Big Hit IPO: BTS hizo de su sello musical un gran éxito, pero es una apuesta arriesgada


Sin embargo, la extrema confianza de Big Hit Entertainment en BTS podría resultar tan responsable como una ventaja.

La compañía recaudó casi 963 mil millones de wones ($ 840 millones) de la venta de acciones en su oferta pública inicial, lo que la convierte en la oferta pública inicial más grande de Corea del Sur desde julio de 2017, según Dealogic.

Los inversores recibieron con entusiasmo las nuevas acciones cuando comenzaron a cotizar en Seúl el jueves. La acción cerró en 258.000 wones ($ 225), un máximo que se abrió en el mercado, pero aún está un 90% por encima de su precio de salida a bolsa de 135.000 wones ($ 118).

Big Hit ahora vale alrededor de 8.7 billones de wones ($ 7.6 mil millones), más valioso que los tres sellos discográficos más grandes del país que cotizan en bolsa juntos. Y eso es casi en su totalidad gracias al meteórico ascenso de BTS. El grupo representó el 97% de las ventas de Big Hit el año pasado.

Si bien BTS ha estallado de una manera que ningún otro acto de Corea del Sur ha hecho antes, existen algunos riesgos obvios.

Confiar en la producción creativa de un talento famoso trae consigo una serie de problemas potenciales, desde escándalos hasta tragedias imprevistas. Pero BTS tiene una complicación única que podría poner en peligro su negocio: Corea del Sur exige más de un año de servicio militar y los miembros del grupo se están acercando rápidamente a la fecha límite para inscribirse.

El grupo que impulsó el auge de Big Hit

Antes de su ascenso, la industria de la música de Corea del Sur estaba dominada por tres sellos musicales: JYP Entertainment, SM Entertainment y YG Entertainment, que surgieron como los actos más importantes del K-pop, incluidos Girls ‘Generation, SHINee, Got7, Big Bang y PSY.

Pero BTS, un acrónimo de Beyond the Scene, fue creado por el gran éxito mucho menor. El sello fue fundado en 2005 por el productor Bang Si-hyuk, también conocido como «Hitman» Bang.

En los siete años desde su debut, BTS ha batido récords y se ha convertido en una fuerza imparable en la industria. Han vendido más álbumes físicos en los Estados Unidos este año que Harry Styles, Billie Eilish o Justin Bieber y fueron el primer grupo de Corea del Sur en vender los estadios estadounidenses y ganar un premio Billboard Music.
Y su carrera para encabezar la lista Billboard Hot 100 (fueron los primeros actos de Corea del Sur) ayudó a contribuir con un estimado de 1.7 billones de wones ($ 1.5 mil millones) a la economía de Corea del Sur al impulsar el turismo. y la demanda de productos surcoreanos como cosméticos y alimentos aumentó, según el Ministerio de Cultura y Turismo de Corea Instituto de Investigación.

El éxito del grupo ha cambiado El destino de Big Hit. El año pasado, Big Hit tuvo ventas de 587 mil millones de wones ($ 512 millones), casi el doble que el año anterior.

Pero también subraya la necesidad de diversificar Big Hit.

«El noventa por ciento de los ingresos de Big Hit Entertainment proviene de BTS, por lo que existe un riesgo», dijo Park Ju-gun, analista de negocios del director ejecutivo de análisis de negocios Score. «Pero ha comenzado a cambiar su estructura de ventas a una cartera multifacética».

Durante el año pasado, la compañía ha adquirido otras discográficas para traer más actos al ring y debutar con la banda de chicos TXT o Tomorrow X Together. Big Hit también lanzó una plataforma llamada Weverse, donde los fanáticos pueden ver contenido exclusivo y notificar a sus artistas favoritos, un servicio que lo distingue de las otras grandes discográficas, según Ji In-hae, analista de la firma de valores Hanwha.

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Los cambios no fueron revolucionarios. Según el prospecto de la OPI de la compañía publicado en septiembre, BTS todavía representó casi el 88% de las ventas en la primera mitad de este año. Y no hay garantía de que los nuevos grupos repitan el éxito de BTS.

«No sabemos si alguna vez habrá otro grupo que pueda alcanzar la popularidad de BTS», dijo el profesor de Bloomington de la Universidad de Indiana y experto en K-pop CedarBough Saeji.

Próximo servicio militar y otros riesgos

Mientras tanto, BTS pronto podría enfrentar una interrupción masiva: el servicio militar obligatorio.

En Corea del Sur, casi todos los hombres sanos deben enrolarse en el ejército y servir durante 18 meses. Las personas pueden posponer su servicio hasta los 28 años por motivos como educación superior o educación especial.

