Bailarines, soñadores y asesinos de gatos: niños Apalaches capturados por cámaras de $ 10 | Arte y Diseño


W Endy Ewald viajó al condado de Letcher, Kentucky en el invierno de 1976. Tenía 25 años y no hacía mucho que se había graduado de la universidad en Nueva York, donde se formó como profesora, antes de descubrir la fotografía. "Yo era sólo una niña", dice, "y llegué a un lugar que era muy remoto y donde todos conocían a todos los demás, pero de alguna manera me resultó muy fácil adaptarme".

Tanto es así que se quedó, allí trabajó durante seis años en tres escuelas, donde construyó cuartos oscuros y enseñó fotografía práctica, impresión y realización de libros a niños que hasta entonces nunca habían pensado que valía la pena registrar su día a día. "Compré un par de cámaras Instamatic y se las vendí a los niños por $ 10 cada una", dice. “Quería que sintieran que lo que estaban haciendo realmente significaba algo. Pensé que era algo importante que tuvieran sus propias cámaras y que debían ser valoradas. "

El libro de Ewald" Retratos y sueños: fotografías e historias de niños de los Apalaches "se publicó por primera vez en 1985 y se celebró como un hito en la fotografía local y se reeditó en una versión ampliada. Sigue siendo un retrato único del sur rural de Estados Unidos desde la perspectiva de los niños locales, cuyas condiciones de vida eran empobrecidas, pero cuyo funcionamiento interno era a menudo extravagantemente imaginativo. En monocromo granulado, se fotografiaron a sí mismos y al mundo que los rodeaba: las chozas en mal estado en las que vivían, los adultos que los criaban, los animales que criaban y, a veces, mataban, y las colinas y hondonadas por las que vivían. subió pequeño.





  Freddy Childers ... 'Autorretrato con la foto de mi hermano mayor Everett, quien se suicidó a su regreso de Vietnam'.



Freddy Childers… 'Autorretrato con la foto de mi hermano mayor Everett, que se suicidó cuando regresaba de Vietnam. «Foto: Freddy Childers

Ewald les ayudó con el procesamiento de su trabajo y organizó sus imágenes en secciones temáticas: autorretratos, animales, retratos familiares y, lo más dramático, sueños. También los entrevistó y destiló sus historias en primera persona inconscientes y, a menudo, oscuramente reveladoras. "Las montañas, creo que tienen secretos de los que nadie ha oído hablar", dice Allen Shepherd, uno de los niños. “Algunas personas dicen que si pudieran hablar, hablarían con sabiduría. Yo también me siento así. “

Otro niño, Freddy Childers, primero intentó expresarse a través de la cámara, pero después de algunas lecciones de composición con Ewald le presentó dos retratos familiares informativos. En un caso, posa sonriendo con su hermano mayor Homer en su casa en Kingdom Come Creek. La suciedad de sus ropas hizo eco a través de la suciedad de las paredes. En el otro, Freddy se para sin una sonrisa y pesa un retrato de "mi hermano mayor Everitt, que se suicidó cuando regresó de Vietnam". Todo un mundo de pérdida, dolor y supervivencia surge de estas imágenes granuladas a lo largo de los años.

La alumna más talentosa de Ewald fue Denise Dixon, cuyas fotografías muestran un sentimiento instintivo por la composición junto con una imaginación viva. En una serie de autorretratos titulada Reaching for the Red Star Sky, ella baila extasiada contra una pared que se aleja y divide el marco en dos. Aunque no parece darse cuenta de la cámara, resulta que tenía el control total del rodaje. "Le dije a mi amiga Michelle lo lejos que debería pararse y tomar las fotos cuando yo le dije", le dice a Ewald. “Me gusta la gente en acción y siempre busco un tiempo determinado para tomarles una foto”.





  Gary Crase con su padre y un gato. Décadas más tarde describió la imagen a Ewald como



Gary Crase con su padre y un gato. Décadas más tarde, describió la imagen a Ewald como "la imagen clásica de un niño maltratado que intenta apaciguar a su autor". Foto: Gary Crase

Otras imágenes proyectan sombras más largas y oscuras. Un niño llamado Gary Crase se tomó una selfie en la que sostenía un hacha sobre la cabeza de un gato que sostiene su padre. Décadas más tarde, describió la imagen a Ewald como "la imagen clásica de un niño maltratado que intenta apaciguar a su agresor". Resulta que su padre mató a cada uno de los gatos de la familia durante su infancia, lo que obligó a Crase y a su hermana menor a mirar. Esa única imagen destiló el terror que acompañó a la infancia de Crase.

En otros lugares, la muerte parece preocupar a los niños e informarles de lo que escriben (algunos se refieren a parientes varones que sufren de "pulmón negro" que trabajaban en las minas de carbón locales), así como las fotos de sueños más inquietantes. Allen Shepherd creó un retrato elaboradamente inquietante de su amigo Ricky Dickson, que está apoyado contra la corteza bifurcada de un árbol con los ojos cerrados y los brazos extendidos. Se titula: "Soñé que había matado a mi mejor amiga".

Inspirada por sus pesadillas recurrentes, Denise Dixon fotografió a sus hermanos gemelos pequeños, uno de los cuales apareció vivo y el otro flotaba como un fantasma en un árbol por encima de ellos. "Cuando sueño, sueño con algo malo", dice con total naturalidad. "Si no lo hago, no estoy soñando en absoluto".





  Denise Dixon: & # 39; una comprensión instintiva de la composición junto con una imaginación viva & # 39;



Denise Dixon: & # 39; una comprensión instintiva de la composición junto con una imaginación viva & # 39; Foto: Wendy Ewald

Le pregunto a Ewald si le sorprendió el tirón a menudo inquietante de los retratos de los sueños. “Tienes que entender que estos niños vivían muy cerca del ciclo de vida, no solo a través de la lucha diaria de los adultos a su alrededor, sino también en su vida diaria. La muerte era una constante: criaban animales sacrificados y cazaban desde pequeños. También había mucha oscuridad en el fondo: armas, disparos, demasiado alcohol. Aun así, los niños disfrutaban de una rara clase de libertad: vagaban por las montañas todos los días, construyendo presas y construyendo cuevas. Conocían cada centímetro del bosque. Era su territorio. “

En 2008, unos 20 años después de la primera publicación de Portraits and Dreams, Ewald organizó una reunión en Whitesburg High School en Kentucky. Resultó que la mayoría de los niños a los que había enseñado no se habían visto desde finales de la década de 1970. Mientras tanto, muchos habían salido de su educación empobrecida y habían trabajado en profesiones profesionales a nivel local y más allá después de la universidad. Todos disfrutaron hablando de las clases de fotografía en Cowan Creek, Campbell & # 39; s Branch y Kingdom Come Creek.

"Las lecciones que habían aprendido como creadores de imágenes, narradores y maestros de su propia creatividad los habían guiado en su camino por la vida", escribe Ewald en el epílogo de la nueva edición de su obra. “Para mí, estos estudiantes me enseñaron los principios rectores del trabajo de mi vida: dar forma al mundo de acuerdo con las visiones de los demás y la mía”.

Mack publica Portraits and Dreams de Wendy Ewald.

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