de petróleo estadounidense Occidental Petroleum también votaron la semana pasada en contra de la propuesta de Follow This de extender los objetivos de reducción de emisiones de carbono existentes de la compañía.

Agentes de policía se llevan a una activista climática del grupo de protesta Extinction Rebellion el 13 de abril de 2022 después de pegarle las manos al mostrador de recepción en la sede de Shell. XR ha realizado una serie de protestas para detener la economía de los combustibles fósiles.

Tolga Akmen | AFP | imágenes falsas

Los inversores de las grandes petroleras como Shell, ExxonMobil y Chevron votaron a favor de las resoluciones relacionadas con el clima el año pasado, y los grupos de campaña esperan más éxito este mes. Estas esperanzas se basan en parte en los riesgos de responsabilidad de los directores e inversores institucionales en las empresas de petróleo y gas.

Según los abogados ambientales de Paulussen Advocaten, el bufete de abogados que ganó un caso histórico contra el gigante petrolero en mayo pasado, la junta directiva de Shell corre el riesgo de «futura responsabilidad personal» por no cumplir con el Acuerdo de París. Shell ha apelado el veredicto.

En una carta adicional para inversionistas fechada el 25 de abril, los abogados de Paulussen Advocaten declararon: “Los desarrollos legales actuales y previsibles con respecto a los riesgos de responsabilidad por el cambio climático para directores e inversionistas institucionales de compañías de petróleo y gas son razones adicionales para aprovechar esta oportunidad. [to vote for climate resolutions].»

No obstante, Equinor, BP y Shell votaron en contra de las propuestas de Follow This este mes.

BP dijo que la moción del grupo de campaña era «poco clara, genérica, disruptiva y crearía confusión en cuanto a las responsabilidades de la junta directiva y los accionistas». Por lo tanto, amenaza la creación de valor a largo plazo”. Mientras tanto, Shell ha descrito la resolución como “poco realista”.

TotalEnergies de Francia decidió no incluir la resolución climática liderada por inversores en su reunión general anual, diciendo que la solicitud «va en contra de la ley francesa».

Las ganancias del gigante petrolero estadounidense Chevron se cuadruplicaron con creces en el primer trimestre de 2022.

justin sullivan | Noticias de Getty Images | imágenes falsas

Nueve de los 10 principales inversores holandeses han predeclarado sus votos para las decisiones climáticas, un movimiento que Van Baal describió como «verdaderamente extraordinario», mientras que las principales firmas de asesoría de representación, Institutional Shareholder Services y Glass Lewis, están divididas en sus recomendaciones.

ISS aconsejó a los accionistas votar a favor de las mociones climáticas en Valero, Occidental, ConocoPhillips, Phillips 66 y Equinor, pero en contra de BP. Glass Lewis, que también gobierna entre los accionistas petroleros, ha aconsejado a los inversores que voten en contra de todas las decisiones climáticas excepto las de Valero.

«Necesitamos una mayoría»

«Espero un crecimiento y espero una mayoría porque necesitamos una mayoría para realmente hacer este cambio», dijo van Baal, y agregó que «han pasado muchas cosas» desde la temporada de representación del año pasado y los inversores están «cada vez más preocupados». » parece ser.

Por ejemplo, la Agencia Internacional de Energía ha advertido que no se puede construir una nueva infraestructura de combustibles fósiles si se quiere que el mundo evite cruzar un umbral crítico de calentamiento global. Un tribunal holandés dictaminó que Shell debe reducir sus emisiones de carbono en un 45% para 2030 desde los niveles de 2019 y los principales científicos del clima del mundo publicaron tres informes importantes sobre la profundización de la crisis climática.

En el caso de Shell, Follow This ha visto aumentar el apoyo a su solución climática de solo el 2,7 % en 2016 a más del 30 % en 2021.

Ciertamente, el código de gobierno corporativo del Reino Unido dicta que cualquier voto de los accionistas superior al 20% requiere que la empresa vuelva a los inversores para plantear sus preocupaciones.

“La industria petrolera ahora realmente está usando la crisis energética como una excusa para detener la acción climática. Y no tengo idea de si los inversionistas aceptarán esa narrativa”, dijo van Baal, y agregó que sería “terrible” si eso disuadiera a los votantes de comprometerse con resoluciones relacionadas con el clima.

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