Barco de migrantes zozobra en el Canal de la Mancha; al menos 31 muertos


Según el ministro del Interior, Gerald Darmanin, se dice que 34 personas iban en el barco. Las autoridades encontraron 31 cuerpos, incluidos los de cinco mujeres y una niña, y dos sobrevivientes, dijo. Parecía que faltaba una persona. Inicialmente se desconocía la nacionalidad de los viajeros.

Cada vez más personas que huyen de los conflictos o la pobreza en Afganistán, Sudán, Irak, Eritrea o cualquier otro lugar se arriesgan a realizar un peligroso viaje en pequeños barcos no aptos para navegar desde Francia con la esperanza de obtener asilo o encontrar mejores oportunidades en el Reino Unido. Los cruces se han triplicado este año en comparación con 2020, y otros 106 migrantes fueron rescatados en aguas francesas solo el miércoles.

Una búsqueda conjunta franco-británica de sobrevivientes del hundimiento fue cancelada el miércoles por la noche. Los dos países están cooperando para frenar la migración a través del Canal de la Mancha, pero también se culpan mutuamente por no hacer lo suficiente, y el tema suele ser utilizado por políticos de ambos lados que están impulsando una agenda anti-migración.

Cuatro presuntos traficantes de personas fueron arrestados el miércoles bajo sospecha de estar vinculados al barco hundido, dijo Darmanin a los periodistas en la ciudad portuaria francesa de Calais. Dijo que dos de los sospechosos comparecieron más tarde ante el tribunal.

Tras el fallecimiento, el fiscal abrió una investigación por homicidio grave, migración ilegal organizada y otros cargos. La fiscal de Lille, Carole Etienne, dijo a The Associated Press que los funcionarios aún estaban trabajando para identificar a las víctimas y determinar sus edades y nacionalidades, y que la investigación podría abarcar varios países.

«Es un día de gran tristeza para Francia, para Europa y para la humanidad ver morir a estas personas en el mar», dijo Darmanin. Golpeó a los «traficantes criminales» que engañaron a miles para que se arriesgaran a cruzar.

Los activistas se manifestaron frente al puerto de Calais el miércoles por la noche, acusando a los gobiernos de no hacer lo suficiente para atender las necesidades de los migrantes. Cientos de personas viven en condiciones precarias en la costa francesa a pesar de las patrullas policiales regulares y las operaciones de evacuación.

Los cuerpos fueron llevados al puerto de Calais, dijo a la AP Jean-Marc Puissesseau, jefe de los puertos de Calais y Boulogne. «Esperamos que sucediera algo como esto», dijo, dado el creciente número de personas que se arriesgaban a cruzar.

Las organizaciones de ayuda culparon a los gobiernos europeos de políticas migratorias cada vez más estrictas. «Gran Bretaña no es una opción, es un escape, un escape para las personas que huyen de la falta de recepción en Europa», dijo Nikolai Posner, de la organización benéfica francesa Utopia 56.

Darmanin pidió una votación con el Reino Unido y dijo que «la respuesta también tiene que venir del Reino Unido».

Hablando después de la tragedia del miércoles, el primer ministro británico, Boris Johnson, y el presidente francés, Emmanuel Macron, coincidieron en «que es importante mantener todas las opciones sobre la mesa para detener estas transiciones mortales y que el modelo de negocio de las bandas criminales detrás de ellas se rompa», dijo Johnson’s. oficina.

Downing Street dijo que los dos líderes «subrayaron la importancia de trabajar en estrecha colaboración con los vecinos de Bélgica y los Países Bajos y socios en todo el continente si queremos abordar el problema de manera efectiva antes de que la gente llegue a la costa francesa».

El gobierno francés está llevando a cabo una reunión de emergencia el jueves por la mañana para discutir los próximos pasos. Según su oficina, Macron se pronunció a favor de un aumento inmediato de fondos para la agencia fronteriza de la Unión Europea, Frontex, y una reunión de emergencia de los ministros del gobierno europeo. «Francia no permitirá que el canal se convierta en un cementerio», dijo Macron.

Johnson convocó una reunión del comité de crisis del gobierno y dijo que estaba «conmocionado, consternado y profundamente entristecido».

Instó a Francia a intensificar sus esfuerzos para frenar el flujo de migrantes y dijo que el incidente del miércoles demostró que los esfuerzos de las autoridades francesas para patrullar sus playas «no han sido suficientes».

«Luchamos para convencer a algunos de nuestros socios, especialmente a los franceses, de hacer las cosas como esperaríamos que hiciera la situación», dijo a los periodistas.

Darmanin insistió en que Francia había trabajado duro para evitar los cruces rescatando a 7.800 personas desde enero y deteniendo a 671 personas que intentaban cruzar el cruce solo el miércoles.

Un barco de la armada francesa descubrió varios cuerpos en el agua alrededor de las 2 p.m. y los botes salvavidas trajeron varios muertos y heridos de las aguas circundantes, dijo un portavoz de la autoridad marítima. Lanchas patrulleras francesas, un helicóptero francés y un helicóptero británico registraron la zona.

Más de 25.700 personas han realizado viajes en barco tan peligrosos este año, tres veces más que en todo 2020. En clima cambiante, mares fríos y tráfico marítimo pesado, el cruce es peligroso para los botes de goma y otras embarcaciones pequeñas, los hombres, mujeres y niños se aprietan en él.

Los migrantes de todo el mundo han utilizado durante mucho tiempo el norte de Francia como punto de partida para llegar a Gran Bretaña, ya sea cargándose en camiones o utilizando botes y otras pequeñas embarcaciones organizadas por contrabandistas. Muchos quieren llegar al Reino Unido en busca de oportunidades económicas o por lazos familiares y sociales o porque sus esfuerzos por obtener asilo en la UE han fracasado. Las autoridades francesas dicen que otro gran atractivo son las reglas laxas de Gran Bretaña sobre los inmigrantes indocumentados.

El número total de solicitantes de asilo en Gran Bretaña ha disminuido ligeramente en comparación con el año anterior y Gran Bretaña acepta significativamente menos solicitantes de asilo que países europeos comparables como Alemania o Francia.

Según la agencia de la ONU para los refugiados ACNUR, se estima que 1.600 personas han muerto o desaparecido en el Mediterráneo mientras intentaban llegar a Europa desde el norte de África o Turquía este año. Cientos más murieron en el Atlántico frente a África occidental en una ruta migratoria a las Islas Canarias españolas.

“¿Cuántas veces más tenemos que ver a personas perder la vida tratando de llegar a un lugar seguro en el Reino Unido debido a la falta de medios seguros?

«Necesitamos urgentemente un nuevo enfoque para el asilo, incluido un verdadero esfuerzo anglo-francés para desarrollar rutas de asilo seguras para evitar que tales tragedias vuelvan a ocurrir», agregó.

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Hui informó desde Londres. Los colaboradores de este informe son Angela Charlton en París, Jill Lawless y Pan Pylas en Londres.

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