"Beirut se fue": los residentes emergen aturdidos y heridos de los escombros


Los residentes de Beirut, aturdidos, insomnes y estoicos, salieron a la superficie el miércoles después de una explosión catastrófica en busca de familiares desaparecidos, vendaron sus heridas y encontraron los restos de sus hogares.

El sonido de las sirenas de las ambulancias y el traspaleo de vidrios y escombros se escucharon en la capital libanesa. Casi nada quedó intacto por la explosión que arrasó con el puerto y envió una avalancha de destrucción por el centro de la ciudad.

Elegantes edificios de piedra, elegantes distritos comerciales y largos tramos del famoso paseo marítimo se hicieron pedazos segundos después de la explosión del martes.

"Casas, edificios, cadáveres en las calles, heridos", informó el productor de CBS News, Sami Aouad. "Los hospitales no podían aceptar más heridos y cadáveres porque estaban llenos. Beirut es una ciudad en ruinas. Es como una verdadera zona de guerra".

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AZIZ TAHER / REUTERS


La ​​explosión parecía ser causada por un incendio en un almacén de fuegos artificiales que encendió un suministro de nitrato de amonio que había estado en el puerto desde 2013. Muchos culparon a la clase política arraigada del país por el desastre, y algunos dijeron que fue la gota que colmó el vaso después de décadas de corrupción y negligencia.

Al menos 100 personas murieron y más de 4,000 resultaron heridas. Se esperaba que el número de muertes aumentara a medida que los rescatistas revisen los escombros.

El gobierno libanés declaró el estado de emergencia de dos semanas el miércoles, otorgando a los militares plenos poderes.

"Beirut ha desaparecido", dijo Mohammed Saad. "No nos lo merecíamos", dijo Riwa Baltagi, un joven de 23 años que ayudó a sus amigos a sacar objetos de valor de sus hogares destruidos.

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En esta imagen de dron, el silo destruido después de una explosión está en el puerto de Beirut, Líbano, Líbano, el miércoles 5 de agosto de 2020

Hussein Malla / AP


Algunos de los peores daños se produjeron en las áreas verdes de Mar Mikhael y Gemayzeh, donde la explosión dañó algunos de los pocos edificios históricos que sobrevivieron a la guerra civil de 1975 a 1990. Los balcones habían caído al nivel de la calle, con tiendas y restaurantes enterrados y sillas y mesas al revés.

"No puedo ir a ninguna parte", dijo una mujer mientras lloraba en los restos de su casa Gemayzeh. "¿Qué tengo que hacer?" ella gritó en su teléfono celular.

Imágenes satelitales del puerto de Beirut mostraron la destrucción después de una explosión masiva.

 Explosión del Líbano
Una combinación de imágenes de satélite del puerto de Beirut y sus alrededores en el Líbano. arriba, tomada el 31 de mayo de 2020 y abajo, tomada el miércoles 5 de agosto de 2020, que muestra la destrucción después de una explosión masiva el martes.

Planet Labs Inc. a través de AP


Muebles y almohadas se dispersaron en las calles en medio de los interminables fragmentos de vidrio. El daño se observó en toda la ciudad en el popular distrito comercial de Hamra y en el aeropuerto internacional al sur de la ciudad. La explosión se sintió hasta Chipre, una isla mediterránea a unos 200 kilómetros de distancia.

Pocos se quejaron del daño a la sede de la compañía estatal de electricidad, un símbolo de la corrupción y la mala gobernanza que han empeorado desde el final de la guerra en el Líbano. Muchos culparon a la clase política de larga data del país por la reciente catástrofe.

"Son tan irresponsables que destruyeron Beirut", dijo Sana, una maestra jubilada de la escuela que se preparaba para abandonar su apartamento en Mar Mikhael. "He trabajado en la construcción de esta casa durante 40 años, y me la destruyeron en menos de un minuto".

"La clase política tiene que irse. Este país se está volviendo completamente desesperado", dijo. "No puede empeorar".

Líbano ya se encontraba en una grave crisis económica con un aumento del desempleo y una caída del tipo de cambio, que había eliminado los ahorros de muchas personas. La explosión destruyó un gran silo de trigo en el puerto, generando preocupaciones de que el pequeño país, que depende de las importaciones, pronto podría tener dificultades para alimentarse.

Hubo un rayo de esperanza en medio de la tragedia: se podían ver voluntarios transportando a los heridos en hospitales en camiones y motocicletas, mientras que otros brindaban primeros auxilios.

Un video ampliamente distribuido mostró a una multitud estallando en aplausos cuando un trabajador de protección civil se salvó bajo los escombros. En otra, que muestra el momento de la explosión, una niñera agarra a una niña y la empuja a un lugar seguro mientras las ventanas del departamento se rompen dentro.

Los presentadores de radio leen los nombres de personas desaparecidas o heridas durante toda la noche. Se abrió una página de Instagram llamada "Localización de víctimas Beirut" con fotos de personas desaparecidas. Otro informe ayudó a vincular a las personas desplazadas con hoteles y propietarios de viviendas que estaban listos para acogerlos.

Los libaneses se vieron obligados a aprender la independencia en la dolorosa historia del país. Beirut se dividió por la mitad durante la guerra civil de 1975 a 1990 y desde entonces ha sido sacudido por la guerra con Israel, asesinatos selectivos y ataques terroristas.

Pero la explosión del martes fue la peor que la ciudad haya visto. [19659003] Los niños se contaban entre los miles que fueron llevados a hospitales, donde muchos pacientes tuvieron que ser tratados en pasillos y estacionamientos tan pronto como las salas estaban llenas.

Elie Khoueiry, un padre de dos hijos de 38 años, dijo que tenía suficiente. [19659027] Estima que la explosión en su pub, donde el negocio ya estaba sufriendo la crisis económica y el bloqueo del virus Corona, causó daños de hasta $ 20,000.

"Si la clase dominante quiere que vayamos, demos boletos y nos iremos", dijo.

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