Baloncesto universitario 2020-21: un campo de torneo de la NCAA más pequeño, un calendario más corto no sería nuevo


El Consejo del Departamento I ha hablado. Las temporadas de baloncesto universitario masculino y femenino 2020-21 comienzan más tarde de lo habitual y consisten en menos juegos.

Y aunque el consejo no proporcionó consejos específicos sobre cómo las conferencias deberían o deberían determinar qué equipos masculinos recibirán ofertas automáticas de torneos de la NCAA, eso también podría ser diferente esta temporada. Quién sabe, antes de que todo esté dicho y hecho, incluso podríamos mirar un campo más pequeño para el torneo de la NCAA 2020.

Todo suena nuevo y diferente, pero en realidad todo es antiguo y tradicional. Hemos hecho todas estas cosas antes. Miremos los precedentes de lo que veremos en el baloncesto universitario para hombres, e incluso de lo que podría suceder.

Inicio tardío

La temporada comienza el 25 de noviembre, unas dos semanas más tarde de lo que estamos acostumbrados a ver. Por otro lado, esa nueva fecha de inicio era en sí misma la hora de inicio "normal" para la mayoría de los programas de baloncesto universitario hace 25 años. Jugar baloncesto en la temporada regular (a diferencia de los juegos de exhibición) antes del Día de Acción de Gracias es una adición relativamente reciente.

De camino al campeonato nacional de 1996, Kentucky jugó su primer partido oficial de la temporada el día después del Día de Acción de Gracias. Sin embargo, en solo cinco años, esa fecha de inicio se pospondría dos semanas antes. En la temporada 2000-01, los Wildcats abrieron su temporada regular el 9 de noviembre.

Con el inicio de la campaña 2020-21 cerca del Día de Acción de Gracias, en realidad estamos retrocediendo una temporada (esperemos que) hasta la década de 1990. Para cualquiera que amaba el baloncesto universitario en ese entonces, esta nueva fecha de inicio no debería ser un problema.

Menos juegos jugados

El Consejo estableció el número mínimo de juegos que un equipo elegible para un torneo de la NCAA debe jugar en 13. El máximo se estableció en 25 o 27 cuando un programa está en un evento de varios equipos. Recuerde que en años "normales" los equipos tienden a jugar más que el número mínimo de competencias. La temporada pasada el mínimo se fijó en 25 partidos.

Nos hemos acostumbrado a que los equipos comiencen el torneo de la NCAA después de jugar 30-35 partidos, pero no hace falta decir que ese rango en particular no es nada mágico. Simplemente se convirtió en una costumbre. Si bien no hay ninguna razón por la que no podamos crear un campo de torneo antes, existe la afirmación de la NCAA de que su sistema de clasificación NET es "solo una herramienta" disponible para el comité de baloncesto masculino que realmente entra en juego en 2020-21 should

Obviamente, no todos los equipos tendrán una oportunidad justa de programar oportunidades para el cuadrante 1 en una temporada corta en la que los equipos con conferencias grandes jugarán muchos menos partidos que no sean conferencias. (Incluso en una temporada completa, no todos los equipos obtienen una visión justa de tales oportunidades). El comité tiene que trabajar horas extras para proporcionar programas de tamaño mediano con un campo de juego nivelado que pueda considerarse en una selección general de 2021.

Otro problema potencial para NET es la posibilidad de que ligas como la Pac-12 Conference y la Ivy League jueguen más tarde que gran parte del resto de la División I. En este caso, la tabla de clasificación de NET para estos equipos podría inicialmente ser menos confiable que para los equipos que han jugado más partidos. A diferencia de otros sistemas de clasificación, la NET no utiliza "prioridades" y se basa únicamente en el rendimiento de la temporada. Fechas de inicio muy diferentes podrían resultar en una serie interesante de rankings NET en enero e incluso febrero.