El miembro mayor de BTS, Kim Seok-jin, también conocido como Jin, cumplirá 28 años en diciembre, mientras que el rapero Suga, cuyo nombre real es Min Yoon-gi, cumplirá 28 años en marzo.

Big Hit reconoció que el servicio militar representa un riesgo para los inversores. Pero la compañía también sugirió que a la banda le quedaba algo de tiempo: Big Hit le dijo a CNN Business que Jin se había inscrito en un programa de posgrado. Esto le permitiría posponer su servicio bajo la ley de Corea del Sur hasta poco antes de cumplir 29 años en 2021.

Si BTS y otros grupos de pop tienen que cumplir su mandato completo en el cargo se ha convertido en un tema de debate nacional. A diferencia de otros artistas músicos clásicos y atletas, las principales estrellas del K-pop no pueden obtener exenciones del servicio militar completo.

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«El valor de su contribución a Korea Wave y nuestro país es insondable», dijo Noh Woong-rae, legislador del gobernante Partido Demócrata, en una sesión de la Asamblea Nacional a principios de este mes. «Ahora debemos discutir cómo estos orgullosos jóvenes pueden servir mejor a nuestra nación». El parlamento del país está considerando un proyecto de ley que permitiría a los grupos de K-pop posponer el servicio militar dos años después de la fecha límite actual.

Sin embargo, las reglas tal como están escritas podrían perturbar al grupo durante años.

Eso probablemente signifique más proyectos en solitario, aunque el grupo tiende a hacerlo mejor como unidad.

BTS es increíblemente productivo, Lanzamiento de ocho álbumes de estudio en siete años junto con lujosos videos musicales, vlogs abiertos, videos detrás de escena, miniseries, proyectos en solitario, mixtapes y apariciones en televisión.

Los fanáticos del K-pop coreano están acostumbrados a que sus ídolos desaparezcan por el servicio militar, pero este será un territorio inexplorado para los fanáticos internacionales introducidos al género por BTS. Saeji, profesora de la Universidad de Indiana, dijo que esto podría significar un «período de transición incómodo», aunque estaba optimista de que su ausencia mantendría a los fanáticos leales a BTS.

Big Hit también señaló la reputación del grupo como un riesgo potencial al presentar la solicitud.

Otras etiquetas están lidiando con escándalos. El año pasado, las acciones de YG Entertainment cayeron después de que un miembro de uno de sus actos, Big Bang, fuera investigado por una serie de acusaciones, incluidas presuntas violaciones de la ley de prostitución de Corea del Sur. El miembro Seungri renunció a la industria y fue acusado de prostitución y juego habitual en enero de este año. Seungri afirma que es inocente excepto por una violación de la ley de cambio de divisas, según el ex abogado Son Byoung-ho.

«Hay cosas que pueden suceder que pueden dañar profundamente a una empresa, y lo hemos visto en YG Entertainment», dijo Saeji.

«Nadie debería invertir en la creatividad del artista y su conexión con los fans sin comprender que pueden pasar cosas», añadió Saeji. «Este no es un programa para hacerse rico».

Los propios miembros también tienen un incentivo para no hacer nada que ponga en peligro al grupo. Cada uno de ellos recibió acciones de Big Hit en agosto que ahora valen millones de dólares como resultado de su OPI.

«La mejor manera de preservar el inventario sería seguir trabajando y permanecer como un grupo de siete», dijo Saeji.

¿Qué nos depara el futuro?

A pesar de los riesgos, Big Hit tiene muchas razones para estar contento con sus superestrellas.

Aunque la pandemia de coronavirus obligó a BTS a cancelar una gira mundial este año, el grupo parece haber logrado volverse aún más popular.

En junio, la banda transmitió en vivo un concierto llamado Bang Bang Con, que atrajo a más de 750.000 fanáticos de todo el mundo. El evento les valió un nuevo título de récord mundial Guinness para la mayoría de la audiencia en un concierto de música en vivo.

«Lo que ofrecen en términos de positividad está perfectamente alineado con el momento en el que vivimos», dijo Saeji.

La continua popularidad de BTS ha salvado los resultados de Big Hit durante la pandemia. Los ingresos por conciertos disminuyeron casi un 99% en el primer semestre de 2020 en comparación con el mismo período del año anterior. Pero las ventas de álbumes aumentaron en un 80%. Las ventas totales disminuyeron solo un 8% en comparación con el año anterior.

«Si se valora a la empresa ahora en medio de una pandemia, será una oportunidad para ganar aún más impulso en el año posterior a la pandemia», dijo Park, director ejecutivo de Score Analyst.

– Joh Yunji, Yoonjung Seo y Gawon Bae informaron desde Seúl.

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