Bangladesh enfrenta una doble crisis mientras el coronavirus asesta un nuevo golpe a la nación afectada por las inundaciones.


Una familia busca protección temporal en la clínica comunitaria después del aterrizaje del ciclón Amphan en Assasuni, distrito de Satkhira, Bangladesh. Grabado el 5 de junio de 2020.

Zabed Hasnain Chowdhury | Imágenes SOPA / LightRocket | Getty Images

Bangladesh enfrenta una crisis gemela de desastres climáticos extremos y una pandemia que hasta ahora ha matado a miles.

Además de luchar contra las lluvias más intensas de los últimos años, la nación del sur de Asia también está luchando por contener el brote de coronavirus, que ha obstaculizado los esfuerzos de recuperación y ha asestado un golpe a las perspectivas de empleo.

Las personas más vulnerables a la pandemia Covid-19 son las mismas personas que "viven en la primera línea del cambio climático", dijo a CNBC Afsari Begum, especialista senior en reducción del riesgo de desastres de Development Aid Practical Action:

19659002] "Nos preocupa que muchas personas continúen sumidas en la pobreza como resultado del coronavirus. Cuando las comunidades se vean afectadas por tormentas violentas e inundaciones devastadoras". Si los hogares, las tierras de cultivo, las escuelas y los hospitales se dañan, solo empeorarán las cosas ", dijo en un informe encargado por la Alianza de Resiliencia ante Inundaciones de Zurich para ayudar a los países a desarrollar la resiliencia frente a la avalancha de herencias. .

Clima extremo

Según información oficial del ministerio, la temporada anual de monzones de Bangladesh suele durar de junio a septiembre.

En mayo, el ciclón Amphan, supuestamente el ciclón más intenso en Bangladesh en dos décadas, devastó aldeas costeras y dejó a medio millón de personas sin hogar mientras separa a otro millón de la electricidad.

Para colmo, Bangladesh sufrió "la peor inundación en diez años" con fuertes monzones persistentes que comenzaron en junio, según el pronóstico de inundaciones del país y el jefe del centro de alerta, Arifuzzaman Bhuiyan dijo a la Agence France-Presse.

Dado el Con el desempleo generalizado y los cierres temporales entre finales de marzo y principios de agosto, millones de lugareños con escaso acceso a alimentos y atención médica permanecen varados en sus hogares abarrotados de agua y expuestos a enfermedades transmitidas por el agua.

Las condiciones locales desesperadas han obstaculizado medidas de salud pública como el distanciamiento social y un mayor lavado de manos, dijo Hasina Rahman, directora interina para Bangladesh en Concern Worldwide, una organización humanitaria internacional sin fines de lucro. Dijo que la gente ni siquiera puede pagar la comida, mucho menos jabón, desinfectante para manos y mascarillas.

Antes de la pandemia, muchos de los pobres de las zonas rurales de Bangladesh se enfrentaban tradicionalmente a las inundaciones estacionales al encontrar trabajo en las ciudades cercanas, como confeccionar ropa o tirar de rickshaws y regresar a sus granjas cuando bajaban los niveles de agua. . Otros se fueron al extranjero para encontrar trabajos a largo plazo en sectores como la construcción y el trabajo doméstico.

Vemos trabajadores desesperados dispuestos a aceptar salarios muy bajos en condiciones extremadamente peligrosas, sin protección seria de salud y seguridad, y mucho menos distanciamiento social o equipo de protección personal.

Jon Hartough

Director nacional de Bangladesh, Centro de solidaridad

Sin embargo, este año el estancamiento económico y la pérdida de puestos de trabajo bajo Covid-19 han obligado a los trabajadores a regresar a sus aldeas propensas a las inundaciones, donde hay incluso menos oportunidades económicas . Esto ha destruido los flujos de remesas desde el extranjero y los centros urbanos de Bangladesh.

Mucha más gente rural pobre en Bangladesh tiene miedo de buscar refugio en los centros de evacuación y algunos incluso eligen vivir en sus tejados para escapar del agua, Begum dijo que temen perder la pequeña tierra que es ellos poseen.

Pero su débil control sobre su única vida buena está desapareciendo constantemente. A lo largo de los años, la subida del nivel del mar ha provocado que el agua dulce se infiltre en el agua salada, afectando la producción agrícola. Además, la erosión del suelo ha devastado sus tierras debido al cambio climático, lo que los ha obligado a priorizar cada vez más el agua dulce para el riego y su ganado a medida que viajan más lejos para encontrar agua potable para sus propios hogares.

& # 39; círculo vicioso & # 39; de pobreza y desastre

Después de un tiempo, esta pobre gente dejó de preocuparse por lo que iba a suceder. Realmente, apenas ven diferencia alguna entre morir de hambre y morir a causa del virus.

Afsari Begum

Medidas prácticas

Cuando Bangladesh reabrió cientos de fábricas de ropa en abril, miles de trabajadores desesperados regresaron a áreas industriales superpobladas, incluida la capital de Dhaka, que actualmente tiene la mayor proporción de infecciones por coronavirus reportadas en el país .

"Vemos trabajadores desesperados dispuestos a aceptar salarios muy bajos en condiciones extremadamente peligrosas sin una protección seria para la salud y la seguridad, y mucho menos distanciamiento social o equipo de protección personal", dijo Jon Hartough, director de país para Bangladesh en la organización sin fines de lucro Representación laboral del Centro Solidario.

"Es un círculo vicioso de pobreza, desastre y recuperación", dijo Rahman, y agregó que los efectos acumulativos de una conmoción tras otra están pasando factura a los habitantes de Bangladesh, cuyos escasos ahorros se han agotado.

Begum estuvo de acuerdo y dijo: "Después de un tiempo, esta pobre gente … dejó de preocuparse por lo que iba a suceder. Realmente ven muy poca diferencia entre morir de hambre y morir por el virus".

Incertidumbre del cambio climático

En este momento, hay al menos una esperanza de que la pandemia de coronavirus disminuya si se desarrolla con éxito una vacuna. Bangladesh ha reportado 337,500 casos de coronavirus y más de 4,700 muertes, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

La lucha contra el cambio climático es mucho menos segura.

"Vendrán muchos más momentos de crisis", dijo Begum

Las últimas cifras del Instituto de Recursos Mundiales muestran que China representa más del 26% de las emisiones globales, Estados Unidos el 14% y la Unión Europea el 9,6% . En 2014, Bangladesh representó menos del 0,35% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, según el Ministerio de Silvicultura y Medio Ambiente del país.

Los funcionarios locales y las agencias de ayuda humanitaria han instado a la comunidad global a cumplir más de cerca con el Acuerdo de París de 2015, que incluía un compromiso combinado de $ 100 mil millones para 2020 para invertir en la resiliencia de las naciones vulnerables contra el cambio climático.

"Desafortunadamente, no llega una cantidad suficiente de este dinero a la gente del frente", dijo Begum. "Los países industrializados no están cumpliendo sus promesas. No pueden asignar financiamiento climático a los países más pobres".

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