La buena noticia para la NCAA es que si los equipos juegan suficientes partidos, las cosas deberían asentarse en un nivel evaluativo. De hecho, probablemente sepamos más de lo que pensamos al comienzo de la temporada sobre qué equipos son realmente los mejores del país. Desde 2003/04, el futuro campeón nacional ya ha sido incluido en la semana 6 del top 12 de la encuesta AP cada año.

Colocación de ofertas automáticas sin torneos de conferencia

Mientras que el Consejo de la División I guardó silencio sobre la cuestión de colocar ofertas automáticas para torneos de la NCAA en una temporada corta, el vicepresidente senior de baloncesto de la NCAA, Dan Gavitt, hecho esto, ya he abordado la posibilidad de que las ligas puedan hacer este tipo de ofertas a los campeones de la temporada regular sin un torneo de conferencia.

Esta, por supuesto, solía ser la forma en que se hacían las cosas de todos modos. El Pac-12 estaba haciendo su oferta automática por el campeón de la temporada regular hace solo 20 años (cuando la Liga era el Pac-10). Asimismo, el primer torneo Ivy no se jugó hasta 2017.

La Conferencia de la Costa Atlántica fue un caso atípico cuando se trataba de comenzar un torneo de conferencia relativamente temprano en la historia de la liga y luego jugarlo todos los años hasta la pandemia del coronavirus. El ACC tuvo su torneo en funcionamiento hasta 1954. (Hubo un torneo SEC de 1933, pero el evento se suspendió después de 1952 y no regresó hasta 1979.)

Por el contrario, la conferencia Big Ten no comenzó. El ex Pac-10 jugó cuatro torneos de conferencia entre 1987 y 1990, dejó el Idea cayó y trajo el evento de 2002.

Por supuesto, la falta de un torneo de conferencia arruinaría las esperanzas del torneo de la NCAA de la mayor parte de los equipos que no logran ganar su título de liga en la temporada regular, particularmente en las medianas. Durante los últimos 13 años, el 54% de los equipos que han ganado torneos de conferencias de tamaño mediano obtuvieron el primer lugar (absoluto o empatado) durante la temporada de conferencias. Es el otro 46% el que podría verse afectado esta temporada.

Reducción potencial del campo de torneo de la NCAA

El Consejo de la División I no quiso pre-estresar el tamaño del campo de torneo de la NCAA de una forma u otra durante seis meses. Aún así, es una pregunta que podría surgir en un futuro próximo.

Dependiendo de cómo progrese la pandemia entre ahora y marzo, es concebible que jugar 67 juegos en 14 ubicaciones pueda resultar problemático. Si es así, la NCAA podría considerar la opción de reducir el campo del torneo de 68 equipos a un número menor.

Tal paso significaría ciertamente un cambio significativo. Durante los últimos 35 años, un torneo con entre 64 y 68 equipos ha estado extraordinariamente satisfecho. De hecho, jugar seis rondas (o siete, si un equipo de los Cuatro Primeros alguna vez logra el título) se siente bien. Por otro lado, este sentimiento se basa en nuestra experiencia de ver torneos estructurados en consecuencia.

Antes de 1985, el torneo tenía menos equipos y los aficionados también disfrutaban de estos juegos. De hecho, a principios de la década de 1980, el liderazgo de la NCAA inicialmente se opuso a expandir el torneo a 64 equipos. La Junta Ejecutiva de la NCAA aprobó una propuesta del comité de baloncesto masculino para eliminar cuatro ofertas automáticas del campo de 1983 y reemplazarlas por otras generales. Sin embargo, esto nunca sucedió, ya que los miembros de la NCAA votaron en la Convención en enero de 1982 para anular la recomendación del Consejo Ejecutivo.

La votación inició la cadena de eventos que expandieron el campo a 64 equipos para 1985. Pero si fuera un torneo con menos equipos en 2021, todavía valdrá la pena ver el baloncesto. No hay razón para temer un regreso a los viejos hábitos esta vez.

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