Australia evita la degradación de la Gran Barrera de Coral por la UNESCO


CANBERRA, Australia – Australia recibió el viernes suficiente apoyo internacional para posponer un intento de la Organización de las Naciones Unidas para la Cultura de degradar el estatus de Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral debido a los daños causados ​​por el cambio climático.

La UNESCO había recomendado a su Comité del Patrimonio Mundial que agregara el ecosistema de arrecifes de coral más grande del mundo frente a la costa nororiental de Australia a la lista del patrimonio mundial en peligro, principalmente debido al aumento de la temperatura del mar.

Los cambios propuestos por Australia al proyecto de decisión en una reunión del comité en China el viernes habrían pospuesto la cuestión «en peligro» hasta 2023.

Pero Noruega ha presentado enmiendas que volverán a colocar al arrecife en la agenda del comité en su reunión anual el próximo junio.

Mientras tanto, una misión de monitoreo visitará el arrecife para ver cómo se pueden manejar los efectos del cambio climático.

El ministro de Medio Ambiente de Australia, Sussan Ley, dijo en la reunión virtual que no tenía sentido degradar el estado del arrecife hasta que el comité finalizara su propia política de cambio climático.

“Delegados, solo pedimos dos cosas: tiempo para que los expertos vean de primera mano nuestro compromiso con el arrecife, su condición y gestión actuales, y con la política climática final, para proporcionar un marco coherente para abordar los efectos del cambio climático en todo el mundo. «Propiedades patrimoniales», dijo sobre Australia, donde estuvo en cuarentena después de que los delegados en Europa y Medio Oriente tomaran la decisión.

En 2014, se advirtió a Australia que se estaba considerando una lista de «en riesgo» en lugar de sugerir una acción inmediata.

Australia tuvo tiempo de responder desarrollando un plan a largo plazo para mejorar la salud del arrecife llamado Plan Reef 2050.

Desde entonces, el arrecife ha sufrido mucho por el blanqueamiento de los corales causado por las temperaturas inusualmente cálidas del mar en 2016, 2017 y el año pasado. El blanqueamiento dañó dos tercios de los corales.

Australia reaccionó con enojo el mes pasado cuando se publicó el proyecto de decisión para eliminar la red de 2.500 arrecifes, que cubre un área de 348.000 kilómetros cuadrados (134.000 millas cuadradas), de la Lista del Patrimonio Mundial, a la que se unió hace 40 años por «excepcional universal valor.» La lista de «en peligro» está a solo un paso de perder todo el patrimonio mundial.

“Esa decisión estuvo mal. Claramente hay política detrás de esto ”, dijo Ley en ese momento.

Muchos en el gobierno conservador australiano vieron la medida como un intento de presionarlos para que se comprometan con cero emisiones de gases de efecto invernadero en el país para 2050 y dejen de expandir las minas de carbón.

Como argumento a favor de la degradación del arrecife, la coordinadora del programa marino del Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Fanny Douvere, se refirió a la conclusión del Comité Intergubernamental sobre Cambio Climático de que las emisiones globales deberían caer a cero para 2050, global calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit). .

“La acción acelerada contra el cambio climático en todos los niveles posibles de acuerdo con el objetivo de 1,5 grados del Acuerdo de París y restaurar la propiedad a la mala calidad del agua son cruciales y urgentes para realizar el valor universal excepcional de la Gran Barrera de Coral para el presente y el futuro generaciones ”, dijo Douvere.

Greenpeace dijo en un comunicado que el comité perdió la oportunidad de arrojar luz sobre el descuido de Australia de una maravilla natural.

El anfitrión chino de la reunión del comité en la ciudad de Fuzhou esta semana defendió la lista propuesta «en riesgo» contra las sospechas del gobierno australiano de que China había influido en el resultado por razones políticas.

«Australia como estado miembro del Comité del Patrimonio Mundial debería … dar importancia a las opiniones de los órganos asesores y cumplir seriamente con el deber de proteger el patrimonio mundial en lugar de hacer acusaciones infundadas contra otros estados», dijo Tian Xuejun, vicepresidente de China. ministro de educación y presidente de la reunión de este año.

El representante de China dijo durante el debate que su nación «apoya el consenso emergente» para posponer el tema «en riesgo».

Antes de la decisión del comité, Jodie Rummer, investigadora del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral del Consejo de Investigación de Australia, dijo que la etiqueta «en riesgo» era necesaria para que Australia actuara sobre el cambio climático.

«Creo que esta es la llamada de atención que necesitamos mucho aquí en Australia», dijo Rummer. “Es la llamada de atención que necesitamos para reducir nuestras emisiones y comprometernos a cero. Es la llamada de atención que necesitamos para poner la Gran Barrera de Coral en el centro de atención «.

El aplazamiento ignora la administración australiana del arrecife como tema de las próximas elecciones de mayo, en las que el gobierno buscará un cuarto mandato de tres años.

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Esta historia se publicó por primera vez el 23 de julio de 2021. Se actualizó el 25 de julio para corregir que la Gran Barrera de Coral se retiró de la agenda del Comité del Patrimonio Mundial durante un año, no dos.

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